Les tweets de colère de Trump étaient une tactique de distraction, selon une nouvelle étude

19

Dans la période précédant et immédiatement après l’élection présidentielle américaine, le président Donald Trump a fait des déclarations de fraude électorale et d’élection truquée, en utilisant tous les canaux à sa disposition, y compris Twitter. Malgré le manque apparent de preuves de ces accusations, elles ont sans doute influencé les croyances de millions d’Américains.

Twitter a été l’un des principaux moyens par lesquels le président a cherché à définir l’ordre du jour. Depuis son arrivée au pouvoir, de nombreuses personnes ont émis l’hypothèse que certains des tweets de Trump avaient été déployés pour détourner l’attention de la couverture médiatique négative. Par exemple, lorsque la presse a rendu compte du règlement de 25 millions de dollars de l’Université Trump, il tweeté à propos de la controverse sur le jeu Hamilton. Lorsque COVID-19 n’a pas réussi à «simplement s’en aller», mais a plutôt pris la main sur les États-Unis, il a tweeté à propos du «OBAMAGATE!» théorie du complot.

Au moins certaines de ces distractions semblent avoir fonctionné. Par exemple, nos recherches précédentes ont montré à quel point le public et les médias s’intéressaient beaucoup plus à la controverse à Hamilton qu’à la colonie de l’Université Trump. Mais les preuves étaient anecdotiques – jusqu’à présent.

Notre nouvelle recherche présente la première preuve empirique que les tweets de Trump détournent systématiquement l’attention des sujets qui lui sont potentiellement dangereux. Peut-être plus important encore, nous avons constaté que ce détournement fonctionne et supprime la couverture ultérieure de nouvelles potentiellement nuisibles.

Nous avons posé deux questions: une couverture médiatique potentiellement nuisible est-elle suivie d’une activité de détournement accrue sur Twitter par Trump? Et un tel détournement réduit-il la couverture médiatique ultérieure de ce sujet?

Pour tester les hypothèses, nous nous sommes concentrés sur le contenu des gros titres du New York Times (NYT) et d’ABC World News Tonight (ABC) et sur l’ensemble des quelque 5000 tweets de Trump au cours de ses deux premières années au pouvoir. Nous avons choisi l’enquête Mueller sur la collusion potentielle avec la Russie comme sujet nuisible. Nous avons ensuite sélectionné un ensemble de mots-clés – «emplois», «Chine» et «immigration» – que nous pensions être les sujets de prédilection de Trump à l’époque, sur la base d’une analyse systématique du contenu de ses documents de campagne et des principaux points de discussion.

L’équipe a émis l’hypothèse que plus le NYT et ABC rendaient compte de l’enquête Mueller, plus les tweets de Trump mentionnaient des emplois, la Chine et l’immigration, qui – si le détournement réussissait – seraient alors suivis d’une moindre couverture de l’enquête Mueller par le NYT. et ABC le lendemain. La logique est illustrée dans le graphique ci-dessous.