Les revenus de Tesla montrent pourquoi le financement du transport devrait aller aux routes, pas aux subventions EV

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À plusieurs reprises, j’ai écrit sur la nécessité pour le gouvernement fédéral d’augmenter la taxe sur l’essence. Cette taxe est essentiellement une redevance d’utilisation qui permet aux conducteurs d’aider à payer leur part du financement de la construction et de l’entretien des réseaux routiers du pays. Pourtant, il est resté au même niveau depuis plus d’un quart de siècle maintenant, alors même que l’arriéré de projets d’infrastructure dont notre pays a désespérément besoin est monté en flèche.

Nous devons encore augmenter la taxe sur l'essence, mais le moment est également venu de trouver un moyen pour les conducteurs de véhicules électriques de supporter leur propre part de cette charge nationale croissante.

Il y a quelques semaines, j'ai écrit que Tesla n'avait pas besoin d'un autre plan de sauvetage du gouvernement sous la forme d'une extension du crédit d'impôt pour véhicules électriques (EV). Depuis lors, la société a annoncé des bénéfices très impressionnants: Tesla a généré 24,6 milliards de dollars de revenus en 2019 et réalisé un bénéfice de 105 millions de dollars au quatrième trimestre.

Il suffit de dire que le marché a trouvé son gagnant EV. Tout discours supplémentaire sur le soutien de cette industrie avec l'argent des contribuables ignore la réalité de la situation.

Compte tenu des besoins, le financement du transport fédéral ne devrait-il pas se concentrer sur la réparation de notre infrastructure en détérioration? Il était encourageant d'entendre le président Trump appeler le Congrès à «investir dans de nouvelles routes, ponts et tunnels à travers notre pays» lors de son discours sur l'état de l'Union. Ce message ne pouvait pas être plus opportun.

Le dernier rapport de l'American Society of Civil Engineers a attribué à l'infrastructure américaine une note D +. Le rapport couvre une grande variété de catégories d'infrastructures, de l'aviation aux écoles en passant par les ports.

Les routes et les ponts, qui ont obtenu respectivement les notes D et C +, sont deux des catégories du rapport qui ont le plus d'impact sur votre vie quotidienne. Les routes et les ponts structurellement déficients vont bien au-delà des nids de poule nuisibles – ce sont des problèmes de sécurité publique qui peuvent mettre des vies en danger.

L'investissement dans les infrastructures est depuis longtemps l'une des priorités du président Trump, et la présidente Nancy Pelosi a répété cette semaine qu'il restait également en haut de sa liste de priorités. C’est la question rare à Washington qui a l’occasion d’unir les républicains et les démocrates. Mais nous ne pouvons pas parler d'investir dans notre infrastructure de transport sans aborder le financement.

Revenons à la taxe sur l'essence. Si vous conduisez une voiture à essence, 18,4 cents de chaque gallon d'essence que vous achetez vont au Highway Trust Fund, que le gouvernement fédéral utilise pour payer les réparations des routes et des ponts. Mais un nombre croissant de véhicules sur nos routes, y compris toutes les Tesla, bénéficient d'une échappatoire qui leur permet d'éviter de payer cette taxe. Les véhicules électriques, bien sûr, n'utilisent pas d'essence et ne paient donc pas la taxe.

Les véhicules électriques représentent un petit nombre de véhicules sur nos routes – 1,18 million en avril 2019 sur les plus de 270 millions de véhicules immatriculés aux États-Unis.Mais ces chiffres augmentent, et si les annonces du Super Bowl sont une indication, les constructeurs commencent à dépenser gros dollars sur la publicité EV.

Bien sûr, la poussée EV ne s'arrête pas là. Le gouvernement fédéral offre le crédit d'impôt susmentionné pouvant atteindre 7 500 $ pour les véhicules électriques admissibles. Telsa a atteint son plafond de 200 000 véhicules, tout comme GM, mais le crédit d'impôt s'applique toujours à tous les autres fabricants.

Mais n'ayez crainte, acheteurs Tesla et GM: les États offrent leurs propres remises financées par les contribuables qui encouragent les achats de véhicules électriques, et le plafond fédéral des véhicules ne s'applique pas au niveau de l'État. Le mois dernier, le New Jersey a adopté une loi qui ajoute une remise de 5 000 $ sur les véhicules électriques en plus du crédit d'impôt fédéral. Malheureusement, les données montrent que la plupart des crédits d'impôt fédéraux sont engloutis par ceux qui peuvent se permettre de payer eux-mêmes leurs véhicules électriques – environ 80% sont réclamés par ceux qui ont un revenu annuel au nord de 100000 $.

Peu importe qui les achète, plus de véhicules électriques circulent sur les routes américaines que jamais auparavant. Ils contribuent à l'usure de nos routes, mais ils ne paient pas pour leur entretien comme le font tous les autres grâce à la taxe sur l'essence.

Certains États ont cherché à remédier à ce déséquilibre en administrant des frais annuels de VE. En règle générale, ces frais sont un taux forfaitaire que les conducteurs de VE paient pour ne pas contribuer autrement aux frais de réparation du transport. Les frais annuels en Caroline du Nord sont de 130 $, tandis qu'en Ohio, ils sont de 200 $. Dans d'autres États, des programmes pilotes examinent comment un système de véhicules-kilomètres parcourus (VMT) permettrait de financer le transport.

Les assemblées législatives et les gouverneurs des États reconnaissent que nous sommes sur une voie intenable en ce qui concerne le financement des transports, et la plupart des États sont tenus à la responsabilité fiscale par le biais d'exigences budgétaires équilibrées. Ils savent que nous ne pouvons pas financer adéquatement des projets d’infrastructure de transport tout en donnant à certains conducteurs un laissez-passer gratuit. Mais c'est exactement ce que nous faisons au niveau fédéral.

Le Congrès devrait développer un système garantissant que chaque véhicule qui utilise nos routes paie également l'entretien et que les ressources de transport limitées dont nous disposons vont à ces projets – et non à soutenir les constructeurs automobiles qui génèrent des milliards de revenus et sont maintenant devenus rentable. Tesla a maintenant prouvé que l'industrie des véhicules électriques avait grandi et était capable de rivaliser. Laissez-le rivaliser.

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