Les restrictions de voyage contre le coronavirus de Trump embrouillent les Vermonters

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L'aéroport international de Burlington à South Burlington. Photo par Glenn Russell / VTDigger

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Les Vermonters ajustent leurs plans de voyage alors que l'administration Trump se prépare à déployer de nouvelles restrictions sur les voyages en provenance d'Europe.

Les nouvelles procédures de contrôle pour les voyageurs compliquent les itinéraires de voyage et soulèvent des questions sur la façon dont ils seront appliqués le long de la frontière nord du Vermont avec le Canada. Pendant ce temps, les autorités de transit de l'État cherchent à minimiser l'exposition que les gens peuvent subir lorsqu'ils se déplacent dans l'État.

La nouvelle politique de restriction des voyages, annoncée mercredi par le président Donald Trump, limite sévèrement les voyages aux États-Unis des non-citoyens venant des 26 pays européens connus sous le nom d '«Espace Schengen». La politique, qui doit entrer en vigueur vendredi, sera en vigueur pendant 30 jours, selon Trump.

Les citoyens américains et autres qui sont exemptés, comme les détenteurs d'une carte verte, de l'interdiction de voyager pourront toujours entrer dans le pays depuis l'Europe, mais doivent passer par des aéroports spécifiques où ils seront dépistés pour le virus.

Notamment pour les Vermonters, a souligné Scott Milne de Milne Travel, aucun aéroport de la Nouvelle-Angleterre n'est inclus.

"Ce qui cause des problèmes importants", a expliqué le propriétaire de l'agence de voyage basée à Barre.

Onze aéroports ont été identifiés comme désignés pour les procédures de contrôle, bien que le vice-président Mike Pence ait déclaré à CNN que les voyageurs seraient dirigés vers 13 aéroports.

Jeudi, Milne Travel tentait de comprendre comment aider les clients de la haute vallée qui se trouvaient en Allemagne et devaient se rendre à l'aéroport international Logan de Boston. Étant donné que cet aéroport ne figure pas sur la liste, la compagnie aérienne des clients devra probablement les diriger vers New York ou Washington, D.C., qui ont chacun des aéroports approuvés.

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"Nous espérons que Boston sera ajouté", a déclaré Milne.

Les dernières restrictions obscurcissent également la situation des personnes cherchant à entrer dans le pays aux points d'entrée terrestres. Les responsables du département de la Sécurité intérieure n'ont pas fourni de réponses claires sur la façon dont la politique pourrait se dérouler à la frontière canado-américaine – en particulier pour les personnes qui transitent par l'aéroport de Montréal, la principale plaque tournante internationale la plus proche du nord du Vermont.

(Vérification des faits: l'interdiction de voyager de Trump)

Selon le DHS, les non-citoyens qui voyagent depuis les 26 pays européens seront refoulés à la frontière. Les fonctionnaires fédéraux disent que les citoyens et les autres personnes exemptées de la restriction, qui comprend les résidents permanents, les membres de la famille et d'autres, seront référés par l'un des aéroports où des capacités de contrôle sont mises en place. On n'a pas répondu aux questions sur la façon dont cela serait géré aux points d'entrée terrestres, comme à Highgate.

Avant les changements de politique les plus récents, les agents des douanes et des patrouilles frontalières à la frontière avaient référé les voyageurs présentant des symptômes de COVID-19 pour un dépistage par les Centers for Disease Control and Prevention. Dans le cadre de la politique précédente du président, la plupart des non-citoyens qui s'étaient rendus en Chine ou en Iran au cours des deux semaines précédentes ont pu être refoulés.

"C'est une période d'incertitude massive", a déclaré Edward Alden, un expert du Council on Foreign Relations. «Chaque pays, pour le meilleur ou pour le pire, se regarde et cela signifie que des restrictions de voyage inattendues sont tout à fait possibles.»

Le Canada n'a pas mis en place de restrictions sur les voyages de la même manière que les États-Unis, bien qu'il ait émis des avertissements contre les voyages vers des points chauds connus et qu'il soit vigilant quant à la quarantaine (le Premier ministre Justin Trudeau est actuellement en quarantaine après que sa femme se soit sentie symptomatique après un discours Le Royaume-Uni).

Pour le moment, a déclaré Alden, les voyageurs au Canada devraient s'attendre à des questions sur leur santé à la frontière. Mais, a-t-il dit, il y a méfiance.

«Cela ne passe pas inaperçu au Canada et dans le reste du monde, à quel point les États-Unis sont loin derrière les tests», a déclaré Alden.

Si plus de tests révèlent des preuves d'une épidémie à grande échelle aux États-Unis, Alden a déclaré que les autorités canadiennes pourraient peser la restriction de l'entrée de l'autre côté de la frontière sud – une décision qui pourrait entraîner de graves risques économiques.

La propagation rapide du virus aux États-Unis au cours des dernières semaines a refroidi les voyages. Cette semaine, les principaux aéroports du pays étaient calmes et les passagers des avions s'étalaient sur des rangées vides, car de nombreuses entreprises et voyageurs personnels ont choisi d'annuler leur voyage.

Au Vermont, les plaques tournantes du transport et les entreprises liées aux voyages s'adaptent face à la pandémie.

Les restrictions de voyage n'auront aucun impact direct sur l'aéroport international de Burlington, car la plaque tournante n'a actuellement aucun vol international, a déclaré jeudi le directeur de l'aviation, Gene Richards.

Mais pour essayer d'atténuer la possibilité de propagation du virus, l'aéroport a ajouté un spray désinfectant nocturne supplémentaire à la routine habituelle d'essuyer l'aéroport trois fois par jour. Le nombre de distributeurs de désinfectant pour les mains a été doublé, passant à 80, et l'aéroport a installé 50 panneaux sur les techniques recommandées par les CDC, comme les protocoles de lavage des mains et de toux.

"Lorsque vous arrivez à l'aéroport, pensez aux autres personnes avec qui vous entrez en contact et si vous ne vous sentez pas bien, veuillez ne pas exposer les autres à ce que vous ressentez", a déclaré Richards.

Todd Sears, directeur de la gestion des urgences de la Vermont Agency of Transportation, a déclaré que l'État était en communication avec les centres de transport et les entreprises au sujet des efforts d'assainissement.

Sears a noté que l'utilisation du transit a diminué. Amtrak, avec lequel l'État s'est engagé à propos des efforts d'assainissement, a connu une forte baisse du nombre de passagers.

Pendant ce temps, les entreprises liées aux voyages dans le Vermont font face à l'incertitude alors que les clients tentent d'ajuster leurs plans face à la pandémie.

«Nous consacrons la grande majorité de nos employés de première ligne et du temps de la direction à aider les gens à déterminer s’ils veulent annuler ou reporter», a déclaré Milne.

Il a deviné que peut-être 20% du temps de son agence était consacré à son objectif habituel: la planification des voyages.

L'un des clients de la société au Vermont devrait avoir bientôt 50 personnes en provenance de San Francisco. Mais Milne a déclaré que la moitié de ces personnes annulaient, craignant de ne pas pouvoir revenir car l'un de leurs arrêts se trouve au Portugal, un pays couvert par les restrictions.

Samedi, un groupe de 100 personnes comprenant des propriétaires d'épiceries du Vermont se rendra au Mexique. Mais Milne a déclaré que certains de ces voyageurs sont remplacés par leur entreprise par des employés qui pourraient être moins sensibles au virus – généralement des jeunes sans problèmes de système immunitaire.

Milne a déclaré que les ventes de son agence sur les compagnies aériennes ont baissé de 60% et que la pression financière réelle est pire que ce chiffre ne le montre. En effet, au lieu d’obtenir des remboursements, les clients prennent plutôt des crédits qu’ils utiliseront plus tard.

Boundless Journeys, une agence de voyages basée à Stowe, a répondu à plusieurs appels de clients en février pour savoir ce que cela signifiait pour leurs prochains voyages. La société, qui ne dispose actuellement d'aucun groupe à l'étranger, adopte une approche «attendre et voir» avant de décider de modifier les dispositions pour les tournées à venir.

"Les gros titres peuvent certainement être alarmants et nous prenons vraiment nos repères du CDC et de l'OMS", a déclaré Katya D'Angelo.

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