Les réseaux face à la décision: combien de temps pour rester avec Trump?

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Lundi soir, six divisions d'information du réseau ont commencé à téléviser le briefing sur le coronavirus du président Donald Trump

NEW YORK —
Six chaînes de télévision ont commencé à montrer lundi le briefing du président Donald Trump sur l'épidémie de coronavirus, mais seule Fox News Channel l'a reporté à la fin près de deux heures plus tard.

Ce fut un tournant notable dans la couverture des briefings désormais quotidiens du président. Les réseaux commençaient à entendre des critiques sur le temps qu'ils avaient montré au président en direct pour répondre aux questions, rappelant un débat similaire dans le passé sur la diffusion des rassemblements électoraux de Trump.

Pourtant, il y a une différence entre les rassemblements politiques et une discussion à la Maison Blanche sur une urgence nationale.

ABC, CBS et NBC ont tous couvert Trump au début du briefing de lundi, qui a commencé vers 18 h 10. Est. Après 20 minutes, ils sont passés aux bulletins de nouvelles du réseau du soir, pour ne jamais revenir à Trump. Le président a pris la parole jusqu'à peu de temps après 20 heures.

Les chaînes de télévision par câble ont donné à Trump une couverture générale pour ses exposés, mais CNN a coupé lundi vers 19 h 20. MSNBC a suivi dans les cinq minutes.

De sa propre décision de cesser de montrer Trump en direct, CNN a déclaré que «si la Maison Blanche veut demander du temps sur le réseau, elle devrait faire une demande officielle. Sinon, nous prendrons nos propres décisions éditoriales. »

MSNBC, par le biais d'un porte-parole, a déclaré que «nous avons supprimé parce que les informations ne semblaient plus être utiles à l'importante discussion en cours sur la santé publique».

La star du réseau, Rachel Maddow, avait déclaré vendredi soir que les réseaux de télévision ne devraient plus montrer Trump en direct. Elle a cité des exemples de ce qu'elle a appelé des déclarations fausses ou trompeuses que le président avait faites lors de séances d'information passées, allant des suggestions générales selon lesquelles le gouvernement contrôlait le virus aux discussions plus spécifiques sur les traitements médicamenteux.

«Nous devons tous cesser de le diffuser, honnêtement», a-t-elle déclaré. "Ça va coûter des vies."

La critique des médias du Washington Post, Margaret Sullivan, a écrit lundi que les briefings commençaient à ressembler à des substituts aux rassemblements électoraux de Trump, et travaillaient contre l'objectif de donner au public des informations critiques et véridiques.

"Ils sont devenus une scène quotidienne pour Trump pour jouer ses plus grands succès aux membres captifs du public", a-t-elle déclaré.

Lundi, après avoir limogé la plupart des fonctionnaires de l'administration qui se tenaient près de lui sur le podium, Trump a parlé de ses briefings. À ce moment-là, seul Fox le télévisait.

"Je ne veux pas rester ici pendant deux heures et faire cela, mais je pense que c'est important", a-t-il déclaré. «J'appelle ça sortir de votre système. Nous ne voulons pas simplement répondre à deux questions et partir. »

Il a dit que certaines des questions étaient répétitives, mais d'autres étaient bonnes et ont permis de résoudre les problèmes.

"Au moins, vous pouvez dire que je suis très transparent", a-t-il déclaré.

Il a parlé à une salle de journalistes plus vide. Plus d'espace a été placé entre les journalistes depuis qu'il a été révélé qu'un correspondant avait un cas suspect de la maladie.

Les séances d'information ont suscité l'intérêt du public, peut-être en partie à cause du nombre accru de personnes à la maison et capables de regarder. Pour les trois réseaux d'information par câble, cinq briefings Trump la semaine dernière ont chacun plus du double de l'audience des réseaux pour la même période un an plus tôt, a déclaré la société Nielsen.

Par exemple, Fox News Channel, CNN et MSNBC ont attiré 8,28 millions de téléspectateurs pour le briefing de Trump vendredi, près de la moitié d'entre eux regardant Fox. L'audience de ces réseaux un an plus tôt était de 2,82 millions, a déclaré Nielsen.

"Lorsque les gens se connectent en masse pour regarder un événement d'actualité, cela vous indique qu'ils sont intéressés par cela – et vous devez y prêter attention", a déclaré Jonathan Klein, un ancien président de CNN.

Une option pour les responsables de l'information inquiets que Trump pourrait essayer d'induire le public en erreur pourrait être de diffuser des briefings sur le retard de la bande afin que des inexactitudes puissent être signalées, a-t-il déclaré.

Compte tenu de l'importance de l'histoire, "je ne pense pas qu'ils aient le choix", mais pour diffuser les briefings, a déclaré Klein, qui a pris la parole dans une interview peu après le début de la session de lundi.

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