Les républicains de l'Iowa s'unissent pour Trump (Romney Holdouts Aside)

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WAUKEE, Iowa – Le Parti républicain appartient au président Trump, et tout le monde au gymnase de l'école élémentaire de Waukee le savait. Même l'homme qui essayait ostensiblement de persuader ses voisins du contraire.

"Je veux vous expliquer pourquoi moi, je – vous pourriez être surpris de voir quelqu'un soutenir Joe Walsh devant tous ces fans de Trump – et pourquoi j'ai le courage que je fais", a déclaré nerveusement Jim Marwedel, 50 ans. «C'est à cause de mon cinquième arrière-grand-père, William Lee. Il est venu d'Irlande dans les colonies et a combattu pendant la guerre révolutionnaire. Il a été laissé pour mort à la bataille du comté de Guilford, et je me suis dit que s'il avait le courage de se manifester et de mourir pour son pays, je peux simplement me présenter devant vous et parler de la Constitution pendant quelques minutes. »

Il a fallu du courage pour faire ce que M. Marwedel et une très petite minorité de républicains ont fait lundi soir lorsqu'ils ont enregistré des votes de protestation contre M. Trump – même si ce n'était pas exactement le genre de courage requis sur un vrai champ de bataille . Les vrais croyants de M. Trump ont dominé les gymnases scolaires, les églises et d'autres sites de caucus à travers l'Iowa et ont aidé à remporter sa première victoire sur la voie de la reconquête de la nomination d'un parti politique qui, il y a quatre ans, a éclaté en guerre civile pour sa candidature insurgée.

À environ 140 miles de là, lorsque le capitaine du caucus du Butcher Block Steakhouse à Cedar Rapids a appelé deux hommes debout tout au fond de la pièce – les deux seuls qui n'avaient pas levé la main pour soutenir M. Trump – il y avait un très pause enceinte.

«Pour qui êtes-vous ici pour voter?», A demandé le capitaine avant de prononcer chacun «Mitt Romney».

Une femme haleta d'indignation, "Quoi?"

"Rejoignez une autre fête", marmonna Keith Zeigler, un homme assis près d'elle.

Après le vote, M. Zeigler a présenté ses opinions sur M. Romney, le sénateur de l'Utah, qui a été l'une des rares voix dissidentes du Parti républicain, appelant à une diffusion plus approfondie des accusations contre M. Trump lors de son procès en destitution au Sénat. . «Cela ne se produit pas. Ce mec est fini », at-il dit.

Selon l'Associated Press, M. Trump a remporté les 38 délégués de l'Iowa, excluant ses deux adversaires, Bill Weld, l'ancien gouverneur du Massachusetts, et Joe Walsh, un ancien membre du Congrès de l'Illinois.

Au cours des quatre années écoulées depuis que M. Trump, star de la télé-réalité et démocrate de longue date, est devenu le porte-drapeau improbable des républicains, il n'a fait que renforcer son emprise sur le parti. Ses notes d'approbation dans l'Iowa et au niveau national chez les républicains ont jamais tombé trop loin en dessous de 90 pour cent. La coalition «Jamais Trump» de conservateurs qui se sont ralliés à lui est pratiquement dissoute. Son équipe politique a travaillé de manière agressive pour purger les opposants et consolider le contrôle au sein des comités de l'État et des partis locaux qui jouent un rôle majeur dans la décision du candidat à la présidence.

Pour garantir l'adhérence, la campagne Trump a envoyé plus de 80 substituts sur les sites des caucus de l'Iowa pour faire grimper ses partisans. À Waukee, son chef de cabinet, Mick Mulvaney, a abandonné un scénario de campagne («ennuyeux», a-t-il dit, en s'inspirant de son patron, qui a fait semblant de rejeter ses remarques préparées) et a suscité des applaudissements bruyants pour avoir énuméré certains des récentes actions de l'administration.

"Mettez de côté tous les – oh, il y a de jeunes enfants ici, donc je vais utiliser toutes les conneries qui se passent à la Chambre au cours des deux dernières semaines", a déclaré M. Mulvaney. "Réalisez ce qui s’est passé juste en janvier. Nous avons éliminé l'un des principaux terroristes du monde, a finalisé l'USM.C.A. accord commercial, a finalisé la première partie de l'accord commercial avec la Chine. Tout ce qui se passe dans ce contexte, et tout ce que je peux vous dire, c'est que le président est vraiment, vraiment bon dans son travail. "

Au Butcher Block de Cedar Rapids, Betsy DeVos, la secrétaire à l'Éducation, a présenté une approbation plus réservée et plus familiale du président. "L'Amérique ne sera jamais un pays socialiste", a-t-elle déclaré, suscitant des applaudissements et quelques "amens" de la foule.

Surtout, Mme DeVos s'en est tenue au script.

"Ce soir, nous faisons un premier pas important pour montrer aux démocrates que nous sommes un parti uni", a déclaré Mme DeVos, lisant la lettre de M. Trump à Iowans, qui commençait, "Iowa! Sous la direction de mon administration et le soutien du Sénat républicain, notre pays a connu d'énormes victoires ces trois dernières années. »

Les caucus, ont demandé pourquoi ils prenaient une heure de leur lundi soir pour soutenir un titulaire qui risquait de se rendre à la renomination, ont dit qu'ils voulaient envoyer un message: qu'ils se tenaient aux côtés de M. Trump, d'autant plus qu'il se frayait un chemin à travers un la destitution qui, selon eux, était personnelle et politiquement motivée.

"Il est le conservateur le plus fort que nous ayons eu de ma vie", a déclaré Brad Mills, 60 ans, citant les politiques de M. Trump sur l'immigration, Israël et l'avortement. «La gauche est si tordue, si malhonnête et si corrompue qu'elle motive des gens comme nous à manifester notre soutien.»

«C'est un combattant. Il se bat là-dedans. Et je pense que beaucoup d'autres personnes auraient flétri à ce jour », a déclaré Tom Sandersfeld, un courtier immobilier et commissaire-priseur de Cedar Rapids. M. Sandersfeld, qui a dit qu'il avait soutenu les précédents candidats républicains, dont M. Romney et le sénateur John McCain de l'Arizona, ne peut imaginer les soutenir aujourd'hui. "Je suis presque content qu'Obama soit entré et ils ne l'ont pas fait, après avoir vu certaines des choses qu'ils ont faites plus tard."

Scott Piper, 19 ans, l'un des deux hommes de Cedar Rapids qui a voté pour M. Romney lundi soir, participait à son premier caucus. M. Piper, un étudiant de première année, est issu d'une famille évangélique conservatrice dans la banlieue de Cedar Rapids et a dit qu'il venait de terminer la lecture du roman de George Orwell "1984." Il a vu des parallèles troublants entre la dystopie d'Orwell et ce qu'il a dit être "le l'esprit de ruche »du GOP de M. Trump

"C'est comme un culte de la personnalité", a déclaré M. Piper, ajoutant qu'il se sentait obligé de voter contre M. Trump maintenant même s'il ne pouvait se voir soutenir aucun des démocrates candidats à la présidence. "Si vous ne votez pas, vous ne pouvez pas vous plaindre. J'adore mon pays et je dois jouer un rôle dans le processus », a-t-il dit, ajoutant qu'il ne savait pas ce qu'il pourrait faire en novembre.

Avant le vote à Waukee, M. Marwedel, le partisan de Walsh, a fait valoir que l'utilisation extensive par M. Trump du pouvoir exécutif pourrait avoir des conséquences dangereuses et involontaires. "Nous devons défendre la Constitution, même si cela signifie que nous devons tenir tête à nos amis", a-t-il déclaré. "Donc, avec ça, je suis reconnaissant que vous me laissiez vous parler. J'espère que vous pouvez voir pourquoi je vote pour Joe Walsh, et je vous encourage simplement à aller de l'avant – "

Il s'est coupé.

"Je sais que vous allez surtout soutenir Trump", a-t-il dit, avec un air distinct de se demander pourquoi il était là. Il a conclu, plaintivement: «S'il vous plaît, comprenez que des gens comme moi sont conservateurs, et nous n'essayons pas de simplement faire la gueule au président. Nous essayons de préserver la Constitution. "

Sur les 102 caucusgoers du gymnase, 99 ont voté pour M. Trump.

Maggie Astor a rapporté de Waukee, et Jeremy W. Peters de Cedar Rapids.

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