Les plus grandes faiblesses de Trump sont les soins de santé

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Le sondeur républicain Gene Ulm m'a dit que dissiper ces doutes sur sa gestion des problèmes de santé est crucial pour les perspectives de réélection de Trump. "Aucun président ne serait dans le jeu sans que les gens croient que l'économie va mieux qu'elle ne l'était", a déclaré Ulm. Mais pour «le prochain groupe d'électeurs» au-delà de ceux immédiatement attirés par lui, «c'est le coût des soins de santé, des médicaments sur ordonnance et de l'ensemble du groupe de primes, de co-paiement et (et) les dépenses personnelles» qui comptent plus.

Et sur ces fronts, la meilleure mesure de l'anxiété de Trump était sa mensonge dans la description de son record mardi soir.

Trump, pas pour la première fois, a menti catégoriquement sur ses efforts pour révoquer les protections de l'ACA pour ceux qui ont des conditions préexistantes. Non seulement son administration actuellement en cour fédérale cherche à invalider le tout ACA, mais en 2017, il a approuvé les propositions républicaines au Congrès pour effacer efficacement ces protections en permettant aux compagnies d'assurance de facturer davantage les personnes qui ont des besoins de santé plus importants. "Il est notable que le président ressent le besoin de dire qu'il protège les gens avec des conditions préexistantes", dit Levitt, "mais les faits ne corroborent pas cela."

Concernant les médicaments sur ordonnance, l'écart entre les paroles et les actions de Trump n'est pas aussi flagrant. Kenneth Thorpe, un économiste de la santé à l'Université Emory qui a servi dans l'administration du président Bill Clinton, m'a dit que Trump avait raison quand il a dit que les données fédérales montraient une baisse du coût global des médicaments sur ordonnance l'année dernière. Le problème est que les prix de certains médicaments de premier plan (comme l'insuline) continuent d'augmenter, et le coût global s'est stabilisé à un niveau inabordable pour de nombreux Américains. Une préoccupation supplémentaire, a déclaré Thorpe, est que davantage de régimes d'assurance incluent des médicaments d'ordonnance dans leurs franchises totales, ce qui signifie que les patients doivent dépenser davantage de leur poche jusqu'à ce qu'ils atteignent ce seuil. «Ce qui importe aux gens, c'est ce qu'ils paient, pas le coût global du médicament», m'a-t-il dit.

Trump a parlé de faire face aux coûts des médicaments sur ordonnance depuis sa campagne de 2016, lorsqu'il a adopté l'idée démocrate de longue date de permettre à Medicare de négocier des prix plus bas avec les sociétés pharmaceutiques. Mais au milieu de l'opposition de l'industrie pharmaceutique et des républicains méfiants d'un rôle fédéral agressif dans les soins de santé, il a renoncé à cette proposition.

Les démocrates, quant à eux, ont repris le flambeau, le plaçant au centre de la législation H.R.3 que la Chambre a adoptée en décembre. (C'était le projet de loi auquel les démocrates de la Chambre faisaient allusion lorsqu'un groupe d'entre eux s'est levé pour chanter «H.R.3» lors du discours sur l'état de l'Union de Trump.)

Le Sénat dirigé par le GOP n'a pas adopté le projet de loi, mais l'attention intense du public sur les coûts des médicaments permet à Trump de présenter des propositions sur la question avant le jour du scrutin. C’est pourquoi il est si essentiel pour les démocrates de définir plus précisément les termes du débat dès maintenant. "Il est vraiment important pour les démocrates de mettre la barre sur la question du prix des médicaments pour savoir si quelqu'un soutient ou s'oppose à donner à Medicare le pouvoir de négocier", prévient Garin.

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