Les fausses allégations d ‘«espion russe» de Trump me mettent en danger, selon une source du dossier Steele | Donald Trump

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UNE Un analyste russe dit qu’il se cache et «a peur pour sa vie» après avoir été démasqué par les principaux républicains du Congrès comme étant la source du dossier Steele sur Donald Trump et Moscou.

Dans sa toute première interview Igor Danchenko a déclaré qu’il était victime d’une campagne de dénigrement du président et du sénateur républicain Lindsey Graham. Tous deux ont affirmé à plusieurs reprises que Danchenko était un espion russe présumé qui avait semé la désinformation sur Christopher Steele, l’ancien officier du MI6.

Danchenko a déclaré qu’il n’était pas un membre du Kremlin. Il a ajouté que l’accusation avait fait de lui une cible pour la droite radicale pro-Trump et l’avait laissé au chômage. «C’est une stigmatisation. Être un «espion russe» est assez différent d’être James Bond. Il y a des mythes », a-t-il déclaré au Guardian.

Il menace maintenant d’intenter une action en justice contre Trump. La semaine dernière, l’avocat de Danchenko, Mark E Schamel, a envoyé une lettre de cessation et de désistement à Pat Cipollone, l’avocat du président. Il a déclaré que Trump avait approuvé et retweeté «des mensonges totalement infondés», qui ont porté atteinte à la réputation professionnelle de Danchenko et «mettaient sa vie en danger».

La lettre ajoutait: «Ces allégations de trahison et d’espionnage sont extrêmement graves. Ils sont également complètement faux. Pourtant, le président continue de publier ces fausses déclarations et d’autres similaires à propos de M. Danchenko, au mépris de la sécurité et de la réputation de M. Danchenko.

Au printemps et à l’été 2016, Danchenko a recueilli une grande partie des renseignements bruts apparus dans le dossier de Steele sur les liens de Trump avec Moscou.

Il a été démis de ses fonctions en juillet, à la suite d’entretiens qu’il a accordés début 2017 au FBI dans le cadre de son enquête sur l’ouragan Crossfire sur la possible collusion de Trump avec la Russie. Il a été décrit dans les documents du FBI comme la «sous-source principale» de Steele.

Ces dernières semaines, Trump a retweeté des affirmations selon lesquelles Danchenko était un «espion russe», et le sénateur républicain Lindsey Graham a fait des affirmations similaires à Fox News. Graham a récemment publié la transcription de l’interview de Danchenko avec le FBI, après que le procureur général William Barr l’ait autorisée à être publiée.

Dans une interview avec Sean Hannity, Graham a déclaré que Danchenko avait nourri Steele de la désinformation du Kremlin. Steele, dont le dossier était financé par les démocrates d’Hillary Clinton, en avait alors fait un «roman de Tom Clancy» qui à son tour était «vendu» au FBI.

S’adressant au Guardian de New York, Danchenko a défendu son travail sur le dossier. «Je m’en tiens à cela», dit-il. Il a déclaré qu’il n’avait pas résisté aux allégations explosives selon lesquelles Trump aurait pu être compromis lors d’une visite en 2013 à l’hôtel Ritz-Carlton de Moscou. «J’ai bien compris», a-t-il ajouté.

Le dossier Steele alléguait que le Kremlin cultivait Trump depuis au moins cinq ans. Il a déclaré que l’agence d’espionnage FSB avait secrètement filmé Trump lors de son voyage à Moscou pour le concours de beauté Miss Univers, le filmant dans la suite présidentielle de l’hôtel avec deux travailleuses du sexe.

Trump nie vigoureusement cette affirmation. Danchenko a déclaré qu’il ne pouvait pas discuter de ses sources en Russie ou de ses méthodes. Mais il a dit: «Je reste fidèle à mon intelligence brute.»

Il a déclaré que le matériel «salace» du dossier ne constituait qu’une petite partie d’un document de 35 pages. L’allégation serait «amusante», a-t-il dit, si ce n’était du fait que tout enregistrement secret du FSB pourrait être utilisé à des fins de chantage.

Danchenko a déclaré avoir recueilli ses informations brutes auprès de la Russie avec un « budget restreint ». Il a confirmé qu’il s’était rendu à Moscou et à Saint-Pétersbourg en 2016 pour «le projet Trump-Russie».

En août, le comité a publié ses conclusions de contre-espionnage sur les liens de la campagne Trump avec la Russie. Le rapport bipartisan rejetait le dossier de Steele, mais corroborait les éléments clés de celui-ci, affirmant qu’un officier du renseignement russe était «en permanence basé» à l’hôtel Ritz-Carlton et espionnait les clients via un «réseau» de caméras cachées.

Le rapport de près de 1000 pages a également établi de multiples contacts entre Paul Manafort, le directeur de campagne de Trump qui figure dans le dossier, et Konstantin Kilimnik, décrit comme un officier du renseignement russe. Manafort a donné à Kilimnik des données de sondage internes de Trump, et le rapport a décrit sa volonté de transmettre du matériel sensible à un espion de Moscou comme une «grave menace de contre-espionnage».

Danchenko a déclaré que la campagne contre lui avait été conçue pour se détourner du rapport néfaste du Sénat. «Je pense qu’ils pensaient que je serais une cible facile pour discréditer le dossier. En redoublant d’efforts, ils pourraient discréditer toute l’enquête sur la Russie », a-t-il déclaré.

Il a dit que sa mission de dossier n’était pas différente des autres projets qu’il avait réalisés auparavant. «Je n’ai participé à aucune expédition de pêche politique au nom de qui que ce soit. Mon mandat était large et standard: tout en faisant vos recherches sur A et B, voyez également s’il y a quelque chose sur la campagne Trump-Russie. Signalez tous les prospects ou drapeaux rouges. En tant qu’expert chevronné de la Russie, c’est exactement ce que j’ai fait.

Danchenko a déclaré qu’il coopérait pleinement avec le FBI – mais pas, comme cela a été suggéré, dans le cadre d’un complot «d’État profond». Il a décrit ses agents comme «très compétents et professionnels». «Ils m’ont traité avec respect», a-t-il dit.

Au cours des entretiens, Danchenko a semblé minimiser la fiabilité de ses propres informations – un point saisi par les commentateurs républicains. Selon l’inspecteur général Michael Horowitz, Danchenko a déclaré au bureau que son travail avec des sous-sources en Russie équivalait à un «ouï-dire» et à une «conversation avec des amis autour de la bière». Les déclarations sur les activités sexuelles de Trump étaient des «plaisanteries», a-t-il dit.

Danchenko a refusé de discuter s’il avait peur au moment de son entretien avec le FBI, maintenant divulgué, et souhaitait donc minimiser son rôle et la force de ses sources. Il a dit qu’il y avait des «nuances» et des questions d’interprétation. Il a souligné: «Je n’ai pas écrit le résumé. Je ne suis pas l’inspecteur général.

Né en URSS, Danchenko est diplômé du lycée de Perm, en Russie, et a passé un an en tant qu’étudiant d’échange en Louisiane. Il a travaillé en tant qu’avocat formé en Russie dans l’industrie du pétrole et de la construction, y compris en Iran, puis a obtenu des diplômes de l’Université de Louisville et de l’Université de Georgetown.

Sa carrière aux États-Unis a débuté à la Brookings Institution, où il a travaillé de 2005 à 2010. L’un de ses proches collègues était Fiona Hill, alors future et maintenant ancienne conseillère à la sécurité nationale de Trump. En 2009, le FBI a ouvert une enquête sur ses liens possibles avec les services de renseignement russes. L’enquête a été classée en 2011.

Danchenko a déclaré qu’en tant que spécialiste de la Russie et de l’Eurasie et auteur d’articles analytiques, il était inévitable qu’il entre en contact avec des responsables russes. «Ce serait étrange si je ne les rencontrais pas», dit-il. «Je ne suis pas surpris si quelqu’un était un officier du renseignement. C’est ainsi qu’ils fonctionnent, sous couvert diplomatique. Le FBI m’a regardé, comme ils auraient dû le faire.

Danchenko est basé à New York. Il a déclaré que depuis que les républicains l’avaient mis à l’écart cet été, il ne pourrait plus retourner en Russie – même dans le cas où Poutine quitterait le pouvoir. Il avait été contraint de se lancer dans un litige coûteux contre Trump et d’autres pour défendre sa réputation, a-t-il déclaré – et a lancé lundi une campagne de financement participatif pour payer ses factures juridiques.

Il craignait d’utiliser son vrai nom lors de l’enregistrement dans les hôtels et avait plus peur des partisans renégats de Trump que des agents du Kremlin. «J’ai peur pour ma vie. Je veux rester en bonne santé. Je veux rester en vie », dit-il.



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