Les fabricants chinois de véhicules électriques récoltent 12,5 milliards de dollars alors que Tesla crée une manne sur le marché américain

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BEIJING – Les constructeurs automobiles chinois Nio, Xpeng Motors et Li Auto ont levé ensemble environ 12,5 milliards de dollars sur le marché américain en 2020, profitant de l’intérêt croissant des investisseurs pour les voitures électriques suscité par la récente flambée des actions de Tesla.

Le marché chinois des véhicules électriques se rapproche d’un carrefour majeur, car une subvention gouvernementale clé expire après 2022 et de nouveaux acteurs se précipitent pour une part du gâteau. Les trois entreprises sont impatientes de prendre des fonds levés aux États-Unis pour élargir leurs réseaux de vente et réaliser des bénéfices pour survivre à ce changement.

Nio, qui a été fondée en 2014 et compte parmi ses investisseurs la société de services Internet Tencent Holdings, a levé 3 milliards de dollars ce mois-ci grâce à de nouvelles offres d’actions. Dans l’ensemble, le constructeur automobile a obtenu 6 milliards de dollars de nouveaux fonds cette année, y compris des investissements gouvernementaux.

Nio est connu pour produire le véhicule utilitaire sport électrique ES6, qui commence à 358 000 yuans (54 700 $). Malgré un prix plus élevé que le populaire Tesla Model 3, l’ES6 a séduit de nouveaux fans grâce au bouche à oreille.

«Beaucoup de familles recherchent un deuxième véhicule, ou de jeunes clients qui aiment les produits de haute technologie», a déclaré un concessionnaire de Guangzhou qui a vendu son SUV.

Nio a vendu environ 37 000 véhicules au total au cours des 11 premiers mois de 2020, en hausse de 110% par rapport à la même période en 2019. Bien que la société reste loin derrière Tesla, elle se classe septième sur le marché chinois des véhicules électriques pour passagers.

“Nos voitures sont meilleures que les véhicules à essence à prix similaire”, a déclaré le PDG Li Bin lors d’un événement à Beijing ce mois-ci.

Mais l’entreprise n’a toujours pas réalisé de profit. Nio doit faire face à des coûts fixes élevés, en partie parce qu’elle maintient une capacité annuelle de 200 000 véhicules. Le chinois Guosen Securities estime que le constructeur automobile doit augmenter ses ventes à 180 000 unités par an pour atteindre le seuil de rentabilité.

L’offre d’actions du constructeur automobile en décembre financera “la recherche et le développement de nouveaux produits et les prochaines générations de technologies de conduite autonome” ainsi qu’une “expansion du réseau de vente et de service”, a déclaré la société.

Nio vise également à étendre son service d’échange de batteries, dans lequel les clients échangent des batteries usagées contre des neuves au lieu d’attendre qu’elles se rechargent, à 1000 emplacements sur environ 140 actuellement. La construction de chaque site coûterait environ 480 000 dollars.

Élargir la gamme de Nio au-delà de ses trois modèles actuels est une autre priorité.

«Il perdra des clients à moins qu’il ne puisse continuer à proposer quelque chose de nouveau», a déclaré Tang Jin de la Mizuho Bank.

Le marché chinois des véhicules électriques peut être divisé en gros en un secteur du luxe ciblant les clients de détail et un secteur budgétaire destiné aux opérateurs de covoiturage et à d’autres entreprises. Nio se concentre sur le premier, tout comme des compatriotes comme Xpeng et Li.

Bien que Li ne produise actuellement qu’un seul modèle hybride rechargeable, il développe des voitures électriques et est traité comme un fabricant de véhicules électriques dans l’industrie. La société est devenue publique aux États-Unis en juillet, suivie de Xpeng en août. Les deux ont depuis levé des milliards sur le marché boursier, bien qu’ils n’offrent qu’une poignée de modèles et ne réalisent aucun profit.

Leur aubaine de collecte de fonds fait partie d’une plus grande flambée des actions liées aux VE. Les actions de Tesla ont bondi de plus de 600% en 2020 et la société a rejoint l’indice S&P 500 lundi. Nio a également grimpé de façon exponentielle cette année.

Environ 1,12 million de nouveaux véhicules électriques, véhicules à pile à combustible et hybrides rechargeables ont été vendus en Chine de janvier à novembre. Le chiffre est à peu près stable sur l’année malgré la pandémie de coronavirus, et les ventes de novembre ont doublé par rapport à un an plus tôt. Le pays espère augmenter les achats de voitures électriques en promouvant les ventes rurales et en donnant la priorité aux plaques d’immatriculation pour les véhicules électriques.

La concurrence grandit. Des acteurs étrangers comme Volkswagen et Toyota Motor envisagent de s’implanter davantage en Chine, tandis que des sociétés non automobiles telles que le promoteur immobilier Evergrande Group cherchent également une part du marché.

La Chine a également l’intention d’éliminer les subventions pour les achats de véhicules électriques à la fin de 2022. Les subventions ne s’appliquent déjà pas aux véhicules Nio, car leur prix est supérieur à 300 000 yuans, mais le secteur des véhicules électriques dans son ensemble pourrait s’essouffler à la fin.

“La concurrence entre les startups de VE et les constructeurs automobiles établis va s’intensifier”, a déclaré un analyste. «Les startups sont confrontées à un test sur la rapidité avec laquelle elles peuvent renforcer leur cadre de vente.»

Des entreprises comme Nio pourraient également être touchées par les tensions sino-américaines croissantes, Washington s’apprêtant à resserrer les exigences pour les entreprises chinoises cotées aux États-Unis.



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