Les exigences gourmandes en eau du mur frontalier de Trump menacent les espèces de poissons | Environnement

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TLa survie de huit espèces en voie de disparition et menacées, dont quatre espèces de poissons endémiques, est mise en doute en Arizona, alors que d'énormes quantités d'eau souterraine sont extraites pour construire le mur frontalier de Donald Trump.

La barrière de 30 pieds de haut est en construction au bord du refuge national de faune de San Bernardino dans le sud-est de l'Arizona, où de rares sources désertiques et ruisseaux cristallins fournissent le seul habitat américain pour les poissons d'eau douce menacés Río Yaqui.

Les réserves en eau de la région sont déjà épuisées en raison de la sécheresse prolongée et des températures record liées à la crise climatique. L'expansion des cultures à forte intensité d'eau telles que les fermes de luzerne et de noix de pécan drainent également les aquifères dans la région aride.

Maintenant, les experts craignent que la construction de ce tronçon de 30 km du mur de Trump, qui a commencé en octobre, ait réduit le débit printanier et les niveaux des eaux souterraines à San Bernardino, qui fournissent un habitat rare au topminnow, au chevesne, au beau méné et au plus vulnérable, le Yaqui. Poisson-chat Yaqui.

«Il y a de bonnes raisons de croire que le seul habitat du poisson Yaqui aux États-Unis s'assèche à la suite du pompage de dizaines ou de centaines de milliers de gallons d'eau souterraine pour construire le mur de la frontière», a déclaré Laiken Jordahl, militant des zones frontalières du Center for Biological. Diversité qui a récemment visité la région.

En septembre, l'administration Trump s'est engagée à ériger 450 à 500 miles du mur d'ici la fin de 2020, une entreprise ambitieuse qui sera partiellement financée par 6 milliards de dollars précédemment réservés aux programmes de défense et de lutte contre la drogue.

La construction en Arizona et au Nouveau-Mexique est en cours, malgré de multiples poursuites en cours contestant la base constitutionnelle des décrets de Trump qui ont détourné des milliards de dollars de la défense contre le mur en déclarant une urgence nationale en février.

Poisson-chat Yaqui, Ictalurus pricei, au Arizona Sonora Desert Museum.PDBKG3 Poisson-chat Yaqui, Ictalurus pricei, au Arizona Sonora Desert Museum.



Le poisson-chat Yaqui est la créature la plus vulnérable affectée par la construction du mur en Arizona. Photographie: National Geographic Image Collection / Alamy

Malgré le potentiel de conséquences à long terme de grande envergure, les détails sur les plans sont rares puisque le gouvernement a suspendu 28 lois fédérales exigeant des protections et une surveillance, relatives à la pureté de l'air et de l'eau, des espèces menacées, des terres publiques et des droits des Amérindiens, en afin d'accélérer la construction.

La dérogation comprend la National Environmental Policy Act (Nepa) de 1969, considérée comme la pierre angulaire de la protection de l'environnement aux États-Unis, la Endangered Species Act, la National Fish and Wildlife Act et la Migratory Bird Conservation Act. Ces lois nécessitent une solide analyse scientifique, environnementale et des coûts avant que les projets puissent être approuvés.

"Avec son obsession du mur, le président Trump a créé une crise environnementale à la frontière", a déclaré le membre du Congrès de l'Arizona Raúl Grijalva. "Grâce à des dérogations environnementales et à des fonds volés, il construit un mur qui épuisera de précieuses ressources en eau, profanera des sites sacrés et détruira les trésors environnementaux et la biodiversité qui rendent les régions frontalières uniques."

Jordahl a ajouté: «Le mur ne pourrait pas être construit sans la dérogation. Nepa demande au gouvernement de choisir la meilleure option, la moins invasive pour les contribuables… des caméras de surveillance pourraient être installées tous les cent mètres à une fraction du coût économique et environnemental. Ce mur est un projet injustifiable. »

Plus de 100 miles du nouveau mur frontalier ont été prévus pour l'Arizona, coûtant environ 14 millions de dollars par mile, selon le corps des ingénieurs de l'armée américaine. Trente-sept espèces en voie de disparition et menacées figurant sur la liste fédérale vivent autour de la frontière entre l'Arizona et le Mexique.

Un puits près de la réserve nationale de faune de San Bernardino.



Un puits près de la réserve nationale de faune de San Bernardino. Photographie: Centre de courtoisie pour la diversité biologique

Le tronçon de l'Arizona aura besoin d'au moins 50 millions de gallons d'eau, selon Gary Nabhan, écologiste agricole à l'Université d'Arizona à Tucson, enquêtant sur la sécurité alimentaire et hydrique des zones frontalières. (Le bureau américain des douanes et de la protection des frontières (CBP) a déclaré qu'il travaillait toujours avec le corps des ingénieurs de l'armée pour estimer le volume d'eau nécessaire à la construction et à la suppression des poussières.)

Les travaux progressent rapidement dans le secteur de Tucson – qui comprend le tronçon de 20 kilomètres de San Bernardino. Un puits à proximité a été exploité pour extraire les eaux souterraines qui sont utilisées pour fabriquer des bases en béton pour contenir les imposantes lattes d'acier et pour contrôler la poussière. Les équipages ont rasé une grande partie des terres privées près du refuge pour la zone de rassemblement et la centrale à béton. Selon le CBP, huit puits sont actuellement utilisés dans le secteur de Tucson pour trois sections.

En plus du poisson Yaqui, l'appauvrissement en eau menace également les grenouilles léopards Chiricahua protégées par le gouvernement fédéral, l'ombelle d'eau Huachuca, les couleuvres jarretières mexicaines et le faucon Aplomado, ainsi que les springsnails de San Bernardino qui sont confinés à quelques sources fragiles.

Une grenouille léopard Chiricahua à San Bernardino National Wildlife Refuge.



Une grenouille léopard Chiricahua à San Bernardino National Wildlife Refuge. Photographie: Centre de courtoisie pour la diversité biologique

Le mur de borne impénétrable empiète également dans un couloir migratoire crucial où «Sombra», l'un des trois jaguars connus dans la région, a très probablement traversé les États-Unis depuis le Mexique. En Arizona, 13 lois d'État ont été suspendues en plus des 28 lois fédérales.

«Il est douloureux de voir combien de flore et de faune ont déjà été détruites dans notre magnifique désert», a déclaré Regina Romero, la nouvelle mairesse de Tucson.

«Le fait de consacrer des milliards de dollars à la construction d'un mur ne rendra pas nos frontières plus sûres, mais provoquera des inondations destructrices et des dommages irréparables aux schémas de migration de nombreuses espèces sauvages que l'on trouve uniquement dans le désert de Sonora.»

En décembre, le conseil municipal a voté pour rejoindre des organisations environnementales, dont le Center for Biological Diversity, dans le cadre d'un procès contestant la constitutionnalité de la dérogation en tant que mémoire amicus. (Les plaignants interjetent appel devant la Cour suprême.)

"Il est douloureux de voir combien de flore et de faune ont déjà été détruites dans notre magnifique désert."



"Il est douloureux de voir combien de flore et de faune ont déjà été détruites dans notre magnifique désert", a déclaré le maire de Tucson. Photographie: Centre de courtoisie pour la diversité biologique

"Le CBP reste attaché à une gestion responsable de l'environnement et respecte autant que possible l'intention de ces lois (suspendues) tout en permettant au gouvernement de répondre à ses exigences pour sécuriser la frontière sud", a déclaré un porte-parole dans un communiqué.

Au total, 93 espèces en voie de disparition et menacées inscrites sur la liste fédérale vivent près de la frontière sud de 2 000 milles, qui est la région la plus aride d'Amérique du Nord. La faune et la flore indigènes, ainsi que les oiseaux migrateurs et les papillons dépendent des zones humides, des ruisseaux et des rivières en déclin pour leur survie.

"C'est le genre de mur – pieds de béton, d'une hauteur absurde, avec un éclairage 24h / 24 et 7j / 7 – que Trump a choisi de construire qui causera le plus de perturbations pour les humains, la faune et la végétation, et les effets seront visibles à travers le continent", a déclaré l'écologiste. Nabhan.

«Le pompage des eaux souterraines augmentera la vulnérabilité des espèces en voie de disparition et menacées et annulera 30 ans de travaux coûtant des dizaines de millions de dollars aux gouvernements et aux groupes de conservation pour protéger les habitats aquatiques.»

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