Les espoirs de Trump s’estompent dans le Wisconsin alors que la vantardise de la «plus grande économie» se défait | Wisconsin

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Crauque, cruel, chaotique. Donald Trump a été appelé beaucoup de choses. Même certains de ses partisans ont eu du mal à embrasser les aspects les plus sombres de sa personnalité. Jusqu’à récemment, cependant, ils ont fait confiance au président sur une question vitale: l’économie.

Mais à seulement 16 jours avant les élections, il y a des signes clairs que les affirmations de Trump selon lesquelles il a créé «la plus grande économie que nous ayons jamais eue dans l’histoire de notre pays» s’effondrent.

Cela n’est peut-être nulle part plus inquiétant pour Trump que dans le Wisconsin.

La perte du Wisconsin a mis fin aux chances présidentielles de Hilary Clinton en 2016. Célèbre, elle n’a pas fait campagne là-bas, présumant une victoire qui lui a été arrachée par les promesses de Trump de mettre fin aux pratiques commerciales déloyales qui avaient nui à l’industrie laitière de l’État et de ramener des emplois dans le secteur manufacturier.

Jusqu’en février, Trump aurait pu se vanter avec confiance d’avoir tenu ses promesses. Le chômage était tombé à des niveaux records dans l’État, le secteur manufacturier revenait – mais au même rythme d’escargot que sous Obama. Les chiffres de titre semblaient bons. Puis est venu le coronavirus – une maladie qui ravage maintenant l’État et qui, dans son sillage, a révélé les failles sous ces chiffres de la une.

Le virus et l’économie semblent maintenant s’être transformés en un hybride hideux, et la fragile reprise qui a suivi le premier pic d’infections est maintenant menacée par de nouveaux pics d’infections. La semaine dernière, le Wisconsin a signalé 3747 cas en une journée, son niveau le plus élevé depuis l’épidémie, et plus que la moyenne quotidienne de la Californie, un État comptant six fois 5,8 millions d’habitants dans le Wisconsin.

«L’économie est toujours grande. C’est juste cette année qu’il est tellement lié à la pandémie qu’il est difficile de les séparer », a déclaré Mark Graul, un stratège républicain qui a dirigé la course à la réélection de George W. Bush dans le Wisconsin en 2004.

Si la pandémie ne s’était jamais produite et que l’économie bourdonnait, «c’est tout ce dont le président Trump parlerait» – mais maintenant tout ce dont on parle, c’est du virus et de ce qu’il fait à l’économie.

Un récent sondage CNN a révélé que Trump et son rival, l’ancien vice-président Joe Biden, étaient à égalité parmi les électeurs inscrits à 49% chacun pour déterminer qui gérerait le mieux l’économie. En mai, 54% des électeurs inscrits ont déclaré que Trump gérerait mieux l’économie, contre 42% pour Biden.

Graul s’attend à une course serrée. Trump a battu Clinton dans le Wisconsin de seulement 0,77% en 2016. Les sondages ont actuellement Biden en avance de 6,5% dans l’État, mais dans une année qui donne l’impression que rien d’autre ne peut arriver d’ici le 3 novembre.

Dans cet environnement volatil, les progressistes ont fait des gains auprès des électeurs, reflétant la fragilité de l’économie que Trump avait espéré le réélire.

Plus tôt ce mois-ci, le groupe de défense Opportunity Wisconsin a tenu une assemblée publique avec des Wisconsiniens de cet État, qui ont expliqué comment ils voyaient l’économie de Trump. Ce n’était pas une jolie image.

Pendant une heure sur Zoom, la sénatrice démocrate Tammy Baldwin a mené une discussion avec des producteurs laitiers et des fromagers en parlant d’amis et de voisins en faillite avant même que la pandémie ne commence. La professeure d’histoire de l’Université du Wisconsin, Selika Ducksworth-Lawton, a parlé avec force de la façon dont le virus a dévasté les communautés de couleur dans l’État. «Pour les communautés marginalisées, cela a été terrible. Il y a eu certaines personnes qui l’ont qualifié presque de nettoyage ethnique », a-t-elle dit. «Nous avons échoué aux exigences les plus élémentaires d’un État-nation.»

Mais peut-être l’exemple le plus clair des problèmes qui ont précédé la pandémie, et qui ont été tristement mis en évidence par celle-ci, vient de Kyra Swenson, une éducatrice de la petite enfance de Madison. «Je suis enseignant, je ne suis pas chef d’entreprise. Je n’ai pas beaucoup de richesse. C’est juste moi et mon mari essayant de faire bouger la vie pour nous et nos deux enfants », a déclaré Swenson.

Même avant la pandémie, elle a dit qu’elle pensait qu’elle recevait très peu d’aide. Les éducateurs de la petite enfance gagnent environ 10 $ de l’heure dans le Wisconsin et ne reçoivent aucun avantage. «Nous n’avons pas de compte de retraite. Nous ne parlons pas de ce que fait Wall Street. Nous n’investissons pas là-dedans. Nous essayons de payer notre loyer, payer la nourriture. »

Un tiers des éducateurs de la petite enfance du Wisconsin bénéficient d’une aide fédérale «parce que c’est à quel point il est difficile pour nous d’y arriver».

La plus grande réalisation politique de Trump – une réduction d’impôt de 1,5 milliard de dollars qui a été présentée comme un «miracle de la classe moyenne» – a en fait augmenté les impôts de sa famille, a-t-elle déclaré. «Cela ne nous a pas profité. C’est la réalité.

Et la réponse de l’administration Trump à la pandémie a été «terrifiante», a-t-elle déclaré. Elle pense que ce n’est pas un hasard si les taux du Wisconsin ont augmenté depuis que les enfants et les étudiants sont retournés à l’école – une décision qui est intervenue après que Trump a déclaré que les enfants ne pouvaient pas propager le coronavirus, une opinion qui a été largement démentie. «Cela ne devait pas être si grave», dit-elle.

Changer les mentalités

Opportunity Wisconsin, aidé par l’organisation de plaidoyer progressiste Hub Project, a connu un succès remarquable en retournant l’opinion sur le succès économique de Trump grâce à des messages ciblés. Mais il a eu de gros obstacles à surmonter, pas seulement parce que changer d’avis est notoirement difficile.

Les républicains ont connu un succès remarquable dans leurs messages économiques, notamment dans le Wisconsin. Depuis Ronald Reagan, le parti républicain a promulgué l’idée qu’il existe une formule simple pour le succès économique: des impôts moins élevés, moins de réglementation et un gouvernement plus petit. Ce message, répété à maintes reprises pendant 40 ans, a aidé le Wisconsin à passer d’un bastion de politique progressiste à un laboratoire de dénigrement des syndicats pour des expériences économiques de droite dirigées par Scott Walker, l’ancien gouverneur, et Paul Ryan, l’ancien président de la Chambre, et soutenu par les frères Koch.

Trump en juin 2018 inaugure la construction d'une nouvelle usine Foxconn avec le gouverneur de l'époque Scott Walker et le président de Foxconn Terry Gou.
En juin 2018, Trump inaugure la construction d’une nouvelle usine Foxconn avec le gouverneur de l’époque, Scott Walker, et le président de Foxconn, Terry Gou. Photographie: Evan Vucci / AP

Ce virage vers la droite a déraillé en 2018 avec l’éviction de Walker et la nomination du démocrate Tony Evers après un effort coordonné des progressistes pour renverser la star républicaine.

Ce qu’Opportunity Wisconsin a fait a été de commencer par une enquête auprès de 27000 électeurs, que le groupe a identifiés comme des Wisconsinites qui étaient favorables aux idées économiques conservatrices – mais avaient des doutes sur la direction que prenait l’économie et qui était laissé pour compte.

En utilisant la recherche, le groupe a ciblé 500 000 personnes qui ont été divisées en deux groupes. L’un d’eux a reçu des messages ciblés qui exploraient les principaux chiffres économiques, décrivant des histoires de vrais Wisconsiniens en difficulté, de personnes qui avaient perdu des emplois, des fermes, des moyens de subsistance sous Trump. Tous les messages qui soulignaient les problèmes qui faisaient mal aux gens dans l’État avant même que la pandémie ne frappe. Un groupe témoin n’ayant reçu aucun message a été utilisé pour mesurer le succès de l’effort.

Une enquête de suivi a révélé que parmi les électeurs ayant reçu les messages ciblés:

  • La conviction que les politiques de Trump ont aidé le Wisconsin a chuté de 8,3%.

  • L’approbation de la loi fiscale de 2017 de Trump a chuté de 5,2%.

  • La croyance que l’économie de Trump fonctionne pour tout le monde a chuté de 3,6%.

  • L’approbation de Trump sur l’économie a chuté de 2,3%.

Ce sont des chiffres remarquables dans toute expérience sociale, et en particulier dans un État que Trump a remporté avec une si faible marge.

Dana Bye, directrice de campagne pour le projet Hub, pense qu’un changement d’orientation a contribué à changer les esprits. «À l’échelle nationale et dans le Wisconsin, les gens regardent le marché boursier et les chiffres de l’emploi et pensent que c’est l’économie. Mais souvent, leurs expériences personnelles ne sont pas reflétées dans ces macro-chiffres », a-t-elle déclaré.

Corrigés de l’inflation, les salaires dans le Wisconsin n’ont augmenté que de 73 ¢ en 40 ans, a déclaré Bye. «Ce n’est pas une statistique que vous entendez souvent. Nous entendons plutôt parler du PIB ou du marché boursier. »

«Le grand défi quand on parle d’économie est que les gens ne regardent pas au-delà de ces grands chiffres macroéconomiques. La pandémie a cristallisé l’idée qu’il existe une économie pour les riches et une autre pour les travailleurs.

Si ce message parvient à suffisamment de personnes, ce qui était autrefois la plus grande force de Trump dans le Wisconsin pourrait être sa plus grande faiblesse.

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