Les dons caritatifs d’Elon Musk utilisent la philanthropie comme paradis fiscal – Quartz

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Elon Musk est connu pour avoir dépensé des milliards de dollars pour construire de meilleures voitures électriques et des fusées plus grosses. Depuis 2008, le PDG de Tesla a dépensé plus de 80 milliards de dollars pour déployer les trois premiers modèles du constructeur de voitures électriques, selon les documents financiers publics.

Mais quand il s’agit de donner de l’argent, le milliardaire et chef de la Fondation Musk est un peu moins pressé.

Fondée en 2002 par Musk et son jeune frère Kimbal, la Fondation Musk est une organisation privée à but non lucratif 501 (c) (3). Kimbal Musk est secrétaire, trésorier et directeur du conseil, tandis que l’ancien Musk est président et seul bailleur de fonds, après avoir lancé l’organisation avec 2,5 millions de dollars en 2002.

Chaque année, des organisations à but non lucratif comme la Fondation Musk divulguent leurs actifs et leurs dons à l’IRS sous forme de documents papier ou numériques. Quartz a rassemblé près de deux décennies de dépôts auprès de l’IRS pour analyser les finances de la fondation. La photo montre une fondation offrant des dizaines de petits dons au cours de ses premières années aux causes favorites d’Elon Musk, avant de modifier sa stratégie alors que ses actifs s’élevaient à plus d’un quart de milliard de dollars.

Entre 2002 et 2015, la fondation a donné en moyenne 493 801 dollars par an, les actifs chutant à 57 000 dollars en 2015. Mais le solde a considérablement augmenté l’année suivante avec la contribution de Musk de 1,2 million d’actions Tesla, déclenchant une série de dons substantiels. … la plupart à des institutions financières qui ont commencé à gérer sa philanthropie.

Jusqu’à présent, Musk a fait don d’au moins 257 millions de dollars à la fondation, dont la plupart sont des actions Tesla. Et ses subventions ont augmenté à leur tour: entre 2016 et 2018, la Fondation Musk a distribué 65 millions de dollars, un peu plus que le minimum (5% des actifs) que la fondation doit débourser annuellement pour éviter les pénalités IRS. Les derniers documents déposés par la fondation (année d’imposition 2017) montrent que la plupart des contributions ont été versées à environ 200 organismes sans but lucratif axés sur l’éducation, la santé, les services communautaires, l’environnement et l’espace.

La plupart des boursiers de la fondation ont reçu de petites contributions. Le montant médian est de 10 000 $ et environ 20% des fonds sont allés à la recherche, à la technologie et aux services communautaires, conformément à la mission de la Fondation Musk telle qu’énoncée sur son résumé sur son site Web (hébergé par Yahoo!).

Au fil du temps, les dossiers de l’IRS montrent que les dons de Musk se sont déplacés vers l’intersection de ses intérêts commerciaux et de son port d’attache à Los Angeles. En 2012, il a donné 8750 $ aux chercheurs en neurochirurgie de l’Université de Californie à Los Angeles (la société de Musk Neuralink cherche à construire une interface directe ordinateur-cerveau), 10000 $ à la Los Angeles Police Foundation et 25000 $ à la Rose Foundation for Angelenos contre Gridlock (le trafic est l’un de ses bugbears).

En général, les causes de la fondation sont tombées à gauche du centre, y compris un don de 2 500 $ au Transgender Law Center et 19 200 $ pour la Fondation William J. Clinton en 2011. Mais il a également donné à des organisations de droite comme le Cato Institute, un don de 5 000 $. en 2007 pour «promouvoir des politiques publiques fondées sur la liberté individuelle [and] gouvernement limité »et la conservatrice National Taxpayers Union Foundation en 2005. Vous pouvez rechercher chacun d’entre eux dans le tableau ci-dessous.

Mais toutes ces sommes sont éclipsées par des dons à seulement trois organisations: un don de 10 millions de dollars à YC.org, un groupe de recherche mis en place par l’accélérateur de la Silicon Valley Y Combinator (géré par le collaborateur de Musk sur OpenAI, Sam Altman) dans le but de «L’octroi de subventions à d’autres initiatives et activités 501 (c) (3) qui tentent de résoudre les problèmes du monde» et deux fonds conseillés par des donateurs (50 millions de dollars) gérés par Vanguard et Fidelity. Ensemble, ils représentent 86% des dons déclarés à ce jour. Le groupe gérant les finances de la Musk Foundation, le Catalyst Family Office de Menlo Park, en Californie, n’a pas répondu aux demandes de la presse.

Musk suit une stratégie que les ultra-riches de la technologie (et d’ailleurs) poursuivent depuis des années: créer un fonds conseillé par les donateurs pour faire vos dons. Ce sont comme des comptes chèques pour de riches donateurs où les fonds peuvent croître à l’abri de l’impôt et les subventions peuvent être dirigées de manière anonyme au fil du temps. Fidelity Charitable, qui est maintenant l’organisation à but non lucratif la plus riche des États-Unis, appelle cela la façon «la plus simple et la plus avantageuse sur le plan fiscal» de donner à des organismes de bienfaisance. Ils sont devenus si grands qu’ils sont maintenant une nouvelle source de profits à Wall Street.

Rien à ce sujet n’est inhabituel pour les fondateurs de la Silicon Valley. Comme Le New York Times Selon le rapport, les milliardaires qui détiennent des fonds conseillés par des donateurs avec la Silicon Valley Community Foundation (avec 13,5 milliards de dollars d’actifs) comprennent Mark Zuckerberg de Facebook, Reed Hastings de Netflix, Jack Dorsey de Twitter, Sergey Brin de Google, Paul Allen de Microsoft et Jan Koum et Brian Acton de WhatsApp. .

Ces véhicules financiers sont essentiellement des boîtes noires, sans transparence ni obligation de don annuel. Les critiques soutiennent Les fonds conseillés par les donateurs faussent l’objet du code des impôts, qui accorde aux donateurs un allégement fiscal généreux tout de suite, tout en laissant incertain comment et quand ces fonds seront utilisés.

L’avantage pour les milliardaires est clair: l’argent donné à ces fonds offre des allégements fiscaux immédiats en réduisant le revenu et les actifs imposables, en particulier les années avec d’importants bénéfices exceptionnels ou des événements majeurs de la vie (comme une introduction en bourse ou un divorce). Mais contrairement aux fondations familiales, qui doivent distribuer une certaine part de leurs actifs chaque année, aucune exigence de temps n’existe pour les fonds conseillés par les donateurs. Leur argent peut être détenu pendant 100 ans (ou plus). Les fonds qui donnent de l’argent à des organisations à but non lucratif, même politiques partisanes (501 (c) (4) s sous le code des impôts), peuvent être des dons anonymes sans aucune affiliation avec le donateur lui-même.

Bien entendu, la société devrait faciliter le don d’argent. Mais le manque de transparence et de règles a incité les politiciens de Washington et de Californie à aligner la réglementation des fonds conseillés par les donateurs sur celle des autres fondations. Jusqu’à présent, ces projets de loi restent dans les limbes.

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