Les démocrates de la Chambre s'apprêtent à passer l'accord commercial de Trump avec le Canada et le Mexique

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Il est susceptible de passer avec une démonstration de soutien bipartite, gagnant même les sceptiques commerciaux les plus ardents comme la représentante démocratique Rosa DeLauro du Connecticut, qui a été impliquée dans les négociations avec la Maison Blanche et l'a officiellement approuvée jeudi matin. S'il était passé, l'accord commercial de Trump se rapprocherait de la ratification après plus d'un an de négociations entre son administration et les démocrates de la Chambre.

Le Sénat sous contrôle républicain devrait voter sur l'accord au début de 2020, seulement après la fin du procès de destitution de Trump.

Trump, qui a réitéré à plusieurs reprises l'ALENA de 1994 comme étant le «  pire accord commercial de notre pays '', a fait campagne en 2016 sur la renégociation du pacte et a signé l'accord rebaptisé États-Unis-Mexique-Canada avec ses homologues canadien et mexicain il y a environ un an. Les démocrates du Congrès ont fait pression pour que des normes de travail supplémentaires soient ajoutées.

L'accord, pour la plupart, maintient l'ALENA intact. Il aborde maintenant le commerce numérique, impose des dispositions plus strictes en matière de travail et d'application de la loi environnementale, et encourage également le marché laitier canadien aux agriculteurs américains. Il exige également que davantage de pièces d'une voiture soient fabriquées en Amérique du Nord afin de rester exemptes de tarifs.

Mais l'impact sur l'économie globale sera probablement modéré, selon un rapport d'avril de la US International Trade Commission, une agence du gouvernement fédéral. Il a constaté que la version initiale de l'USMCA créerait 176 000 emplois après six ans et augmenterait le PIB de 0,35% – un impact que l'agence a qualifié de "modéré". À titre de comparaison, les États-Unis ont créé 266 000 nouveaux emplois en novembre seulement.

Le rapport estimait que cela ajouterait 28 000 à l'industrie automobile en particulier – un chiffre que l'administration Trump et un groupe industriel, qui soutient l'USMCA, ont jugé trop faible. Le propre rapport de l'administration prévoyait que l'accord créerait 76 000 emplois automobiles sur cinq ans. Cela signifierait une augmentation de plus de 7% de l'emploi par rapport aux 990 000 travailleurs de l'automobile américains actuels.

Le coup de pouce vient de quelques nouvelles règles pour le commerce automobile. L'USMCA exige que 75% des pièces d'un véhicule soient fabriquées dans l'un des trois pays – contre la règle actuelle de 62,5% – pour rester en franchise de droits. Elle exige également que davantage de pièces de véhicules soient fabriquées par des travailleurs gagnant au moins 16 $ de l'heure.

Avant d'accepter d'adopter la législation de mise en œuvre de l'accord, les démocrates du Congrès ont négocié pendant des mois à huis clos avec le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, pour que des normes supplémentaires en matière de travail et d'environnement soient ajoutées, ainsi que des mécanismes d'application plus concrets. Les démocrates, dirigés par le président des voies et moyens Richard Neal, ont également été en mesure de tuer une disposition de protection par brevet des médicaments biologiques qui, selon eux, mettait les intérêts des sociétés pharmaceutiques avant ceux des consommateurs.

Le projet de loi a été rejeté par le comité de Neal mardi.

"L'accord qui a été initialement envoyé au Congrès était à des années-lumière de ce que nous envisageons aujourd'hui", a déclaré mardi le représentant démocrate Mike Thompson de Californie, qui a participé aux pourparlers du groupe de travail avec Lighthizer.

De nombreux démocrates ont fait valoir qu'avec les nouveaux changements, l'USMCA est meilleur que l'ALENA original. Même le représentant démocratique du New Jersey, Bill Pascrell, qui a voté contre le retrait de l'accord du comité, a déclaré que certains "progrès" avaient été accomplis.

Mais il a contesté le processus et l'idée de donner à Trump une victoire inutile.

"En avançant sur l'approbation d'un nouvel ALENA à toute allure, la Chambre indique clairement que le correctif était en place depuis le début et accélère la voie à une victoire de la Maison Blanche", a déclaré Pascrell, l'un des opposants les plus virulents du Congrès à la l'ALENA original, a déclaré dans un communiqué après la majoration. "Toutes les personnes impliquées dans ce processus, plus ou moins, ont travaillé dur pour un résultat positif. Et personne ne peut remettre en question le fait que nous ayons fait des progrès dans ce document, qui est le résultat direct de nos efforts si durs."

Mais, il a dit: "Ce n'est pas assez bon."

D'autres progressistes se sont réconfortés par le fait que l'accord a reçu le soutien rare de l'AFL-CIO, la plus grande fédération de syndicats des États-Unis. Les groupes ouvriers ont applaudi les changements que les démocrates ont obtenus dans le pacte, y compris un comité interinstitutions qui surveillera la mise en œuvre de la réforme du travail au Mexique et le respect des obligations du travail. En outre, pour la première fois dans un accord commercial américain, il permet à des groupes spéciaux "d'intervention rapide" d'examiner si des installations spécifiques violent les droits des travailleurs et de percevoir des droits ou des pénalités sur les produits fabriqués dans ces installations.

Les démocrates ont également négocié de nouvelles mesures qui faciliteront l'application des réglementations environnementales en supprimant l'obligation de prouver qu'une violation affecte le commerce. L'accord prévoit 600 millions de dollars pour résoudre les problèmes environnementaux dans la région, comme les retombées d'eaux usées de Tijuana qui ont un impact sur San Diego.

Les démocrates modérés, en particulier un certain nombre d'étudiants de première année des districts remportés par Trump en 2016, ont exhorté la présidente de la Chambre Nancy Pelosi pendant plusieurs mois à soumettre l'accord à un vote d'ici la fin de l'année. Les démocrates espèrent que le vote donnera aux membres un résultat politique tangible pour de nombreux Américains – et moins source de discorde que la destitution – dont ils pourront parler lorsqu'ils seront chez eux dans leurs districts.

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