Les consommateurs américains, pas la Chine, paient les tarifs de Trump

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WASHINGTON – Les entreprises et les consommateurs américains, et non la Chine, supportent le poids financier de la guerre commerciale du président Trump, selon de nouvelles données, sapant l'affirmation du président selon laquelle les États-Unis «taxent l'enfer de la Chine».

"NOUS. les tarifs continuent d'être presque entièrement supportés par les entreprises et les consommateurs américains », a écrit Mary Amiti, économiste à la Federal Reserve Bank de New York, dans un document de travail du National Bureau of Economic Research. Les autres auteurs de l'article étaient David E. Weinstein de l'Université Columbia et Stephen J. Redding de Princeton.

En examinant les retombées des tarifs dans les données jusqu'en octobre, les auteurs ont constaté que les Américains avaient continué de payer les prélèvements – qui ont considérablement augmenté au cours de l'année. Leur article, qui est une mise à jour de recherches antérieures, a révélé que «environ 100%» des taxes à l'importation incombaient aux acheteurs américains.

Les résultats sont la dernière preuve que les électeurs et les entreprises américaines paient le prix du penchant de M. Trump pour l'utilisation des tarifs pour essayer de réécrire les termes de l'échange en faveur des États-Unis.

Les tarifs peuvent avoir servi de puce de négociation pour amener la Chine à la table, mais des recherches universitaires récentes montrent que l'effet de levier a été très coûteux pour certaines entreprises et certains consommateurs américains.

Les auteurs de la dernière étude ont utilisé des données douanières pour retracer les retombées, en examinant les valeurs des importations avant et après les tarifs. La recherche a montré que les tarifs avaient peu d'impact sur la Chine.

"Nous ne voyons tout simplement pas les étrangers supporter le coût, ce qui pour moi est très surprenant", a déclaré le professeur Weinstein dans une interview.

Ils ont également constaté un effet retardé des droits de douane, la baisse de certaines importations doublant en moyenne en moyenne la deuxième année des prélèvements.

En effet, «les entreprises mettent un certain temps à réorganiser leurs chaînes d'approvisionnement afin d'éviter les tarifs», écrivent les auteurs.

La réaction aux tarifs a toutefois varié d'un secteur d'activité à l'autre. Dans l'industrie sidérurgique, par exemple, les entreprises qui exportent aux États-Unis ont baissé leurs prix – ce qui suggère que d'autres pays paient en fait "près de la moitié" du coût des tarifs, selon le journal.

Étant donné que la Chine n'est que le 10e plus grand fournisseur d'acier aux États-Unis, les exportateurs de l'Union européenne, du Japon et de la Corée du Sud supportent très probablement une grande partie de ce coût. Et comme les prix étrangers baissent, la production nationale d'acier a à peine bougé, ce qui augure mal pour l'embauche dans l'industrie sidérurgique américaine, notent les auteurs.

"En conséquence, l'industrie sidérurgique n'obtient pas autant de protection", a déclaré le professeur Weinstein.

Dans des recherches antérieures, les auteurs ont constaté qu'en décembre 2018, les tarifs d'importation coûtaient aux consommateurs et aux entreprises importatrices des États-Unis 3,2 milliards de dollars par mois en taxes supplémentaires et 1,4 milliard de dollars de plus par mois en pertes d'efficacité. Ils n'ont pas mis à jour ces chiffres dans la dernière étude.

Leur analyse rejoint un ensemble croissant de recherches examinant les effets de l'escalade des tarifs imposés par M. Trump depuis le début de 2018.

Une étude publiée fin décembre par deux économistes de la Fed, Aaron Flaaen et Justin Pierce, ont constaté que les effets positifs que les tarifs offraient aux entreprises américaines en termes de protection contre les importations chinoises étaient compensés par leurs coûts. Ces coûts comprennent les prix plus élevés que les entreprises doivent payer pour importer des composants en provenance de Chine et les tarifs de rétorsion imposés par la Chine aux États-Unis en réponse, ont déclaré les économistes.

Une autre étude, publiée en octobre par des chercheurs de l'Université Harvard, de l'Université de Chicago et de la Federal Reserve Bank de Boston, a également révélé que la quasi-totalité du coût des tarifs était répercutée des entreprises chinoises sur les importateurs américains.

L'étude d'octobre a révélé que la situation n'était pas la même pour les tarifs que la Chine a imposés sur les produits américains en représailles. Les chercheurs ont constaté que les entreprises américaines avaient moins de succès à répercuter les coûts de ces tarifs sur les importateurs chinois, probablement en raison des types de marchandises vendues.

De nombreux produits que les États-Unis vendent à la Chine sont des produits indifférenciés, comme les produits agricoles, mais la Chine envoie de nombreux biens de consommation spécialisés comme la broderie de soie, les ordinateurs portables et les smartphones aux États-Unis. La Chine peut facilement échanger du soja brésilien contre du soja américain, mais les types de marchandises que la Chine envoie aux États-Unis sont plus difficiles à remplacer pour les entreprises américaines, ont déclaré les chercheurs.

Les collègues de Mme Amiti à la Fed de New York ont ​​retracé les coûts des tarifs dans d'autres recherches. Leur étude a également constaté que les prix à l'importation des marchandises en provenance de Chine étaient restés largement inchangés à mesure que les tarifs se déployaient, et a fait valoir que des marges bénéficiaires déjà étroites – celles qui ne laissent aucune marge de réduction – et une pénurie de concurrents pourraient être parmi les facteurs qui isolent la Chine. exportateurs.

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