Les blagues de Donald Trump sur le fait de défier les résultats des élections pourraient créer le chaos.

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Trump parle au micro dans une arène pleine de ses partisans.

Le président Donald Trump lors d'un rassemblement électoral à l'Université Drake à Des Moines, Iowa, jeudi.

Tom Brenner / Getty Images

Alors que le président Donald Trump prévoit un discours triomphal sur l'état de l'Union en prévision de son probable acquittement par le Sénat, la Maison Blanche serait inondée d'un sentiment d'invincibilité.

La certitude de Trump qu'il ne peut tout simplement pas perdre pourrait avoir un réel impact sur les élections de cette année. Depuis son entrée en fonction en janvier 2017, Trump a fait au moins 27 références au maintien en fonction au-delà de la limite constitutionnelle de deux mandats. Il enchaîne souvent avec une remarque indiquant qu'il "plaisante", "plaisante", ou le dit pour rendre les "faux" médias "fous". Même si Trump pense qu'il ne fait que "plaisanter", les commentaires s'inscrivent dans un schéma plus large cela laisse entrevoir la possibilité que Trump ne quitte pas son poste tranquillement s'il est sur le point de perdre une élection très serrée. Et malheureusement, cette possibilité n'est que l'un des nombreux effondrements électoraux potentiels auxquels nous pourrions faire face en novembre.

Trump a tendance à laisser flotter la possibilité de rester au pouvoir pendant des années supplémentaires en aparté lorsqu'il parle à un public favorable. Par exemple, dans des remarques prononcées le 7 décembre 2019, lors du sommet national du Conseil américain américain à Hollywood, en Floride, Trump a raconté comment il allait construire l'ambassade des États-Unis à Jérusalem en rénovant un bâtiment existant appartenant à la États-Unis pour environ 500 000 $, plutôt que d'attendre des années pour construire un nouveau bâtiment sur un site pire pour 2 milliards de dollars. Trump a fait référence au mégadonateur du GOP, Sheldon Adelson, en disant:

Nous allons donc dépenser 2 milliards de dollars. Il ne serait pas construit, Sheldon, pendant 10 ans, quinze … N'oubliez pas: à un moment donné, que ce soit dans cinq ans, neuf ans, 13 ans – je fais cela pour diriger les médias fou. (Applaudissements.) Parce que beaucoup d'entre eux disent: «Tu sais qu'il ne part pas, n'est-ce pas?» Un de ces personnages — ces gens sont tellement stupides. L'un d'eux a dit – l'un d'eux a dit: "Vous savez qu'il va gagner, n'est-ce pas? Et vous savez, à la fin de son deuxième mandat, vous savez qu'il ne part pas. Il ne part pas. Tu le sais. "Et je pensais que c'était un comédien. Je pensais qu'il blaguait. Il est pour de vrai. Alors maintenant, nous devons commencer à y penser, car ce n'est pas une mauvaise idée. (Applaudissements.)

Non, mais ces gens deviennent fous. Quand ils crient tous: «Quatre ans de plus, quatre ans de plus», je dis toujours: «Fais 12 ans et tu les rendras fous.» Douze ans de plus. Mais si je ne reçois pas la version …

PUBLIC: Douze ans de plus!

Que devons-nous faire des remarques de Trump? L'explication la plus charitable est qu'ils sont pour la plupart inoffensifs, juste destinés à aiguiller les libéraux. Il a déclaré à Chuck Todd de NBC en juin 2019 qu '«il n'y aurait pas de troisième mandat» et a répondu «à 100%. Bien sûr », lorsqu'on lui a demandé s'il accepterait les résultats en 2020. Pourtant, quelques semaines plus tard, il a déclaré à un public d'une usine pétrochimique:« Allez faire #thirdterm, #fourthterm. Vous les rendrez complètement fous. "

Trump revient encore et encore sur ces remarques, souvent lors de rassemblements électoraux ou parmi des sympathisants sympathiques. Il nourrit son formidable ego en donnant à ses disciples une chance de montrer de l'adoration pour leur cher leader; le message est qu'il est si indispensable qu'il devrait rester en fonction peut-être "16 ans de plus." Il semble aimer les chants comme "12 ans de plus!"

Qu'ils soient ou non des blagues, les commentaires reflètent les tendances autoritaires de Trump. En mars 2018, Trump a exprimé son envie que le président chinois Xi Jinping devienne président à vie. "Je pense que c'est super. Peut-être que nous devrons donner un coup de feu un jour », a-t-il fait remarquer dans un discours à huis clos aux donateurs républicains à Mar-a-Lago.

Les élections de 2020 devraient être proches, et cela pourrait donner à Trump une ouverture pour imiter ses modèles autoritaires. Lors des élections de 2016, il a suggéré de manière ludique qu'il n'accepterait pas les résultats de l'élection s'il était perdant. Comme je le raconte dans mon livre Effondrement des élections, Trump a refusé de promettre de respecter les résultats en cas de défaite contre Hillary Clinton, s'appuyant sur sa prétention d'élections truquées ou volées. Le 20 octobre 2016, lors d'un rassemblement dans le Delaware, en Ohio, il a déclaré: «Mesdames et messieurs, je veux faire une annonce majeure aujourd'hui. Je voudrais promettre et m'engager à tous mes électeurs et partisans, ainsi qu'à tout le peuple des États-Unis, que j'accepterai totalement les résultats de cette grande et historique élection présidentielle, si je gagne. "Sa pause dramatique avant" si je gagne »a été suivi par Trump en montrant la foule et en offrant un grand sourire pour que tout le monde sache que c'était sa punchline.

Trump a également tendance à décrire les résultats des élections qu'il n'aime pas comme «truqués» ou «volés». Dans une interview du 25 janvier 2017 avec David Muir d'ABC News, Trump a affirmé sans preuve que 3 millions à 5 millions des votes illégaux ont été exprimés lors des élections de 2016, plus que la victoire populaire de sa rivale Hillary Clinton: «Et je dirai ceci, parmi ces votes, aucun d'eux ne vient à moi. Aucun d'eux ne vient à moi. Ils seraient tous pour l'autre côté. »

Il existe quelques scénarios possibles qui pourraient tester si Trump pourrait essayer de rester en fonction même s'il perd, une possibilité évoquée d'abord par l'expert en sécurité nationale Joshua Geltzer il y a un an et explorée plus avant par Dahlia Lithwick et Geltzer en septembre.

Par exemple, imaginez que les élections de 2020 se résument à nouveau aux 20 votes du Collège électoral de Pennsylvanie. La Pennsylvanie a récemment adopté une nouvelle loi autorisant le vote des absents sans excuse. Les responsables électoraux s'attendent à une multitude de bulletins de vote par correspondance, qui prennent plus de temps à compter. Trump déclare la victoire quand il est en avance en Pennsylvanie le soir des élections, mais les résultats de l'élection ne seraient pas connus pendant des jours. Il y a des raisons de croire que les bulletins de vote comptés plus tard ont tendance à être démocratiques, et il est possible que le plomb de Trump s'évapore grâce au «changement bleu» des bulletins de vote. Trump pourrait prétendre que tout changement dans le total des votes à son encontre est le résultat de la «fraude électorale» démocrate, une affirmation non étayée qu'il a également formulée des dizaines de fois, en se concentrant sur les zones fortement démocratiques remplies d'électeurs minoritaires comme Philadelphie.

Cela pourrait se produire dans d'autres États que la Pennsylvanie, comme le Michigan. En effet, la secrétaire d'État du Michigan, Jocelyn Benson, et les responsables des élections locales tentent d'obtenir la permission de commencer le dépouillement des votes par anticipation pour éviter des retards dans l'annonce des résultats.

Nous avons vu Trump essayer d'appeler prématurément à des élections en 2018, alors que les courses du Sénat et du gouverneur de Floride se résumaient à quelques milliers de votes. Il a tweeté: «L'élection en Floride devrait être appelée en faveur de Rick Scott et Ron DeSantis dans la mesure où un grand nombre de nouveaux bulletins de vote sont apparus de nulle part, et de nombreux bulletins de vote sont manquants ou falsifiés. Un décompte honnête des votes n'est plus possible – les bulletins de vote sont massivement infectés. Doit aller avec Election Night! »Il n'y avait aucune preuve de scrutin« massivement infecté »ou d'un décompte des votes malhonnête.

Ce n'est pas seulement Trump qui répand les craintes d'une élection volée, car les démocrates ont pris les devants avec des votes comptés plus tard. L'ancien président de la Chambre des représentants, Paul Ryan, l'a également qualifié de "bizarre", les courses du Congrès californien étant passées du rouge au bleu en 2018, des centaines de milliers de votes ayant été comptés après le jour du scrutin. Et le gouverneur du Kentucky, Matt Bevin, a attendu des jours pour concéder son élection à Andy Beshear, citant des «irrégularités électorales» inexpliquées et des «récoltes de votes dans les communautés urbaines», ce qui ne représentait finalement rien d'autre qu'une inquiétude que les électeurs noirs se soient présentés aux urnes. . Ces allégations pourraient être surdimensionnées en 2020.

Le manque de confiance dans les résultats des élections pourrait aller dans les deux sens. Les démocrates pourraient croire que Trump a remporté les élections via la Floride ou la Géorgie grâce à la suppression des électeurs, un argument que les acteurs étrangers pourraient essayer d'amplifier le jour du scrutin pour susciter des troubles sociaux. Beaucoup de choses peuvent mal tourner avant ou le jour du scrutin.

Mais l'un des scénarios les plus réalistes, compte tenu des remarques antérieures de Trump, est que le président et ses partisans creusent s'il est en avance le soir des élections, même si la course n'est pas appelée et que les bulletins de vote comptés plus tard effacent sa victoire. Les 27 commentaires de Trump sur le fait de rester au pouvoir au-delà de son mandat prescrit par la constitution n'offrent guère de réconfort quant au respect de l'État de droit en cas de différend électoral prolongé. Ces commentaires vont plus directement à savoir s'il quittera ses fonctions en 2024, mais ma préoccupation immédiate est ce qui pourrait arriver en 2020. Pas de blague.

Écoutez Rick Hasen et Dahlia Lithwick discutez de cette possibilité et d'autres possibilités d'effondrement des élections dans une série spéciale Amicus.

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