L’emblématique Bentley R-Type Continental est apparue en 1952

L'emblématique Bentley R-Type Continental est apparue en 1952

Considérée comme la quatre places la plus rapide et la plus chère au monde, la R-Type Continental est apparue en 1952, après avoir produit 208 exemplaires, dont l’un appartient toujours à Bentley.

La R-Type Continental reste pour la postérité comme l’un des modèles de référence et l’incarnation de l’ADN grand tourisme de la marque de luxe britannique. Son design extérieur a également servi d’inspiration pour la première Continental GT en 2003 et a depuis inspiré les équipes de conception de Bentley.

Bien que le premier prototype de la R-Type Continental (connu sous le nom de « Olga » grâce à son numéro d’immatriculation OLG490) ait pris la route en août 1951, ce modèle n’est entré en production qu’en mai 1952, les livraisons aux clients commençant en juin.

Lemblematique Bentley R Type Continental est apparue en 1952

À l’époque, c’était la quatre places la plus rapide au monde, un rôle qui a été repris par la Continental GT moderne en 2003. C’était aussi la plus chère, au prix de 6928 £, soit près de quatre fois le prix moyen d’une maison. le Royaume-Uni en 1952.

La conception de la R-Type Continental était due à la créativité de l’ingénieur en chef du design, Ivan Evernden, et du directeur du design, John Blatchley, ce qui a conduit à ce que ce modèle soit décrit, à l’époque, par le magazine Autocar, comme « un tapis moderne magie qui anéantit les grandes distances ».

Vitesse maximale de 191 km/h

Les deux carrosseries spéciales construites dans la période d’avant-guerre, la Bentley ‘Embiricos’ et la Mk V Corniche, avaient montré les avantages d’une aérodynamique améliorée. Au début des années 1950, Ivan Evernden s’est inspiré de ces créations uniques pour créer un élégant coupé basé sur la berline R-Type Bentley.

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La puissance du moteur six cylindres en ligne de 4566 cm3 est passée de 140 à 153 ch et la transmission présente un rapport final plus élevé. Le prototype a atteint une vitesse moyenne de 191 km/h en cinq tours (avec un meilleur tour à près de 193 km/h) sur la piste de Montlhèry près de Paris.

Pour réduire le poids du véhicule, les constructeurs de HJ Mulliner ont réalisé la carrosserie, les encadrements de vitres, l’encadrement du pare-brise, l’éclairage arrière, les sièges et les pare-chocs en aluminium.

pneus spéciaux

Même avec un poids léger, le choix des pneus était crucial car, à l’époque, il n’existait pas de pneu de route standard capable de supporter une voiture de deux tonnes à des vitesses supérieures à 185 km/h. Pour cette raison, l’option s’est portée sur les pneus Dunlop Medium Distance Track.

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Le premier modèle de production a été livré à son propriétaire en juin 1952, et au moment où il s’est terminé en 1955, 208 R-Type Continentals avaient été construits. Parmi ceux-ci, 193 ont été construits par HJ Mulliner. Le reste a été produit par Park Ward (quatre dropheads et deux coupés), Franay (cinq), Graber (trois) et Farina (un).

La Bentley Heritage Collection possède le châssis BC16C de la R-Type Continental avec le numéro d’immatriculation JAS 949, construit en 1953 et livré au premier propriétaire, Dr. Rowland Guenin de Suisse en décembre 1953.

Le véhicule a été commandé en ivoire, avec un intérieur rouge et une boîte de vitesses manuelle, une spécification qui reste aujourd’hui, ainsi que le moteur d’origine de 4,6 litres. Bentley Motors a acquis le JAS 949 en 2001 et l’a maintenu en excellent état mécanique. La voiture est conduite régulièrement et apparaît fréquemment sur le campus de Bentley et lors d’événements à travers le monde.

Inspiration pour Continental GT

Les trois générations modernes de la Continental GT présentent des lignes extérieures inspirées de l’emblématique Continental R-Type de 1952.

L’élégante « ligne de puissance » qui s’étend du garde-boue avant, la section arrière solide et définie et la ligne de toit gracieusement inclinée sont toutes des interprétations modernes des mêmes caractéristiques que la R-Type Continental, donnant à la Continental GT moderne le même équilibre de grâce, la beauté et la posture puissante de son prédécesseur.

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De même, la capacité de la Continental GT moderne à transporter quatre adultes et leurs bagages à grande vitesse sur de longues distances dans un confort extraordinaire trouve son origine dans ce chef-d’œuvre vieux de 70 ans.

La dernière itération, la Continental GT Speed, ajoute des performances dynamiques encore plus prononcées à la vaste gamme de capacités inégalée de la Continental.