L'effort de Trump pour garder la technologie américaine en dehors de la Chine inquiète les entreprises américaines

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WASHINGTON – La pression de l'administration Trump pour empêcher la Chine de dominer le marché des technologies avancées l'a mise sur une trajectoire de collision avec les mêmes entreprises américaines qu'elle veut protéger.

Les entreprises spécialisées dans les micropuces, l'intelligence artificielle, la biotechnologie et d'autres industries sont de plus en plus alarmées par les efforts de l'administration pour restreindre le flux de technologie vers la Chine, affirmant qu'elle pourrait siphonner l'expertise, la recherche et les revenus des États-Unis, érodant finalement l'avantage américain.

Les préoccupations, qui couvent depuis des mois, sont devenues plus urgentes alors que le Département du commerce envisage d'adopter une proposition radicale qui permettrait aux États-Unis de bloquer les transactions entre les entreprises américaines et leurs homologues chinoises. Ces règles, en plus des nouvelles restrictions sur les investissements chinois aux États-Unis et des mesures proposées qui empêcheraient les entreprises américaines d'exporter certains produits et de partager des technologies avec des ressortissants étrangers, poussent l'industrie technologique à se démener.

La répression de l’administration Trump a déjà incité les entreprises étrangères à éviter les composants et la technologie américains, craignant que l’accès aux pièces dont ils ont besoin ne soit brutalement interrompu. Les entreprises américaines surveillent avec prudence les États-Unis qui envisagent de restreindre les licences d'exportation pour les entreprises qui vendent des produits ou partagent la propriété intellectuelle avec la Chine, notamment General Electric, qui vend des pièces d'avion à la Chine dans le cadre d'une joint-venture avec Safran, une entreprise française.

Les hauts responsables de l'administration prévoient de se réunir le 28 février pour discuter de nouvelles restrictions à l'encontre de la Chine, y compris l'opportunité de bloquer la licence de G.E. pour vendre des réacteurs et de réduire encore la capacité de Huawei, le géant chinois des télécommunications, à avoir accès à la technologie américaine.

Il existe un consensus bipartite croissant à Washington selon lequel la Chine représente une menace pour la sécurité et que les États-Unis doivent protéger les industries nationales pour conserver un avantage technologique. Alors que la guerre commerciale du président Trump avec la Chine visait à forcer Pékin à mettre fin aux pratiques qui donnaient un avantage aux industries chinoises, l'accord initial signé le mois dernier n'a pas fait grand-chose pour résoudre les problèmes de sécurité.

L'industrie de la technologie a averti que limiter l'accès à la Chine, à la fois en termes de vente et d'achat de produits, pourrait paralyser les entreprises américaines et finir par saper les États-Unis en tant que plus grand centre mondial de recherche et développement.

Les entreprises, ainsi que les avocats et les consultants qui les conseillent, affirment que les entreprises n'ont de plus en plus d'autre choix que de localiser davantage de recherche et développement en dehors des États-Unis, afin de garantir un accès ininterrompu à la Chine, à un marché de consommation en croissance rapide et au centre de la chaîne d'approvisionnement mondiale de l'électronique. De nouveaux fonds d'investissement sont acheminés vers des centres de recherche près de l'Université de Waterloo au Canada, ainsi qu'en Israël, en Grande-Bretagne et dans d'autres endroits hors de portée du gouvernement américain, disent-ils.

"Quiconque pense que nos préoccupations sont exagérées devrait parler aux travailleurs de l'industrie américaine des semi-conducteurs qui perdent déjà leur emploi en raison de la fermeture de notre plus grand marché", a déclaré John Neuffer, président-directeur général de la Semiconductor Industry Association, qui représente les fabricants de puces. . "Les revenus de ce grand marché alimentent nos gros investissements dans la recherche, ce qui nous permet d'innover et de stimuler la croissance économique et la sécurité nationale des États-Unis."

La Fondation RISC-V, une organisation à but non lucratif qui a créé une norme logicielle open source pour les puces qui alimentent les smartphones et autres appareils électroniques, a reconnu ces derniers mois qu'elle avait choisi de déplacer son incorporation du Delaware vers la Suisse en raison des préoccupations de ses membres concernant une réglementation plus stricte aux États-Unis.

"Si cette administration poursuit la trajectoire actuelle, nous verrons davantage de défections d'entreprises, de scientifiques", a déclaré Scott Jones, un boursier non résident du Stimson Center. "Ils prendront leurs jouets et ils iront ailleurs, et d'autres économies en bénéficieront."

La source de préoccupation la plus récente provient d'un plan du Département du commerce visant à contrôler et potentiellement bloquer les transactions technologiques qui présentent un risque pour les États-Unis. La règle proposée permettrait au secrétaire au commerce de bloquer les transactions impliquant une technologie liée à un «adversaire étranger» et qui représentait un risque important pour les États-Unis.

La règle est née d'un décret exécutif que M. Trump a signé l'année dernière pour tenter de bloquer Huawei en autorisant le secrétaire au commerce à interdire tout achat de technologie conçue par un «adversaire étranger» qui met l'Amérique en danger. Les entreprises américaines affirment que la réglementation est rédigée si largement qu'elle pourrait donner aux États-Unis le pouvoir de bloquer les transactions ou de dénouer les transactions existantes dans des zones très éloignées des équipements de télécommunications.

Alors que les entreprises technologiques affirment soutenir les efforts visant à protéger la sécurité nationale des États-Unis, des dizaines d'entreprises et de groupes de pression de l'industrie ont exprimé des préoccupations au sujet de la proposition.

IBM, dans une lettre de commentaires de janvier, a dit au Département du commerce de "revenir à la planche à dessin" et a déclaré que les règles "conduiront à un large désengagement des entreprises américaines des marchés et des fournisseurs mondiaux".

«Sa portée, son ampleur et son imprécision sont sans précédent», a déclaré IBM.

L'Association Internet, qui compte Google et Facebook parmi ses membres, a déclaré que la proposition manquait de «garanties substantielles». La Motion Picture Association a averti que cela pourrait affecter la capacité d'Hollywood à poursuivre les transactions relatives aux effets spéciaux ou à l'animation.

La réponse de l'administration Trump a été d'offrir un nouvelle définition de la sécurité nationale, qui englobe les menaces économiques. Cette distinction a permis aux États-Unis d'adopter des règles puissantes restreignant les échanges commerciaux avec la Chine.

M. Trump a cité la sécurité nationale dans sa décision de taxer les métaux étrangers, de proposer de nouvelles limites sur la technologie qui peut être transférée en dehors des États-Unis et d'empêcher les entreprises chinoises comme Huawei d'acheter des composants américains.

Alors que les entreprises technologiques ont trouvé un moyen de contourner l'interdiction initiale de Huawei, l'administration envisage des restrictions beaucoup plus sévères. Une nouvelle proposition étendrait la portée du gouvernement américain pour réglementer les produits fabriqués dans le monde entier, interdisant aux entreprises d'utiliser des composants et des technologies américaines dans des produits fabriqués à l'étranger qui sont ensuite fournis à Huawei.

Les propositions ont déclenché la panique au sein de l'industrie technologique, qui craint que les nouvelles restrictions n'entravent sa capacité à accéder au marché chinois. Les avocats de l'industrie et les groupes commerciaux ont commencé à avertir que, à moins que l'administration ne puisse persuader ses alliés d'adopter des restrictions similaires, les entreprises décideront que le plus sûr est d'essayer de limiter leur utilisation de la technologie américaine.

Les critiques soulignent les incidents passés où une réglementation stricte a poussé les industries américaines à l'étranger – y compris les fabricants de machines-outils dans les années 1990 et les satellites commerciaux dans les années 2000. Bien qu'il soit illégal pour les entreprises de déplacer des opérations existantes à l'étranger pour tenter de contourner les règles de contrôle des exportations, il n'y a pas de telles contraintes sur les nouveaux investissements.

"Leur incitation est la valeur actionnariale et la rentabilité", a déclaré Jim McGregor, président de la Chine élargie pour APCO Worldwide, à propos des plus grandes sociétés technologiques américaines. «Ce n'est pas défendre ce qui est bon pour l'Amérique. Vous pouvez dire que c'est terrible, mais c'est ainsi que fonctionne notre système. »

M. McGregor a déclaré que les incitations économiques du marché chinois encourageraient les entreprises à «se dissocier de l'Amérique».

Les entreprises chinoises s'efforcent également d'éliminer les composants américains de leurs chaînes d'approvisionnement – un effort de longue haleine vers l'autosuffisance qui s'est accéléré sous la menace de mesures américaines plus dures.

Ces derniers mois, certaines entreprises chinoises ont commencé à demander à leurs fournisseurs de certifier que leurs produits sont fabriqués avec une quantité minimale de contenu américain, de sorte qu'ils ne sont pas menacés par les contrôles à l'exportation américains, disent des gens familiers avec les conversations.

Les entreprises de télécommunications chinoises ont été invitées à trouver une alternative à l'utilisation des logiciels Oracle dans leurs systèmes. Et CITIC Capital, une société de gestion d'investissement géante avec des liens profonds en Chine, a choisi d'aider les entreprises chinoises à trouver des alternatives à la technologie américaine comme thème d'investissement pour cette année.

Certains partisans de règles chinoises plus strictes affirment que les entreprises exagèrent l'impact potentiel dans le but d'influencer les nouvelles réglementations. Ils disent que les États-Unis conservent de gros avantages dans la recherche et le développement, et que les entreprises tentent d'effrayer le gouvernement en assouplissant les règles en disant qu'elles partiront.

D'autres disent que la menace à la sécurité nationale de la Chine est si grave qu'une perte de revenus à court terme est justifiée.

"Vous ne pouvez pas éviter de payer ce prix", a déclaré Clyde Prestowitz, un ancien responsable de l'administration Reagan qui a dirigé les négociations commerciales avec le Japon et la Chine. «Votre seul choix est de le payer maintenant ou plus tard. Maintenant, vous avez toujours une industrie de pointe qui va prendre un coup, mais qui peut survivre et prospérer si la haute technologie ne devient pas un terrain de jeu chinois. »

Le point de vue de l’administration n’est pas monolithique. Au sein du Département du commerce, certains font pression pour des règles plus strictes tandis que d'autres affirment que les entreprises américaines paralysantes feront plus pour mettre en danger la sécurité nationale.

Le Pentagone est également divisé, certains responsables appelant à une réglementation plus stricte et d'autres disant que le gouvernement ne devrait pas mettre l'innovation en danger, étant donné que les technologies militaires s'appuient généralement sur des produits commerciaux.

Certains experts chinois affirment que les entreprises américaines se font des illusions et que, sans garanties, la Chine finira par voler leur technologie et les expulser.

"Nous avons vu ce qui arrive à de nombreuses entreprises étrangères qui" doivent être présentes "dans le secteur de l'acier, des télécommunications et ainsi de suite", a déclaré Derek Scissors, chercheur résident à l'American Enterprise Institute, à propos de la Chine. «Ils deviennent de plus en plus désespérés jusqu'à leur mort.»

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