L'échec complet de l'imagination de Trump coûte des vies et des trésors à l'Amérique (opinion)

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En n'anticipant pas la catastrophe que nous vivons actuellement, Trump rejoint un panthéon de dirigeants américains dont les échecs d'imagination ont coûté cher.

La perspective était très différente dans l'administration Obama, où j'ai servi d'abord au Département de la sécurité intérieure puis au Conseil de sécurité nationale en tant que directeur principal de la politique de résilience. Mon travail était axé sur la préparation des États-Unis à l'imprévisible – une attaque à l'anthrax en aérosol se produisant dans plusieurs villes, la destruction des infrastructures de base à cause de l'accélération des impacts du changement climatique, des éruptions solaires coupant l'alimentation de la côte est, une résistance généralisée aux antibiotiques, pandémies et autres scénarios cauchemardesques.

Et j'ai aidé à façonner la politique fédérale avec un groupe comprenant des médecins, des experts en santé publique, des officiers militaires, des gestionnaires des urgences et des ingénieurs.

Dans le sillage d'Ebola et de Zika, par exemple, mon équipe a travaillé à réorganiser l'approche de la Maison Blanche en matière de maladies infectieuses pour s'assurer que la nation était bien préparée. En conséquence, l'administration Obama a concentré la politique mondiale et nationale pour lutter contre les menaces biologiques dans ce qui est récemment devenu l'équipe d'intervention en cas de pandémie du NSC.

Biais d'optimisme

Se préparer aux risques catastrophiques est crucial, mais cela ne vient pas naturellement pour les êtres humains.

Dans son livre à succès, «Penser, vite et lentement», Daniel Kahneman, lauréat du prix Nobel d'économie, note que les humains dépendent des biais cognitifs – raccourcis mentaux – pour prendre des décisions et que ces décisions peuvent entraver la bonne évaluation. d'un risque inconnu.

Un biais qui nous amène à nous sous-préparer à un risque catastrophique est le biais d'optimisme – notre tendance à surestimer la probabilité que nous vivions de bons événements tout en sous-estimant la probabilité que nous soyons victimes de mauvais.

Utilisation malveillante par Trump du virus chinois & # 39;
Le biais d'optimisme a dominé le message initial de Trump sur l'épidémie de coronavirus. Le 22 janvier, alors que la maladie s'était déjà propagée de Chine à plusieurs autres pays et que le premier cas était apparu aux États-Unis, Trump a déclaré: "Ça va aller très bien".
Deux jours plus tard, il a tweeté, "Tout cela fonctionnera bien." À la fin du même mois, il a déclaré: «Nous l'avons très bien sous contrôle», alors même que l'Organisation mondiale de la santé a identifié plus de 7 000 cas. Bien sûr, la propagation de la maladie était tout sauf sous contrôle.

Un autre biais cognitif qui nous fait trébucher lors de l'évaluation du risque est le biais de disponibilité. C'est notre tendance à juger de la probabilité d'un événement sur la base de la facilité avec laquelle nous pouvons rappeler un exemple pertinent.

Sachant que la menace d'une pandémie mondiale pourrait ne pas être connue de la future administration Trump, l'équipe d'Obama a organisé un exercice sur table pour faire découvrir à ses homologues Trump les risques d'une pandémie mondiale et les familiariser avec les capacités de réponse fédérales.

Malheureusement, une fois que l'administration Trump a pris les choses en main, elle a permis aux efforts de préparation à une pandémie de tomber d'une falaise. Alors que Covid-19 a dépassé communauté après communauté, la nation a appris que Trump a gaspillé un temps précieux pour ceindre la nation aux ravages causés par une maladie infectieuse mortelle.

Conversion du coronavirus de Trump
L'équipe de direction de Trump n'a pas réussi à préparer la nation, malgré les avertissements explicites de la nécessité de le faire. Trump a affaibli la focalisation du Conseil de sécurité nationale sur la pandémie, a permis au plan de lutte contre la pandémie du ministère de l'Intérieur de recueillir de la poussière et a bâclé le développement d'un système de test viable, entre autres choses, en omettant d'accélérer les approbations nécessaires et en faussant les tests des tests eux-mêmes.
Dans le même temps, l'administration Trump n'a pas réussi à reconstituer les stocks médicaux du pays qui avaient été épuisés lors d'une précédente pandémie en 2009 et qui n'avaient jamais été suffisamment réapprovisionnés par la suite. En outre, il a plaidé pour des réductions du CDC. Et la décision de construire des hôpitaux militaires pour augmenter la capacité médicale a pris du retard. Compte tenu de la réponse inadéquate jusqu'à présent, il n'est pas surprenant que la nation risque maintenant de tomber à genoux.

Coût de ne pas agir

L'échec de l'imagination de Trump aura un coût alarmant, à la fois en économie et en vies humaines.

Dans le monde d'aujourd'hui, selon l'Institut national des sciences du bâtiment, chaque dollar investi par le gouvernement fédéral dans les efforts d'atténuation permet à la société d'économiser en moyenne 6 $. Plus tôt ce mois-ci, l'administration Trump a cherché à dépenser 50 milliards de dollars pour répondre, un chiffre supérieur au budget total proposé pour le ministère de la Sécurité intérieure en 2021 et qui augmentera sûrement.

Mais le gouvernement doit se concentrer davantage sur la préparation. Si la nation avait augmenté ses dépenses de préparation, de nombreuses vies auraient sûrement été sauvées.

Une lettre ouverte à mes pairs faisant la fête sur la plage

Une fois que la nation sortira de cette pandémie, ce qu'elle fera, et une fois que le Congrès aura porté son attention sur ce qui a mal tourné, la nation doit se résoudre à éviter de futurs échecs de ce genre. Ignorer les risques catastrophiques nous laisse suspendus à un fil face aux vents de force ouragan.

Comme Albert Einstein l'a déjà fait remarquer, «l'imagination est plus importante que la connaissance». L'imagination nous aide à dépasser ce que nous savons pour affronter l'insondable. L'armée sait le mieux faire. Ils testent leurs capacités par rapport à divers scénarios, y compris des simulations nécessitant le déploiement de personnel et d'équipement pour identifier les lacunes.

Nous devons insister pour que le reste du gouvernement fasse de même. Nous devons financer pleinement les efforts visant à planifier et à préparer les événements futurs – des événements qui pourraient à la fois dépasser la mémoire humaine et impliquer de nouveaux extrêmes sans lien avec l'expérience immédiate. Cela implique notamment la mise à jour régulière des plans fédéraux pour les risques de catastrophe en coordination avec les autorités étatiques et locales.

Cela signifie la reconstitution systématique des stocks nationaux de fournitures d'urgence essentielles. Chaque chef de gouvernement devrait avoir à portée de main des livres de jeu actuels détaillant comment les agences peuvent facilement déployer des ressources lors d'une réponse à une crise.

La FEMA devrait mener des exercices nationaux à grande échelle plus fréquents axés sur les événements à conséquences élevées, le tout dans le but de combler les lacunes en matière de capacités. De même, il devrait mener des exercices communautaires avec les dirigeants étatiques et locaux, ainsi qu'avec les dirigeants du secteur privé, pour partager des informations sur ces risques. Ce n'est qu'alors que la nation aura une image adéquate des risques qui se profilent à l'horizon.

Et avec davantage de catastrophes liées au climat qui pèsent sur la nation, le Département de la sécurité intérieure devrait constituer une main-d'œuvre plus robuste, formée aux interventions d'urgence, prête à exploser à tout moment.

En bref, le gouvernement à tous les niveaux, en coordination avec le secteur privé, doit conduire la préparation aux risques catastrophiques en imaginant les calamités futures. Dans l'intervalle, le Congrès et son organisme de surveillance, le Government Accountability Office, doivent suivre rigoureusement les progrès de la nation dans ce domaine.

Revoir ce qui s'est passé

Après chaque catastrophe paralysante, le Congrès convoque une sorte de commission, de comité ou d'audience d'enquête pour découvrir ce qui a mal tourné et ce qui peut être fait pour empêcher de futurs événements. À chaque fois, la conclusion à laquelle nous sommes parvenus est malheureusement la même: la nation subit un manque d'imagination.

Ce fut la conclusion après l'attaque surprise japonaise sur le sol américain à Pearl Harbor; de même, après la réponse lente du gouvernement fédéral à l'ouragan Katrina. Peut-être, le plus célèbre, la Commission du 11/9 a déclaré que «l'échec le plus important» était «celui de l'imagination».
Les Américains vont exiger de savoir pourquoi les États-Unis n'étaient pas préparés à cette pandémie

La nation doit s'armer contre de futurs échecs d'imagination. Cela signifie prendre au sérieux les risques qui semblent insondables. Ce n'est qu'en forçant les responsables à planifier des extrêmes apparemment inimaginables que la nation pourra se préparer.

En 1946, un comité chargé d'enquêter sur les raisons pour lesquelles les États-Unis n'avaient pas anticipé l'attaque japonaise sur Pearl Harbor a conclu: «L'échec ne peut être évité à long terme qu'en se préparant à toute éventualité». En s'en tenant à ce qui est connu et à un optimisme infondé, la nation s'expose à des risques intenables.

Pour paraphraser un adage attribué à Ben Franklin, en ne se préparant pas, la nation se prépare à échouer. Il est temps que le pays mette en place des systèmes pour nous sauver, nous et nos dirigeants, de l'impossibilité d'imaginer.



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