Le sanctuaire de Trump en Floride devient une boîte de Pétri dorée pour une maladie mondiale

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Au moins trois personnes qui ont visité Mar-a-Lago au cours des 10 derniers jours ont été testées positives pour le virus mortel et ont été repérées sur des photos avec le président et d'autres membres du club. Un haut fonctionnaire brésilien, l'ambassadeur aux États-Unis Nestor Forster, qui était assis avec le président lors d'un dîner samedi soir au club, a été testé positif pour COVID-19. Fabio Wajngarten, l'attaché de presse du président Jair Bolsonaro, a été repéré debout à côté de Trump dans un post Instagram. Un e-mail aux partisans de Trump qui ont assisté à une collecte de fonds au club dimanche dernier suggère qu'il y avait maintenant également une troisième personne mystérieuse qui était au club le week-end dernier avec le virus.

Vendredi, la présidente du Comité national républicain, Ronna McDaniel, a présenté des symptômes pseudo-grippaux et son médecin a déterminé qu'un test de dépistage du coronavirus était nécessaire, a déclaré un porte-parole.

Les poignées de main, les accrochages diplomatiques, les séances de photos VIP confortables et les rencontres à Mar-a-Lago sont devenus un lien potentiel pour d'autres cas – le maire de Miami, Francis Suarez, s'est révélé positif après avoir été dans la même région que le Brésilien fonctionnaires. Depuis le week-end dernier, le maire de Miami-Dade, Carlos Giménez, et plusieurs législateurs républicains proches de la Maison Blanche – le représentant Matt Gaetz, le sénateur Rick Scott et le sénateur Lindsey Graham – se sont tous mis en quarantaine par précaution.

Le nuage sombre au-dessus de Mar-a-Lago, où Trump passe souvent des vacances et accueille des dirigeants étrangers, menace de gâcher sa réputation de destination sociale pour les élites après une montagne de gros titres sur une maladie invisible qui se propage dans le complexe.

Le vaste domaine de 20 acres se trouve le long de l'océan Atlantique dans la luxueuse Palm Beach, entourée de certaines des adresses les plus exclusives d'Amérique. Trump a acheté la propriété en stuc rose – construite par l'héritière Marjorie Merriweather Post il y a près d'un siècle – pour 8 millions de dollars en 1985 et l'a transformée en club privé en ajoutant une salle de bal géante en or et des équipements comme une salle à manger, une piscine et un spa à répondre à l'élite. Imaginé par Joseph Urban, qui a conçu Ziegfeld Follies, le manoir est une ode aux années folles, avec un intérieur qui ressemble au vieux manoir hollywoodien de Norma Desmond dans «Sunset Boulevard».

Les membres peuvent dîner au club de plage ou sur la terrasse, et le week-end lorsque Trump est en ville, être divertis par l'action d'un entourage présidentiel et agacés par l'augmentation de la sécurité. L'hôte par excellence, Trump est connu pour tenir la cour dans le club, passant de membre à membre pour bavarder. La salle de bal est un lieu régulier pour les collectes de fonds sur le circuit de bienfaisance de Palm Beach, un endroit où les visiteurs en costume et bijoux de créateurs peuvent danser sous les lustres géants et les membres riches et leurs invités peuvent bronzer sous des parapluies à rayures jaunes dans la piscine extérieure.

Mar-a-Lago devenant le théâtre d'une épidémie de virus international a effrayé certains membres du club, où l'adhésion coûte 200 000 $ par an.

George Guido Lombardi, membre de longue date du club et partisan de Trump, a déclaré qu'il était à Mar-a-Lago samedi lors de la visite des Brésiliens et ne prévoit pas de revenir de sitôt.

"Depuis ce jour, je ne suis plus retourné là-bas", a déclaré Lombardi. "Et au moins pour les prochaines semaines, je n'ai pas l'intention d'y retourner."

Éclaboussé sur le devant du Sunday Palm Beach Post était le titre, "Quatre visiteurs de Mar-a-Lago testent positifs." Et la première page de l'un des plus grands journaux de Floride, le Miami Herald, disait: «Un membre du club Mar-a-Lago du président Donald Trump a remis une lettre demandant un sommet avec le Brésilien Jair Bolsonaro. La réunion a fini par exposer par inadvertance Trump et d'autres au coronavirus. »

Alors que le club reste ouvert, un e-mail a été envoyé aux membres décrivant les meilleures pratiques avec le coronavirus.

Interrogé sur l'exposition de Mar-a-Lago au virus, Eric Trump, vice-président exécutif de l'Organisation Trump, a déclaré dans un communiqué à POLITICO: «La sécurité de nos membres et invités est de notre plus haute importance. Nous surveillons de près toutes nos activités et suivons les directives fournies par le CDC. »

Malgré l'attention grandissante, certains membres continuaient à travailler au club. Jeff Greene, magnat de l'immobilier à Palm Beach et ancien membre, a déjeuné avec des amis au Beach Club samedi et a noté qu'il était «plein à craquer».

"Je ne serais pas allé là-bas si je me sentais à risque", a déclaré Greene, bien qu'il ait noté qu'il ne voyait aucun désinfectant pour les mains nulle part.

En tant que président, Trump a apprécié d'accueillir à Mar-a-Lago des dignitaires étrangers, notamment le Premier ministre japonais Shinzō Abe, le dirigeant chinois Xi Jinping et le président brésilien Jair Bolsonaro. Parfois, cela s'est également transformé en une sorte de salle de situation en plein air et à source ouverte, le président donnant aux membres un siège au premier rang lors de sérieuses délibérations internationales, comme lors du lancement de missiles en Corée du Nord et de la décision de frapper un Syrien. aérodrome en 2017.

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