Le sabotage de la transition de Trump menace le déploiement du vaccin Covid-19

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Compte tenu de l’urgence nationale actuelle, ils menacent de provoquer des retombées pratiques qui pourraient nuire à la nouvelle Maison Blanche de Biden, pas seulement au sens politique. On craint de plus en plus que l’obstruction de Trump ralentisse et complique l’administration du vaccin, ce qui offre la perspective alléchante d’un retour à la vie normale au milieu de nouvelles étonnantes d’essais montrant que les doses sont efficaces pour arrêter plus de 90% des infections à coronavirus.

L’opération de distribution sera un effort de vaccination publique extrêmement complexe et historique ciblant des centaines de millions d’Américains – dont plusieurs millions ont résisté au respect des protocoles de sécurité de base comme le port de masques parce que Trump les a encouragés à ne pas le faire. La campagne de vaccination exigera un niveau élevé de confiance du public et impliquera de vifs débats éthiques entre les responsables sur qui devrait recevoir le vaccin en premier. L’ensemble du programme pourrait être endommagé s’il est politisé. Mais à moins que quelque chose ne change, l’équipe Biden pourrait être confrontée à la tâche de s’attaquer à nouveau à ces problèmes, dans une opération de rattrapage effrénée.

Ce n’est pas seulement sur le vaccin que Trump menace le succès de la prochaine administration. Les attaques du président et de ses collaborateurs contre les gouverneurs qui entrent dans son vide de leadership alors que la pandémie déchire les 50 États signifient que la situation dont Biden héritera sera pire qu’il ne le fallait.

Les victimes de cette négligence seront des milliers d’Américains que les experts de la santé s’attendent à mourir ou à tomber malades en l’absence d’une réponse nationale coordonnée à la flambée hivernale des infections et les travailleurs pris dans les nouvelles restrictions imposées aux entreprises par les dirigeants locaux qui tentent d’obtenir le virus sous contrôle – ainsi que les millions d’écoliers qui prennent déjà du retard alors que les salles de classe restent fermées.

« Davantage de gens risquent de mourir si nous ne nous coordonnons pas », a averti Biden sans ambages lundi, intensifiant sa pression pour que Trump reconnaisse sa défaite aux élections et sa sortie imminente de ses fonctions.

Contrairement à Trump, qui se vautre dans son sentiment de grief personnel et de fureur face à ce qu’il considère comme une perte humiliante, Biden a un sentiment d’urgence et de nouvelles propositions, et il appelle à un effort national coordonné pour atténuer l’impact déchirant de la pic d’infections à l’échelle nationale.

Mais s’il a la réputation morale d’une victoire électorale, il n’a pas le pouvoir de mettre en œuvre ses plans avant le jour de l’inauguration le 20 janvier.

CNN a rapporté lundi que Trump n’avait pas l’intention d’abandonner ses fausses attaques contre les élections pour lancer un processus de transition ordonné ou pour accepter que Biden soit le prochain président légitime.

Au lieu de cela, ses contestations judiciaires, qui n’ont guère progressé devant les tribunaux, semblent expressément viser à renforcer les théories du complot parmi ses partisans et à préserver son emprise sur le Parti républicain, et finalement à qualifier d’illégitime le mandat de Biden. L’échec de nombreux dirigeants du GOP à Washington, qui restent otages de la base politique de Trump, de se référer sans équivoque à Biden comme président élu ou de réprimander Trump pour son comportement antidémocratique ne fait que saper davantage la prochaine administration.

Deux semaines après l’élection, il reste surréaliste et extraordinaire que le président refuse d’accepter la victoire de Biden, qui a égalé les 306 votes du collège électoral qu’il a lui-même empilés en 2016. Qu’il agirait de telle manière au milieu d’une tombe La crise nationale, avec 246000 Américains déjà morts de Covid-19 et des millions sans travail, est un aperçu encore plus révélateur de l’esprit d’un président qui a toujours priorisé ses propres objectifs et sa satisfaction par rapport à une vision traditionnelle de l’intérêt national.

La tension de transition est un changement par rapport aux dernières années

Il n’est pas rare qu’il y ait de l’animosité entre les administrations sortantes et entrantes, surtout lorsqu’un président a été expulsé de ses fonctions. La transition du président Herbert Hoover au président élu Franklin Roosevelt en 1932-33 – au milieu d’une autre crise, la Grande Dépression – était notoirement épineuse.

De nombreuses équipes de la Maison Blanche ont utilisé leur pouvoir de réglementation pour contrecarrer les objectifs d’élaboration des politiques des administrations du parti opposé. Trump va déjà plus loin. Les commandants militaires s’attendent à ce que les ordres dans les prochains jours du commandant en chef de commencer d’importants retraits en Irak et en Afghanistan soient achevés d’ici le 15 janvier, a rapporté lundi Barbara Starr de CNN. S’il y a des conséquences d’une telle décision – comme un effondrement du gouvernement afghan sous une résurgence des talibans – ce sera à Biden de faire face aux retombées.

On s’attend également à ce que le président prenne des mesures en matière de politique étrangère, y compris des tarifs plus rigoureux sur la Chine ou des sanctions renforcées contre l’Iran, qui réduiront davantage la salle de négociation de la prochaine Maison Blanche.

Le New York Times a rapporté lundi que le président avait cherché des options pour frapper l’Iran après que sa politique de « pression maximale » n’avait pas réussi à freiner son programme nucléaire. Une telle action rendrait presque impossible pour Biden de relancer l’accord de l’administration Obama avec Téhéran et les puissances internationales. Mais le rapport indique que les conseillers ont dissuadé Trump de déclencher des attaques susceptibles de déclencher un conflit plus large et de saper l’une de ses réalisations les plus fières de son héritage: éviter de nouvelles guerres au Moyen-Orient.
Et dans une autre tentative apparente de compliquer la quête de la prochaine administration pour réduire la dépendance de l’Amérique aux combustibles fossiles, la Maison Blanche a sollicité lundi des appels d’offres pour des forages pétroliers et gaziers dans l’Arctique National Wildlife Refuge.

Un autre départ des normes

Ces dernières années, les présidents des deux partis ont donné la priorité à un transfert de pouvoir pacifique et efficace plutôt qu’à une pique politique personnelle, reconnaissant leur devoir d’assurer la santé, la sécurité et le bien-être du peuple américain.

Les lettres chaleureuses de bienvenue laissées dans le bureau ovale – par exemple, du président George HW Bush à Bill Clinton – sont devenues la norme. L’équipe de George W. Bush a fait preuve de déférence envers le nouveau président Barack Obama lors de la crise financière de 2008.
Le 44e président a ensuite ordonné à son équipe de rendre la vie aussi facile que possible pour la nouvelle Maison Blanche de Trump – un fait que Michelle Obama a rappelé lundi dans un post Instagram aux mots acidulés: « J’ai été blessé et déçu – mais les votes avaient été comptés et Donald Trump avait gagné. (…) Mon mari et moi avons demandé à nos collaborateurs de faire ce que George et Laura Bush avaient fait pour nous: mener une transition de pouvoir respectueuse et transparente – l’une des caractéristiques de la démocratie américaine. « 

Ainsi, le comportement du président actuel, apparemment motivé par la fureur de sa défaite et par une croyance conspiratrice selon laquelle l’enquête sur les liens suspects et multiples de son équipe avec les Russes faisait partie d’un complot visant à rendre sa présidence illégitime, est un changement radical par rapport aux normes récentes.

Trump veut du crédit pour le vaccin

Ironiquement, l’humeur de Trump, caractérisée par des tweets sauvages séparés de tout point d’ancrage factuel, nuit à la réussite indéniable de son administration dans la direction du développement rapide des vaccins. Les premières données publiées lundi ont révélé que le vaccin Moderna actuellement en essai est efficace à 94,5% contre le coronavirus. Cela faisait suite à la nouvelle que le vaccin de Pfizer était efficace à plus de 90%. La nouvelle a fait naître la perspective d’un retour à une vie et à une activité économique normales en 2021.

L’une des rares références récentes de Trump à l’aggravation de la pandémie était un tweet lundi dans lequel il exigeait que les historiens reconnaissent son rôle dans les percées vaccinales.

Le président a ordonné aux agences gouvernementales de ne pas offrir la coopération traditionnelle avec l’administration entrante ou d’autoriser le déblocage de millions de dollars de financement, d’espace de bureau dans les agences et de séances d’information des représentants du gouvernement.

Biden a d’abord réagi avec circonspection à cette décision, apparemment désireux de ne pas contrarier davantage Trump alors que le président accepte ses espoirs déçus de remporter un deuxième mandat. Mais de plus en plus, le président élu met en garde contre les dégâts causés par l’impasse et met en avant le vaccin en particulier.

« Plus tôt nous aurons accès au plan de distribution de l’administration, plus tôt cette transition se déroulera sans heurts », a déclaré Biden lundi à Wilmington, Delaware.

Alors que le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, le Dr Anthony Fauci, a déclaré que le vaccin pourrait commencer à être administré à des patients hautement prioritaires tels que les travailleurs de la santé et les personnes âgées en décembre, ce sera probablement au moins en avril jusqu’à ce qu’il soit disponible pour la plupart Les Américains. Fauci a comparé cette tâche à un passage de témoin lors d’une course de relais dimanche sur « l’état de l’Union » de CNN, et a déclaré qu’il serait utile que la transition puisse commencer immédiatement.

Le Dr Luciana Borio, membre du comité consultatif Covid-19 de Biden, a déclaré lundi soir à Wolf Blitzer de CNN que l’obstruction de l’administration du vaccin pourrait avoir un impact sérieux sur sa distribution éventuelle.

« Il est très important de savoir quels sont les délais de fabrication des vaccins », a déclaré Borio. « Cela ne sera pas facile; c’est une tâche complexe. »

Mais la gouvernante démocrate de l’Oregon, Kate Brown, a déclaré à Jake Tapper de CNN que lors d’un appel entre les chefs d’État et le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche lundi, le vice-président Mike Pence n’a fait aucune mention du transfert de la responsabilité de la distribution des vaccins.

«Le vice-président a clairement articulé une stratégie de distribution des vaccins à travers le pays», a déclaré M. Brown. « Mais la conversation était extrêmement malhonnête quand nous avons une nouvelle administration qui arrive dans quelques semaines. Il n’y a pas eu de conversation sur ce qu’allait être le transfert et comment ils allaient s’assurer que l’administration Biden-Harris serait entièrement préparé et prêt à accepter le témoin. « 

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