Le ralentissement de l'économie complique les messages de campagne pour Trump

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Président TrumpDonald John TrumpLe nombre de morts dans le coronavirus s'élève à 304 personnes en Chine Michael Moore: Clinton commente que Sanders "divise," cruel "et" un mensonge "L'Autorité palestinienne coupe les liens de sécurité avec les États-Unis et Israël après l'annonce du plan de paix de Trump PLUS se dirige vers la campagne 2020 avec une économie résiliente derrière lui et de nouveaux accords commerciaux à son actif, comptant sur les deux pour l'aider à renforcer ses chances de réélection.

Mais alors que Trump revendique le mérite d'avoir étendu la plus longue période de prospérité économique des États-Unis, les récents chiffres du gouvernement montrent qu'il est loin de sa promesse d'accélérer l'économie.

Trump a pris ses fonctions en promettant d'augmenter le produit intérieur brut (PIB) d'au moins 3% par an. Et bien qu'il se soit approché de cette marque en 2018 grâce à des réductions d'impôts et à une augmentation des dépenses publiques, la croissance a ralenti à 2,3% l'année dernière, le rythme annuel le plus faible depuis son entrée en fonction, selon les données du département du Commerce publiées jeudi.

Les législateurs Trump et GOP rétorquent que, même avec une croissance plus lente, les États-Unis dépassent les alliés asiatiques et européens qui vacillent au bord de la récession.

Néanmoins, les économistes qui ont longtemps douté des objectifs de PIB ambitieux de Trump affirment qu'il n'a pas fait grand-chose pour améliorer l'économie héritée de l'ancien président Obama.

"L'économie est restée fidèle au scénario que les économistes pensaient", a déclaré Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics. «Ses politiques n’ont rien ajouté à la performance nette de l’économie.»

Sous Obama, la croissance annuelle a oscillé entre 1,6% et 2,9% alors que l'économie se remettait de la Grande Récession.

Alors que le chômage a baissé régulièrement au cours des deux derniers tiers de la présidence d'Obama, les économistes ont averti que les États-Unis s'installeraient probablement dans une période prolongée de croissance modérée proche de 2% du PIB.

Trump et ses principaux conseillers économiques ont défié ce consensus, arguant qu'une combinaison de réductions d'impôts et de déréglementation pourrait accélérer la croissance annuelle. Le président a fait campagne en 2016 sur la promesse de stimuler la croissance économique à une moyenne de 3 à 5% par an, un rythme ambitieux pour toute économie développée.

La loi républicaine de réduction d'impôt de 2017 et un accord budgétaire massif pour une augmentation des dépenses ont contribué à faire passer la croissance de 2,4% en 2017 à 2,9% l'année suivante. Mais alors que l'effet des réductions d'impôts et des dépenses s'estompait alors que les guerres commerciales de Trump s'intensifiaient, l'économie a ralenti à 2,3% en 2019.

Le porte-parole de la campagne Trump, Tim Murtaugh, a déclaré vendredi dans un communiqué que "l'économie sous la politique du président Trump est toujours forte et en croissance".

"Le chômage est à son plus bas niveau depuis 50 ans au niveau national et les salaires augmentent plus rapidement pour les travailleurs à l'extrémité inférieure de l'échelle de rémunération que pour l'extrémité supérieure", a-t-il déclaré.

Murtaugh a également fait valoir que les propositions politiques des candidats démocrates "interféreraient avec l'économie".

Trump et ses alliés disent que l'administration devrait être félicitée pour avoir guidé les États-Unis vers une autre année solide dans ce qui est devenu une course d'expansion record, comptant plus de 10 ans.

Le Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche (CEA) a souligné que la croissance de l'année dernière dépassait les prévisions de la Réserve fédérale et du Congressional Budget Office avant les élections de 2016.

Les démocrates ont déclaré qu'il n'est pas surprenant que le PIB n'ait pas été à la hauteur des promesses de Trump.

"Quand vous avez une économie très mature, vous ne pourrez pas avoir d'énormes augmentations de croissance à moins d'avoir une croissance démographique énorme, et nous n'avons pas cela en ce moment", a-t-il déclaré à The Hill.

Les démocrates ont également fait valoir que les derniers chiffres du PIB montrent que la loi de réduction des impôts de Trump n'a pas tenu ses promesses, ne fournissant qu'un stimulant temporaire.

"Quel que soit le coup de pouce à court terme à l'économie résultant des baisses d'impôts, il s'est dissipé", a déclaré dans un communiqué le représentant démocrate Don Beyer (D-Va.), Haut démocrate de la commission économique mixte.

Les conservateurs soutiennent que l'économie est forte et ils soutiennent que certains des avantages économiques de la loi fiscale du GOP ont été sapés par la guerre commerciale de Trump. Les républicains espèrent que la «première phase» de l'accord commercial de Trump avec la Chine et son accord commercial avec le Mexique et le Canada entraînera davantage de gains économiques pour les États-Unis.

L’économie jouera sans aucun doute un rôle important dans la campagne de réélection de Trump. Jeudi, lors d'un rassemblement dans l'Iowa, Trump a déclaré: «grâce au leadership républicain, l'Amérique a désormais l'économie la plus chaude du monde.»

Un récent sondage Gallup a révélé que la satisfaction des Américains à l'égard de l'économie est passée de 46% en janvier 2017, lorsque Trump a pris ses fonctions, à 68% trois ans plus tard.

Les démocrates, pour leur part, avaient travaillé pour émousser le message de Trump sur l'économie avant même la publication des derniers chiffres du PIB. Mardi, les principaux législateurs démocrates ont prononcé des discours à la Chambre, arguant que les gains économiques réalisés pendant la présidence de Trump ne sont qu'une extension des gains qui ont commencé sous l'administration Obama.

Yarmuth a déclaré que le fait que Trump n'ait pas tenu sa promesse de PIB donne aux démocrates "une opportunité de repousser chaque fois que le président s'extasie sur son économie". Mais il a également déclaré que les électeurs se soucient plus de leur situation financière personnelle que des données économiques globales.

"L'économie en tant que problème de vote est quelque chose que les gens ressentent personnellement, ils ne se soucient pas des macro-chiffres", a déclaré Yarmuth.

Même ainsi, les points faibles d'une économie par ailleurs stable pourraient créer des défis politiques pour Trump en 2020. Le président devra probablement gagner le Michigan, le Wisconsin et la Pennsylvanie dans sa campagne pour un deuxième mandat, mais ces États comprennent de nombreuses communautés qui n'ont pas encore profité de tous les avantages de cette extension record.

Les économistes de l'Université du Wisconsin, Junjie Guo et Noah Williams, ont récemment prévu que le chômage augmenterait dans l'État alors que le secteur manufacturier continue de s'éloigner des tarifs sur les produits chinois, l'acier et l'aluminium.

"Le Wisconsin reste plus manufacturier que la nation dans son ensemble, et la faiblesse de la fabrication contribuera au refroidissement du marché du travail dans l'État", ont écrit Guo et Williams dans un article publié le mois dernier.



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