Le quart de travail de Fox Host "America First" fait une exception pour la grève de Trump en Iran

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WASHINGTON – Immédiatement après que le président Trump a ordonné le meurtre du major-général Qassim Suleimani d'Iran, Pete Hegseth, hôte de Fox News et vétéran décoré des guerres en Irak et en Afghanistan, a reçu les applaudissements les plus vifs.

«C'est un terroriste qui a tué des Américains. Nous savions où il était et le président a pris une décision audacieuse pour se débarrasser de lui, et les gens du monde entier en sont reconnaissants. » M. Hegseth a déclaré sur le tournage de «Fox & Friends», un perchoir qu'il prend souvent pour valider – et parfois influencer – les politiques militaires de M. Trump.

C'était le même M. Hegseth qui a défendu les interactions chaleureuses du président avec Kim Jong-un, a adopté le programme de M. Trump «l'Amérique d'abord» de retrait des forces à l'étranger – et inversant les politiques interventionnistes qu'il a qualifiées d'irrésolues et honteuses – et a énergiquement soutenu la cause des vétérans de combat accusés de crimes de guerre.

Mais à aucun moment au cours de la présidence de M. Trump, M. Hegseth ne s'est plus imposé, les États-Unis étant sur le pied de guerre et la prochaine étape inconnue. Parmi les conseillers politiques non officiels du président et ceux qui s'ajoutent à la chambre d'écho dans les talk-shows de Fox News, personne d'autre ne canalise le mélange de M. Trump d'isolationnisme avoué, d'interventionnisme impulsif et de recours inattendu à la force.

«Si je faisais partie de l'élaboration du récit» concernant la grève du général Suleimani, M. Hegseth a déclaré lundi lors d'une interview téléphonique, «eh bien, c'est une merveilleuse partie de mon travail de jour.»

Les opinions de M. Hegseth, qui ont beaucoup évolué depuis son passage dans l'armée et son mandat à la tête de deux organisations de vétérans conservateurs, sont emblématiques du changement sismique chez de nombreux républicains. sous M. Trump sur des positions de longue date en politique étrangère. Ils reflètent également un aigrissement lent mais significatif parmi les anciens combattants sur les conflits post-11 septembre qui, selon beaucoup, ont coûté trop cher à la nation en vies et en argent.

"Je pense que beaucoup d'entre nous qui étaient très bellicistes et croyons en la puissance et la force de l'armée américaine étaient très résistants à la façon dont le candidat Trump a caractérisé les guerres", a déclaré M. Hegseth dans une autre récente interview téléphonique. «Mais si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes, il ne fait aucun doute que nous devons radicalement réorienter la façon dont nous le faisons. Combien d'argent avons-nous investi, combien de vies avons-nous investi et cela nous a-t-il réellement rendus plus sûrs? Est-ce que ça en vaut toujours la peine?

L’influence de M. Hegseth a été plus prononcée à la fin de l’année dernière lorsqu’il a exercé de fortes pressions au nom du Premier maître Edward Gallagher, un membre des Navy SEAL qui a été acquitté de graves crimes de guerre. M. Trump a annulé une rétrogradation ordonnée à titre de punition, puis a licencié le secrétaire à la Marine, que M. Hegseth avait agressivement critiqué.

M. Hegseth s'est rendu à Fox News en novembre pour défendre le chef Gallagher. «Dès le début, il s'agissait de procureurs trop zélés qui ne donnaient pas le bénéfice du doute aux tireurs de détente», a-t-il déclaré.

Le changement de M. Hegseth a aliéné certains alliés de longue date.

«Je respecte son service», a déclaré William Kristol, analyste conservateur et ancien mentor de M. Hegseth. «Je le connaissais il y a 10 ans et j'espérais qu'il serait l'un des nombreux dirigeants de cette génération pour une politique américaine forte. Mais il s'est maintenant excusé pour les crimes de guerre et est un démagogue pour Trump. »

Le rassemblement de M. Hegseth autour de l'ordre de M. Trump d'attaquer le général Suleimani a repoussé certains opposants aux «guerres éternelles» qui voient l'opportunisme. Des voix comme Tucker Carlson, un autre hôte de Fox devenu fortement anti-guerre, et Concerned Veterans for America, un groupe conservateur que M. Hegseth a dirigé, sont restées fidèles à leur fatigue de guerre. Pas M. Hegseth.

"Je discute de Pete Hegseth depuis 12 ans, et je ne peux pas vous dire ce qu'il représente autre que lui-même et sa propre ambition", a déclaré Jon Soltz, qui a servi comme officier de l'armée dans la guerre en Irak et est le fondateur de VoteVets, un groupe libéral qui milite pour les anciens combattants.

En 2009, M. Hegseth a défendu la montée subite de l'Afghanistan dans des débats répétés avec M. Soltz, qui était un critique du président Barack Obama et a averti à l'époque que l'Iran devenait autonome en Irak.

"Je ne partage pas l'inquiétude que le président Trump nous entraîne dans une guerre sans fin ici", a déclaré M. Hegseth. "En fait, je déteste le terme de" guerre sans fin " en ce qui concerne l'Iran. "

La transformation de M. Hegseth – un chef de peloton de l'armée décoré et formé par Ivy League et ancien allié du sénateur John McCain – d'un ardent défenseur du militarisme à l'étranger à une trompette Trumpiste passionnée est un symbole du Parti républicain à l'ère Trump.

Des dizaines de libre-échangistes boutonnés et déplorant la Russie avec une profonde réserve de tolérance pour les engagements militaires à l'étranger ont mis de côté les croyances fondamentales pour embrasser M. Trump, leurs nouvelles personnalités validées et amplifiées par les partisans très soignés et assemblés sur le plateau Fox, où M. Hegseth se trouve maintenant.

Il a marqué les rares doubles postes de star du câble et de conseiller officieux de Trump; M. Trump l'a considéré pour les postes de secrétaire de presse de la Maison Blanche et de secrétaire aux anciens combattants.

M. Hegseth, originaire du Minnesota, est diplômé de l'Université de Princeton, où il était l'éditeur de The Princeton Tory, un magazine conservateur pour lequel il a écrit au sujet de la chute de la statue de Saddam Hussein à Bagdad. «Les idées conservatrices ont fonctionné, fonctionnent et continueront de fonctionner», a-t-il conclu. «La liste est longue: une armée forte est absolument essentielle pour ramener la paix et la stabilité à long terme dans le monde.»

Après avoir obtenu sa commission militaire via le Corps de formation des officiers de réserve de Princeton, il a servi dans une unité de la Garde nationale qui gardait les détenus à Guantánamo Bay en 2004 et 2005.

«C'était un officier et un soldat très discipliné, très concentré et très intelligent qui était vraiment déterminé à servir son pays», a déclaré Ziad Shehady, qui a servi avec M. Hegseth.

En 2005, M. Hegseth s'est porté volontaire pour se déployer en Irak et a été affecté à la troisième brigade de la 101st Airborne Division. Là, M. Hegseth a servi sous les ordres du colonel Michael D. Steele, un officier des Rangers de l'armée qui faisait partie du Épisode de Black Hawk Down en Somalie, un chef de file dévoué aux tactiques agressives pour dénicher et tuer des terroristes présumés, enregistré sur des «planches à tuer» sur la base.

Après le départ de M. Hegseth, le colonel Steele a supervisé l'opération Iron Triangle, après quoi trois soldats américains ont été reconnus coupables de meurtre pour avoir tué des prisonniers irakiens. Le colonel Steele a été officiellement réprimandé mais n'a pas été inculpé.

"Lors de cette tournée, mes yeux étaient ouverts", a déclaré M. Hegseth. «J'ai été exposé à la réalité de la nature humaine, un ennemi vicieux, et j'ai été forgé et instruit par ces incroyables patriotes et guerriers.»

Le colonel Steele "a compris que l'éthique guerrière était bien réelle", a déclaré M. Hegseth, et sous son commandement, il a appris que "vous soumettez la violence à la violence".

L'expérience a contribué à façonner son point de vue sur les hommes accusés de crimes de guerre, a déclaré M. Hegseth, qui a conseillé que «les gars qui font des choix difficiles sur le champ de bataille bénéficient du doute».

Le Pentagone et les chefs militaires ont déclaré que les décisions de M. Trump pourraient réduire considérablement leur capacité à appliquer la discipline et affaiblir la chaîne de commandement des 1,3 million d'Américains en service actif.

M. Hegseth n'était pas du tout d'accord avec ce point de vue, son seul éclair de colère lors d'un long entretien. "Vous pouvez maintenir le bon ordre et la discipline sans jeter les guerriers sous le bus", a-t-il dit, ajoutant: "Je pense que la plupart de ces caractérisations sont faites par des gens qui n'ont jamais été dans le genre de situation dans laquelle Gallagher a été."

Si approuver des tactiques fortes tout en s'opposant à une stratégie militaire conservatrice semble compliqué, c'est la nouvelle norme sous M. Trump.

"Lorsque vous êtes pris dans un mouvement, vous faites parfois la promotion de choses qui ont un sens émotionnel pour le moment mais qui n'ont pas vraiment de sens dans l'ensemble", a déclaré Wade Zirkle, un homme d'affaires et vétéran de Denver qui a fondé le pro-interventionniste Vets for Freedom. , puis a recruté M. Hegseth pour prendre la relève.

M. Zirkle attribue à M. Hegseth la collecte de fonds et le profil de l'organisation, mais a été surpris par son virage populiste. "Il permet au président qui n'a aucun respect pour les militaires ou pour les alliances américaines à l'étranger", a déclaré M. Zirkle.

Après que M. Obama a annoncé l'augmentation des troupes afghanes, M. Hegseth s'est porté volontaire pour se déployer à Kaboul en 2011 et 2012. En tant qu'instructeur principal de contre-insurrection, «j'ai vu le net décalage entre notre stratégie et la réalité», a-t-il déclaré. «Nous vendions un message de connexion avec les locaux même si nous savions que cela ne fonctionnait pas.»

"Nous sommes dans une lutte générationnelle contre l'islam radical", a-t-il déclaré.

«Je ne mettrais pas mes opinions dans une boîte libertaire ou une boîte néocon», a-t-il conclu. "Je crois qu'il faut mettre l'Amérique en premier."



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