Le projet Lincoln affronte Trump – et peut-être Susan Collins du Maine

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"Si cela ne se produit pas", a déclaré Horn, "alors, oui, malheureusement, le sénateur Collins en fait partie", un objectif du projet Lincoln.

Le projet est l'une des nombreuses rébellions, petites mais vocales, contre Trump, qui a pris le contrôle de l'appareil national du Parti républicain et subit rarement le refoulement de ses membres au Congrès.

Collins, qui a marché sur la corde raide à travers une politique partisane en ébullition, n'a pas dit grand-chose sur la façon dont elle avait l'intention de voter lors du procès de destitution prévu par Trump au Sénat. Connue depuis longtemps comme un penseur indépendant, Collins a rendu les membres de son parti furieux lorsqu'elle a aidé à tuer l'effort d'abrogation de la Loi sur les soins abordables. Mais elle a été critiquée par les démocrates lorsqu'elle a voté pour confirmer la nomination de Brett Kavanaugh à la Cour suprême.

Collins, dans un communiqué, a fourni peu d'indices sur la façon dont elle pourrait voter dans un procès pour destitution. «J'ai l'intention de prendre ma décision de condamner ou non le président Trump sur la base des preuves présentées au procès», a-t-elle déclaré. «Les menaces de gauche et de droite n'auront aucune influence sur cette décision.»

Trump est resté régulièrement populaire parmi les républicains à travers le pays, malgré ses faibles taux d'approbation et sa destitution la semaine dernière par la Chambre, ce qui fait de l'effort du Lincoln Project une bataille difficile.

Lorsque la Chambre a voté pour destituer Trump pour avoir tenté de faire pression sur le président ukrainien pour enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden – un challenger potentiel de Trump en 2020 – aucun républicain n'a rejoint la majorité démocrate. Dans certains États, le GOP a manoeuvré pour empêcher les principaux adversaires de Trump du scrutin de 2020.

Néanmoins, le Lincoln Project, dévoilé dans un éditorial du New York Times la veille de la destitution de Trump, décrit le président comme un «faux prophète», dont les actions menacent la Constitution et le mode de vie américain.

"Nous n'entreprenons pas cette tâche à la légère, ni par préférence idéologique", ont déclaré les auteurs de la revue et les cofondateurs du Lincoln Project, qui comprennent George T. Conway III, un avocat connu comme un critique franc de Trump et époux de la conseillère présidentielle Kelleyanne Conway.

"Nos nombreuses divergences politiques avec les démocrates nationaux demeurent, mais notre fidélité partagée à la Constitution dicte un effort commun", ont-ils écrit.

Ils envisagent de persuader suffisamment de conservateurs, républicains et indépendants républicains mécontents dans les États et les districts swing pour voter contre Trump et ses partisans "même si cela signifie un contrôle démocratique du Sénat et une majorité démocrate élargie à la Chambre".

Joshua Tardy, un avocat du Maine qui a été président d’honneur de la dernière campagne du Sénat de Collins, a rejeté les objectifs et les chances de succès du projet. "Il y aura beaucoup de bruiteurs des deux côtés et ce super PAC sera juste un autre bruiteur lors d'une élection bruyante", a déclaré Tardy. (De tels comités d'action politique peuvent collecter des fonds auprès de particuliers, d'entreprises, de syndicats et d'autres groupes sans aucune limite quant au montant ou aux dépenses des dons.)

Collins a récemment annoncé qu'elle se présenterait aux élections. Et même si elle n'a pas dit si elle approuverait Trump, le président a indiqué cette semaine son soutien à son égard – via Twitter. Lorsque le sénateur Lindsey Graham a encouragé les électeurs à soutenir la réélection de Collins, Trump a répondu: "Je suis d'accord à 100%."

Horn, du Lincoln Project, a déclaré que son groupe avait collecté plus de 500 000 $ dans les deux jours suivant l'annonce.

Les activités quotidiennes du groupe seront supervisées par Horn, qui s'est présenté deux fois au Congrès du New Hampshire, et par Reed Galen, un stratège républicain de longue date. Les autres membres comprennent deux anciens stratèges de feu le sénateur John McCain, Steve Schmidt et John Weaver.

Le Maine est considéré comme un État du champ de bataille en 2020. C'est en partie parce que son électorat est divisé et imprévisible: l'État a un sénateur républicain, un sénateur indépendant et deux membres démocrates de la Chambre. L'actuel gouverneur démocrate a suivi un républicain provocateur. Le Maine est également un État électoral clé car il est l'un des deux seuls (l'autre est le Nebraska) qui n'utilise pas la méthode traditionnelle du gagnant à tirage général pour attribuer les votes des collèges électoraux. Trump a remporté l'un des quatre votes de l'État en 2016, la première fois qu'un républicain a obtenu l'un des votes du Maine depuis des décennies.

Tardy n'est pas inquiète.

"En fin de compte, Donald Trump et Susan Collins bénéficient d'un énorme soutien de leur base républicaine", a-t-il déclaré.

Le projet Lincoln se concentre également sur les candidats d'autres États, notamment l'Ohio, la Pennsylvanie, le Michigan, le Colorado et l'Arizona.

L'ancien gouverneur du Massachusetts William F. Weld, qui conteste Trump pour l'investiture présidentielle, a déclaré qu'il se concentrait sur battre Trump, mais pas sur les autres républicains.

Il a toutefois déclaré qu'il était d'accord avec la mission du projet de vaincre Trump.

"Je suis ravi de voir une petite balle dure du côté des gentils gars", a déclaré Weld.

Il établit des parallèles avec 1973, quand, a-t-il dit, il était un jeune avocat ambitieux pour le comité judiciaire de la Chambre et a été conseillé par d'autres membres du Parti républicain à éviter le processus de destitution en raison de la popularité de Richard Nixon, malgré l'effraction du Watergate .

Nixon a finalement démissionné en 1974 avant que la Chambre ne vote sur la destitution, alors que les preuves contre lui s'accumulaient et que le soutien de fidèles défenseurs du Congrès se dissolvait. Weld pense que ceux qui se tiennent aux côtés de Trump dans un procès au Sénat souffriront politiquement.

"Si les républicains au Sénat marchent la planche en silence pour M. Trump, tous ceux qui seront en lice l'année prochaine aux élections de 2020 perdront leur siège", a-t-il déclaré.

Mark Sanford, un ancien gouverneur et membre du Congrès de la Caroline du Sud qui a mis fin à sa longue campagne pour l'investiture républicaine contre Trump le mois dernier, n'avait pas entendu parler du projet Lincoln. Mais Sanford, un conservateur fiscal, a dit qu'il souhaitait bonne chance aux fondateurs. "Je pense que nous devons avoir une conversation en tant que républicains sur ce que cela signifie d'être un républicain", a déclaré Sanford. «Nous avons perdu notre chemin. . . basé sur une amnésie politique temporaire qui va s'estomper. "


Kay Lazar peut être contactée à kay.lazar@globe.com Suivez-la sur Twitter @GlobeKayLazar.



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