Le programme du collège électoral de Trump divise les successeurs du GOP 2024

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Plus d’une centaine de membres républicains de la Chambre et au moins une douzaine de sénateurs prévoient de contester la victoire présidentielle de Biden demain – contredisant la volonté des électeurs et les souhaits d’éminents dirigeants du GOP.

“Cela ressemble beaucoup à la salve d’ouverture d’une campagne primaire présidentielle républicaine, au moins un test décisif très précoce de la situation des candidats potentiels sur une question très importante pour les électeurs républicains alors que nous siégeons ici aujourd’hui”, a déclaré Lanhee Chen, un haut conseiller sur la campagne présidentielle 2012 de Mitt Romney.

L’annonce dimanche soir de Cotton selon laquelle il ne s’opposerait pas au collège électoral a été une surprise pour de nombreux membres du parti. Le sénateur de l’Arkansas s’est imposé comme un allié fidèle de Trump, prenant la parole lors de son congrès et diffusant même des publicités télévisées l’année dernière pour renforcer le président. Mais Cotton a fait valoir dans sa déclaration que «les fondateurs ont confié nos élections principalement aux États – et non au Congrès.»

Hawley, quant à lui, a été le premier sénateur à sortir de la porte à annoncer qu’il s’opposerait à la certification du Collège électoral. Ce faisant, il a devancé Cruz, qui a déclaré ses plans quelques jours plus tard. La manœuvre législative très médiatisée, notent certains républicains, ressemble en quelque sorte à la tentative de Cruz de «défund Obamacare» en 2013, qui a forcé la fermeture du gouvernement (et n’a pas réussi à mettre fin à Obamacare) mais a aidé Cruz à se positionner comme un farouche opposant à la loi sur la santé. avant le concours primaire du GOP 2016.

Les républicains aînés disent que l’une ou l’autre approche présente des risques.

Le risque pour Cotton est de s’aliéner les légions de partisans du président, dont beaucoup restent convaincus que l’élection a été volée. Les conseillers de Trump ont déclaré en privé qu’ils étaient vexés par la décision de Cotton, et Trump a riposté avec un tweet lundi avertissant le sénateur que les républicains “N’OUBLIEZ JAMAIS!”

«Les électeurs primaires sont toujours à la recherche de combattants. Et ils ont longtemps estimé qu’il y avait eu fraude électorale lors des élections », a déclaré l’ancien gouverneur du Wisconsin Scott Walker, qui a affronté Trump lors de la course à l’investiture du GOP 2016. «Je pense donc que cela aura un impact sur les prochaines primaires.»

Hawley, quant à lui, a contrarié les dirigeants républicains qui ont supplié les sénateurs de ne pas prendre la mesure inévitablement condamnée d’essayer de subvertir l’élection. Les républicains ont été classés la semaine dernière lorsque Hawley a sauté sur une conférence téléphonique du Sénat GOP, que le chef de la majorité Mitch McConnell avait tenté d’utiliser pour amener Hawley à expliquer ses plans.

L’ancien sénateur John Danforth, un membre politique du Missouri qui a aidé Hawley à obtenir l’investiture républicaine lors de la course au Sénat de 2018, a réprimandé lundi son protégé. «Créditer la fausse affirmation de Trump selon laquelle les élections ont été volées est une attaque extrêmement destructrice contre notre gouvernement constitutionnel», a déclaré Danforth dans un communiqué.

Mais certains républicains voient un avantage potentiel pour Hawley alors qu’il se positionne pour une future primaire. Le Missourien se définit comme une figure anti-établissement, qui pourrait rapporter des dividendes aux militants conservateurs de la base et aux petits donateurs. S’il se présentait à la présidence en 2024, Hawley ferait probablement face à la concurrence de candidats positionnés de la même manière comme Cruz ou le sénateur du Kentucky Rand Paul.

La manœuvre de Hawley pourrait également le garder dans les bonnes grâces de Trump. On s’attend généralement à ce que le futur président assume un rôle de type powerbroker une fois qu’il quittera la Maison Blanche.

«L’approbation ou la critique de Trump pourrait faire ou défaire les candidats au cours des deux à quatre prochaines années, étant donné sa popularité au sein de l’électorat primaire», a déclaré Mike DuHaime, qui a dirigé la candidature présidentielle 2016 de l’ancien gouverneur du New Jersey, Chris Christie. «Sa force est encore élevée maintenant. Même s’il diminuera avec le temps lorsqu’il ne sera plus président, il sera toujours très influent au sein de la primaire républicaine.

La décision de Cotton pourrait l’aider à faire une percée auprès des républicains traditionnels qui sont repoussés par la quête de Trump pour renverser les élections. Tandis que Cotton s’est fait plaisir avec le président, il a également courtisé en privé l’ensemble des donateurs de l’establishment du parti. Le sénateur de l’Arkansas a attiré le soutien du banquier d’investissement milliardaire Paul Singer, qui s’est opposé à la nomination de Trump en 2016.

Le duel d’ombre entre Hawley et Cotton a attiré l’attention des républicains de haut niveau, qui considèrent les deux comme des rivaux prêts à l’emploi. Cotton est un diplômé de la Harvard Law School de 43 ans qui a été greffier à la Cour d’appel des États-Unis; Hawley est un ancien greffier de la Cour suprême des États-Unis, âgé de 41 ans, formé à la Yale Law School.

L’annonce de Cotton «résonnera avec beaucoup de républicains traditionnels, tout comme la déclaration de Hawley sera enregistrée auprès des électeurs de Trump. Cela dépend de quel côté vous êtes », a déclaré Chen.

D’autres – y compris certains candidats à la présidentielle républicains potentiels qui ne sont pas au Congrès et n’ont pas à voter – essaient de se soustraire complètement au débat du collège électoral. Il y a peu à gagner, affirment certains au sein du parti, à s’engager avec force dans les deux cas. S’exprimer contre l’objection du collège électoral signifie risquer la colère de Trump. Rejoindre la lutte contre la certification, c’est faire le pas sans précédent d’essayer de renverser les résultats d’une élection.

Pence, qui se trouve dans la pénible position de devoir présider à la certification de la victoire de Biden, a été particulièrement circonspect. Pence a subi la pression du président, qui a retweeté un message appelant le vice-président à «agir» et à arrêter la finalisation des résultats. Lundi, Trump a de nouveau pressé Pence lors d’un rassemblement en Géorgie avant le second tour du Sénat de l’État.

“J’espère que Mike Pence viendra pour nous”, a déclaré Trump, ajoutant: “Bien sûr, s’il ne passe pas, je ne l’aimerai pas autant.”

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