Le président Trump acquitté alors que le procès de mise en accusation se termine. Nouvelles

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Le président Donald Trump a remporté l'acquittement de la destitution mercredi au Sénat américain, mettant ainsi un terme au troisième procès présidentiel de l'histoire américaine avec des votes qui ont divisé le pays, testé les normes civiques et nourri la tumultueuse course de 2020 pour la Maison Blanche.

Sous la présidence du juge en chef John Roberts, les sénateurs jurés de rendre «une justice impartiale» se tenaient à leur bureau pour déclarer leur vote pour l'appel nominal – «coupable» ou «non coupable» – dans un décompte rapide presque exclusivement selon les lignes de parti. Les visiteurs, y compris les alliés du président, regardaient depuis la galerie bondée. Roberts a lu la déclaration selon laquelle Trump "serait, et est par la présente, acquitté des accusations".

Le résultat, mercredi, a fait suite à des mois de procédures de destitution remarquables, de la maison de la présidente Nancy Pelosi au Sénat de Mitch McConnell, reflétant la division acharnée des partisans de la nation pendant trois ans dans la présidence de Trump.

Ce qui a commencé comme la demande de Trump à l'Ukraine de «nous rendre service» s'est transformé en un rapport de 28 000 pages de grande envergure compilé par des enquêteurs de la Chambre accusant un président américain de s'engager dans une diplomatie fantôme qui menaçait les relations étrangères des États-Unis pour un gain personnel et politique alors fait pression sur l'allié pour qu'il enquête sur son rival démocrate Joe Biden avant les prochaines élections.

Aucun président n'a jamais été destitué par le Sénat.


Le président Donald Trump salue les gens après avoir prononcé son discours sur l'état de l'Union lors d'une session conjointe du Congrès sur Capitol Hill à Washington, le mardi 4 février 2020.

Le président Donald Trump salue les gens après avoir prononcé son discours sur l'état de l'Union lors d'une session conjointe du Congrès sur Capitol Hill à Washington, le mardi 4 février 2020.

Patrick Semansky / AP

Un Trump politiquement enhardi a prédit avec impatience la justification, déployant le verdict comme un hymne politique dans sa candidature à la réélection. Le président affirme qu’il n’a rien fait de mal, dénonçant la «chasse aux sorcières» et le «canular» comme des prolongements de l’enquête du conseil spécial Robert Mueller sur l’ingérence de la campagne russe de 2016 par ceux qui sont venus le chercher dès le début de sa présidence.

La campagne politique de Trump a tweeté des vidéos, des déclarations et une danse de bande dessinée célébrant qu'il était «justifié». Trump lui-même a tweeté qu'il parlerait de la Maison Blanche jeudi sur «LA VICTOIRE de notre pays sur le canular de la destitution».

La majorité des sénateurs ont exprimé leur malaise face à la campagne de pression de Trump sur l'Ukraine qui a abouti aux deux articles de destitution. Mais les deux tiers des votes «coupables» auraient été nécessaires pour atteindre la barre constitutionnelle des crimes et délits graves pour condamner et destituer Trump de ses fonctions. Les décomptes finaux sont tombés loin.

Sur le premier article de mise en accusation, abus de pouvoir, le vote était de 52 à 48 en faveur de l'acquittement. Le deuxième, obstruction au Congrès, a également produit un verdict de non-culpabilité, 53-47.

Un seul républicain, Mitt Romney de l'Utah, le candidat à la présidentielle 2012 défait du parti, a rompu avec le GOP.

Romney s'est étouffé alors que ce dernier s'appuyait sur sa foi et son «serment devant Dieu» pour annoncer qu'il voterait coupable sur la première accusation, l'abus de pouvoir. Il a voté l'acquittement sur le second.


Le sénateur Mitt Romney, R-Utah, s'adresse aux journalistes lors de son arrivée au Capitole à Washington, le lundi 27 janvier 2020, lors du procès de destitution du président Donald Trump pour abus de pouvoir et obstruction au Congrès.

Le sénateur Mitt Romney, R-Utah, s'adresse aux journalistes lors de son arrivée au Capitole à Washington, le lundi 27 janvier 2020, lors du procès de destitution du président Donald Trump pour abus de pouvoir et obstruction au Congrès.

Manuel Balce Ceneta / AP

Bill Clinton en 1999 et Andrew Johnson en 1868 ont tous deux obtenu le soutien de tous les partis lorsqu'ils ont été laissés au pouvoir après un procès en destitution. Le président Richard Nixon a démissionné plutôt que de faire face à la révolte de son propre parti.

Avant de voter, certains des sénateurs les plus surveillés se sont rendus au Sénat pour dire à leurs électeurs et à la nation ce qu’ils avaient décidé. L'aumônier du Sénat a ouvert le procès avec des prières quotidiennes pour les sénateurs, dont un mercredi cherchant «l'intégrité».

Le sénateur influent du GOP, Lamar Alexander, du Tennessee, qui prend sa retraite, craignait qu'un verdict de culpabilité "ne fasse couler de l'essence sur le feu" des guerres culturelles du pays contre Trump. Il a déclaré que la Chambre avait prouvé son cas, mais qu'elle n'avait tout simplement pas atteint le niveau de mise en accusation.

"Cela déchirerait le pays", a déclaré Alexander avant son vote.

D'autres républicains du côté de Trump ont déclaré qu'il était temps de mettre fin à ce que McConnell appelait le «cirque» et de passer à autre chose. L'allié de Trump, le sénateur du GOP, Lindsey Graham, a déclaré qu'il s'agissait d'un "simulacre" destiné à détruire une présidence.

La plupart des démocrates, cependant, ont fait écho aux avertissements des directeurs de la Chambre selon lesquels Trump, s'il n'était pas contrôlé, continuerait à abuser du pouvoir de son bureau à des fins politiques personnelles et tenterait de "tricher" à nouveau avant les élections de 2020.

Au cours du procès de près de trois semaines, les démocrates de la Chambre qui ont poursuivi l'affaire ont fait valoir que Trump avait abusé du pouvoir comme aucun autre président de l'histoire lorsqu'il avait fait pression sur l'Ukraine pour enquêter sur Biden et son fils, Hunter Biden, avant les élections de 2020.

Ils ont détaillé une diplomatie fantôme extraordinaire dirigée par l'avocat de Trump, Rudy Giuliani, qui a déclenché des alarmes aux plus hauts niveaux du gouvernement. Après l'appel téléphonique de Trump le 25 juillet avec l'Ukraine, Trump a temporairement interrompu l'aide américaine à l'allié en difficulté luttant contre la Russie hostile à sa frontière. L'argent a finalement été débloqué en septembre lors de l'intervention du Congrès.

Lorsque la Chambre a sondé les actions de Trump, le président a demandé aux aides de la Maison Blanche de défier les assignations à comparaître au Congrès, ce qui a conduit à l'accusation d'obstruction.

Un démocrate clé, le sénateur de l'Alabama, Doug Jones – peut-être le plus menacé politiquement pour sa réélection dans un État où Trump est populaire – a annoncé qu'il voterait pour condamner. «Les sénateurs sont élus pour faire des choix difficiles», a déclaré Jones

Les questions de l'Ukraine continuent de tourbillonner. Les démocrates de la Chambre pourraient encore convoquer l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton pour témoigner des révélations de son prochain livre qui offrent un nouveau compte rendu des actions de Trump. D'autres témoins oculaires et documents sont presque sûrs de faire surface.

En terminant les arguments pour le procès, le procureur principal, le représentant Adam Schiff, D-Calif., A fait appel au sens de la décence des sénateurs, que «les bonnes choses» et «les questions de vérité» et que Trump «n'est pas qui vous êtes».

"Le manque fondamental de caractère du président, sa volonté de tricher aux élections – il ne va pas s'arrêter", a déclaré Schiff à l'Associated Press mercredi, prévoyant que davantage de révélations deviendraient publiques. "Cela ne changera pas, ce qui signifie que nous devrons rester éternellement vigilants."

Pelosi était initialement réticente à lancer une procédure de destitution contre Trump lorsqu'elle a pris le contrôle de la Chambre après les élections de 2018, disant avec dédain à des voix plus libérales «qu'il n'en vaut pas la peine».

Trump et ses alliés du GOP au Congrès soutiennent que les démocrates ont essayé de le saper depuis le début.

Mais une dénonciation de sa conversation avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy a déclenché des alarmes. L'appel avait été passé le lendemain de l'annonce par Mueller des conclusions de son enquête sur la Russie.

Lorsque Trump a déclaré à Pelosi en septembre que l'appel était parfait, elle a été stupéfaite. "Parfaitement faux", a-t-elle dit. Quelques jours plus tard, l'orateur a annoncé l'enquête formelle sur la destitution.

Le résultat a été la mise en accusation la plus rapide et la plus partisane de l'histoire des États-Unis, aucun républicain n'ayant rejoint la Chambre des démocrates pour voter pour les accusations, bien qu'un membre du Congrès du GOP ait quitté le parti et voté pour la destitution et que deux démocrates se soient joints aux républicains pour s'y opposer. Le Sénat républicain a maintenu le rythme avec le procès le plus rapide de tous les temps et le premier sans témoins ni délibérations.


Le sénateur Ted Cruz, R-Texas, regarde d'un ascenseur sur Capitol Hill à Washington, le mercredi 5 février 2020.

Le sénateur Ted Cruz, R-Texas, regarde d'un ascenseur sur Capitol Hill à Washington, le mercredi 5 février 2020.

Susan Walsh / AP

L'équipe juridique de Trump avec l'avocat vedette Alan Dershowitz a fait l'affirmation générale, quoique stupéfiante, que même si le président s'engageait dans la contrepartie telle que décrite, elle n'est pas irréprochable, car les politiciens voient souvent leur propre intérêt politique avec l'intérêt national.

McConnell, qui détient une majorité républicaine de 53-47, s'est préparé à la dissidence, refusant les efforts pour prolonger le procès avec plus de témoins, arguant que la Chambre aurait dû faire un meilleur travail.

Certains sénateurs du GOP se sont distanciés de la défense de Trump, et d'autres républicains ont rejeté les appels des conservateurs pour divulguer le nom du dénonciateur anonyme. L'Associated Press ne révèle généralement pas l'identité des dénonciateurs.

Le taux d'approbation de Trump, qui a généralement langui entre le milieu et le bas des années 40, a atteint un nouveau sommet de 49% lors du dernier sondage Gallup, qui a été mené alors que le procès du Sénat tirait à sa fin. Le sondage a révélé que 51% du public perçoit favorablement le Parti républicain, la première fois que le nombre du GOP dépasse 50% depuis 2005.


Les rédacteurs d'Associated Press Eric Tucker, Laurie Kellman, Matthew Daly, Alan Fram, Andrew Taylor et Padmananda Rama ont contribué à ce rapport.

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