Le nouveau chef du Pentagone fait la course pour apporter des changements avant la sortie de Trump

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Cette décision, à laquelle Esper avait résisté, a mis Miller en désaccord avec les alliés de Trump à Capitol Hill qui craignent qu’un retrait précipité basé sur un calendrier politique – Trump quittera ses fonctions six jours après la date limite de retrait du 15 janvier – pourrait déstabiliser les conditions de sécurité en Afghanistan. .

Mais il est peu probable que Biden annule le tirage. En tant que vice-président, Biden était la voix dissidente la plus élevée contre une poussée en Afghanistan au cours des premières années de la présidence de Barack Obama, et a insisté au cours de la dernière décennie sur le fait qu’il voulait ramener le nombre de troupes américaines là-bas à quelques milliers.

«Miller pourrait finalement réussir à danser à travers les gouttes de pluie – laissant une force résiduelle pour diriger [counterterrorism] missions et la protection de la communauté diplomatique, tout en remplissant les paramètres généraux de la promesse électorale de Trump », a déclaré Marc Polymeropoulos, un officier supérieur des opérations de la CIA à la retraite.

L’une des principales priorités de Miller est d’élever les besoins des forces d’opérations spéciales d’élite américaines – Navy SEALs, Army Green Berets, Marine Raiders – alors même que les guerres au Moyen-Orient se terminent et que le Pentagone pivote pour faire face à ses concurrents, la Russie et la Chine, selon les experts.

«Si vous regardez la dernière décennie de sa carrière, [Miller] a été fortement impliqué dans la surveillance des opérations spéciales », a déclaré Luke Hartig, qui a travaillé sur le contre-terrorisme au NSC dans l’administration Obama. «C’est l’occasion pour lui de mettre son empreinte sur ce à quoi il pense que cela devrait ressembler.

Mercredi, Miller a élevé le haut fonctionnaire civil du Pentagone chargé de superviser les opérations spéciales, établissant une ligne hiérarchique directe avec le secrétaire à la Défense et mettant la position à peu près à égalité avec les dirigeants civils des branches militaires de la hiérarchie du département de la Défense. Depuis le 11 septembre, la communauté des opérations spéciales a assumé d’énormes responsabilités, mais ses dirigeants civils n’ont ni le statut ni les autorités des services.

Le changement signifie également une plus grande surveillance civile, ce que les législateurs ont appelé ces dernières années à la suite de l’embuscade fatale des forces spéciales américaines au Niger en 2017 et d’une série de scandales qui ont frappé la communauté Navy SEAL.

«Aujourd’hui, avec le ferme soutien du président Trump, nous forgeons le prochain chapitre de l’histoire des forces d’opérations spéciales américaines et formalisons la réforme des bassins versants», a déclaré Miller lors d’une cérémonie à Fort Bragg, Caroline du Nord. supervision civile et plaidoyer critique pour nos opérateurs spéciaux. »

La visibilité des questions relatives aux opérations spéciales aux plus hauts niveaux du Pentagone a longtemps été une source de tension entre les commandos et les forces conventionnelles, qui doivent se battre pour des ressources limitées dans le budget du Pentagone. Les experts s’attendaient à ce que l’ancien béret vert fasse de l’élévation de la question une priorité.

«Cela ne me surprend pas qu’une personne ayant une expérience dans le domaine des opérations spéciales veuille faire cela, car cela a été un sujet douloureux avec de nombreux opérateurs spéciaux», a déclaré Arnold Punaro, général de division à la retraite du Corps des Marines et ancien directeur du personnel du Comité des services armés du Sénat. . Il a noté que le poste civil – connu sous le nom de secrétaire adjoint à la défense pour les opérations spéciales / conflits de faible intensité, ou SO / LIC – doit traditionnellement passer par des couches de bureaucratie pour faire quoi que ce soit.

« D’un point de vue organisationnel, il y a clairement des avantages à être un subordonné direct, en particulier à un secrétaire à la défense qui est du même tissu », a déclaré Punaro.

Un haut responsable de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de changements de politique sensibles, a noté que le Congrès poussait depuis longtemps le Pentagone à effectuer le changement.

«Cela met la communauté des opérations spéciales à la table, là où elles ne l’ont pas été, même si elles sont souvent chargées de mener à bien les missions», a déclaré la personne. « Ce n’est pas controversé. »

Cependant, la décision a suscité des inquiétudes quant à ce que cela signifie pour les forces militaires les plus élitistes américaines, certains craignant que cela puisse faciliter le lancement d’opérations secrètes contre l’Iran sur son programme nucléaire au cours de ses derniers jours au pouvoir. Le New York Times a rapporté lundi que Trump avait demandé à ses conseillers des options pour prendre des mesures contre le principal site nucléaire iranien dans les semaines à venir, dont ils l’ont dissuadé.

Cela a également soulevé des questions sur l’influence croissante d’Ezra Cohen-Watnick – un proche allié de Trump et assistant de l’ancien conseiller à la sécurité nationale Mike Flynn – après que la Maison Blanche a évincé les principaux dirigeants du DoD et les a remplacés par des loyalistes. Cohen-Watnick a joué le rôle de haut fonctionnaire des opérations spéciales depuis l’été et est devenu la semaine dernière le principal responsable du renseignement par intérim du Pentagone.

Pourtant, les experts ont déclaré que l’élévation n’aurait pas d’impact opérationnel. Au contraire, le changement est bureaucratique, renforçant la ligne entre le Commandement des opérations spéciales et le secrétaire à la Défense.

«Les personnes à l’esprit conspirateur peuvent penser que ce changement concerne la chaîne de commandement et met le SecDef sous le contrôle direct de [Special Operations Command] mais c’est faux – cette décision ne change rien sur le plan opérationnel », a déclaré Mark Jacobson, ancien haut fonctionnaire du DoD sous Obama et historien des opérations spéciales maintenant à la Maxwell School de l’Université de Syracuse.

Cependant, Jacobson s’est dit préoccupé par le «timing» du déménagement et les «motivations de Miller».

«Vous ne faites pas de changement bureaucratique majeur dans une institution, en particulier en ce qui concerne les organisations traitant des questions délicates et complexes, sans y réfléchir», a-t-il déclaré.

Le changement a en fait été ordonné par la Loi sur l’autorisation de la défense nationale de l’exercice 2017 – signé par le président Barack Obama. Alors que le rôle des forces d’opérations spéciales a augmenté en taille et en portée depuis les attentats terroristes du 11 septembre, l’importance pour les civils du Pentagone de les superviser a diminué, selon les experts.

Cela signifiait que les commandants militaires, en particulier le chef du commandement des opérations spéciales, finissent par prendre des décisions critiques qui devraient être prises par des chefs civils, a fait valoir le colonel à la retraite Mark Mitchell, qui a été chef par intérim du SO / LIC dans l’administration Trump, en un éditorial de mai.

«Le résultat net est une relation inversée qui va à l’encontre du concept de surveillance civile», a écrit Mitchell.

De nombreux membres de la communauté des opérations spéciales, y compris Mitchell, soutiennent depuis longtemps que le poste civil devrait être élevé au niveau de sous-secrétaire. Miller lui-même a préconisé ce changement lors de ses remarques de mercredi.

«Personnellement, je pense que SO / LIC mérite d’être un sous-secrétaire à la défense, mais malheureusement, cela dépasse mon autorité et mes compétences à l’époque», a déclaré Miller, qui a brièvement occupé le poste d’adjoint chargé des opérations spéciales et de la lutte contre le terrorisme cette année. «Je sais que les générations futures prendront cela en main.»

Le changement annoncé mercredi reflète le fait que les opérations spéciales ont considérablement augmenté en importance pour la sécurité nationale des États-Unis depuis le 11 septembre, a déclaré le colonel à la retraite Stu Bradin, président-directeur général de la Global SOF Foundation. Alors que le Pentagone passe de la lutte contre le terrorisme à la concurrence avec la Russie et la Chine, les forces spéciales auront un rôle encore plus important à jouer, a-t-il déclaré.

«Le changement d’orientation vers la concurrence des grandes puissances ne signifie pas que les SOF seront ou devraient être relégués au second plan. Au contraire, nos ennemis ne cherchent pas à nous combattre sur le champ de bataille conventionnel », a déclaré Bradin. «Nous devons reconnaître l’importance de la guerre irrégulière dans cette prochaine série de menaces. Et, à notre avis, le contrôle civil des opérations spéciales devrait être renforcé et élevé en conséquence. « 

Nahal Toosi a contribué à ce rapport.

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