Le mémo de Trump sur le tir de Comey était un «matériau de casque en papier d’aluminium», selon le procureur de Mueller | Nouvelles américaines

26

Le projet de déclaration original de Donald Trump justifiant son licenciement de l’ancien directeur du FBI James Comey était un «matériau de casque en papier d’aluminium», selon un procureur de haut niveau qui travaillait pour l’avocat spécial Robert Mueller et qui, dans un nouveau livre, qualifie le projet de «extrêmement juvénile, désorganisé et débordant de dépit, incohérent et narcissique ».

«On pouvait presque sentir le crachat sortir du papier», écrit Andrew Weissmann dans Where Law Ends, ses mémoires à paraître mardi. Le gardien en a obtenu une copie.

Comey a été limogé le 9 mai 2017, entraînant la nomination huit jours plus tard de Mueller, un ancien directeur du FBI, en tant que conseiller spécial chargé d’enquêter sur l’ingérence électorale russe et les liens entre Trump et Moscou.

Le rapport de Mueller a été publié en avril 2019. Bien qu’il n’ait pas établi de complot criminel, il a établi des contacts étendus entre Trump et la Russie et 11 cas d’obstruction potentielle à la justice par le président ou sa campagne.

Weissmann n’est pas le premier membre de l’équipe à publier un livre, mais contrairement à l’ancien agent du FBI Peter Strzok, qui a été limogé par Mueller et le bureau, le procureur devenu professeur de l’Université de New York a mené l’enquête.

Weissmann exprime son admiration pour Mueller, mais aussi sa frustration à l’égard d’un avocat spécial qui, selon lui, avait trop peur d’être licencié, et donc réticent à rechercher des dossiers financiers ou à assigner des membres de la famille du président.

Il déplore la conclusion de Mueller selon laquelle – bien qu’il n’ait pas disculpé Trump – il appartenait au Congrès de poursuivre l’affaire.

Il qualifie de «pernicieuse» la manière dont William Barr a traité le rapport, que le procureur général a résumé avant qu’il ne soit rendu public, donnant à Trump une longueur d’avance.

Weissmann se défend également contre la qualification par Trump de lui et d’autres enquêteurs de Mueller comme des «démocrates en colère». Mais son dégoût pour le président est clair.

L’existence du projet de déclaration de Trump renvoyant Comey est connue depuis longtemps. Le rapport de Mueller détaille sa genèse: à Bedminster, New Jersey, le 5 mai 2017, Trump «a déclaré qu’il voulait supprimer Comey et avait des idées pour une lettre qui serait utilisée pour faire l’annonce».

La lettre finalement envoyée à Comey pour le congédier comptait quatre paragraphes – et non quatre pages, comme le projet de Trump. L’administration a justifié le licenciement par une note rédigée par le procureur général adjoint de l’époque, Rod Rosenstein, qui déclarait que la gestion par le directeur du FBI de l’enquête Clinton était la cause de son licenciement. Cette explication s’est révélée peu de temps après, lorsque Trump a déclaré à NBC qu’il avait agi en partie à cause de «ce truc de la Russie».

Weissmann écrit que le projet de note « s’est transformé en un courant de tirade de conscience contre Comey, son enquête sur l’ingérence russe dans l’élection, sa gestion de l’enquête Clinton, sa mauvaise gestion du FBI et d’autres griefs, réels et imaginaires ».

Weissmann dit que lui et d’autres enquêteurs «savaient que nous examinions peut-être le récit le plus brut et le plus authentique du processus de réflexion du président – une distillation de son état d’esprit alors qu’il mettait le feu à Comey en mouvement. Il y avait des raisons légitimes de renvoyer Comey, mais cette lettre n’était qu’une collection décousue de bagarres et d’invectives … [a] diatribe [that] n’a pas atteint la gravité que cette occasion justifiait.

Weissmann pense que le licenciement de Comey constituait une entrave à la justice, une infraction impaisable.

«Il n’y avait tout simplement aucune autre conclusion crédible à laquelle on pouvait parvenir», écrit-il, «en particulier compte tenu des récits changeants du président après coup sur les raisons pour lesquelles il a agi.

Les «fabrications post-hoc» de Trump, poursuit Weissmann, «pourraient être utilisées pour montrer l’état mental criminel de Trump – c’est-à-dire qu’il savait que ce qu’il faisait était mal, ce que la loi obligerait le gouvernement à prouver.

Dans son propre livre, A Higher Loyalty – qui a maintenant été transformé en The Comey Rule, un drame Showtime en deux parties – Comey compare le comportement de Trump à celui de truands dont Sammy «the Bull» Gravano.

Weissmann dit que le licenciement de Comey lui a rappelé le cas de John «the Teflon Don» Gotti, en 1992. Le procureur principal, écrit-il, lui a alors expliqué que «l’issue de cette affaire ne dépendrait pas de la preuve – la preuve était accablante. .

«Le verdict dépendait plutôt de la mesure dans laquelle la procédure serait interrompue ou annulée par ingérence – si les témoins seraient contraints de ne pas témoigner, le jury serait falsifié ou le jury serait tout simplement trop intimidé pour rendre le bon décision. »

Weissmann soutient qu’à la fin d’une enquête de près de deux ans, Mueller lui-même était trop intimidé pour rendre la décision appropriée.

Source