Le jour du scrutin est aussi un référendum sur l’ère des «  fausses nouvelles  » de Trump

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Acosta essayait de poser une question parfaitement raisonnable sur Trump et la Russie. Le président élu a été acculé et il a répondu par l’insulte des «fausses nouvelles».

L’élection présidentielle est soit un rejet des années Trump, soit une réaffirmation de quatre ans de plus. Si Joe Biden l’emporte, ce sera – parmi une centaine d’autres choses – une répudiation de la dynamique du vrai-est-faux, du down-is-up qui a déformé la politique américaine.

C’est donc le moment opportun pour faire le point sur ce qui a changé au cours des quatre dernières années.

Trump a critiqué les médias tout au long de sa campagne de 2016, mais ce qui lui manquait était un slogan de type «construire le mur». C’est pourquoi le 11 janvier a été un tournant. Tout depuis – toutes les attaques anti-médias et les campagnes de propagande pro-Trump, le déni de Covid-19 et les affirmations selon lesquelles vous ne devriez pas croire vos propres yeux et oreilles – est enraciné dans la déclaration de « fake news » de Trump.

Trump a armé un terme qui existait déjà et l’a transformé en un autocollant de pare-chocs, une insulte, une punchline. En effet, il a mis au défi chaque Américain de choisir: croyez-vous moi ou la presse? Il a donné à ses fans une trappe de sauvetage, une excuse polyvalente, une rationalisation pour chaque mauvaise nouvelle: c’est «faux». Ou du moins cela pourrait l’être, alors ne vous éloignez pas du peloton, faites simplement confiance à votre président, à Sean Hannity et au Gateway Pundit.

L'anatomie de l'histoire douteuse de Hunter Biden du New York Post

Une majorité constante d’Américains a vu cette technique pour ce qu’elle était. Mais la falsification de Trump a réussi à séparer une grande partie de sa base des médias historiquement connus sous le nom de «médias grand public». Au cours des 1378 jours de sa présidence, Trump a crié aux « fausses nouvelles » plus de 2000 fois, selon Factba.se. Il l’a tweeté une douzaine de fois cette semaine.

Que signifiait le terme «  fake news  »

Ici, je dois avouer ma propre petite culpabilité. Je pourrais être responsable à un ou deux pour cent de la catapultation du terme «fake news» sur le radar de Trump en 2016. Mais ce n’est pas à propos de moi – il s’agit de l’histoire du terme.

Dans les années 2000, Jon Stewart et « The Daily Show » étaient des « fausses nouvelles ». En 2014, Craig Silverman de BuzzFeed a commencé à utiliser le terme pour décrire des histoires inventées malveillantes qui se nourrissaient des peurs des gens. Un des premiers exemples a tenté de faire croire aux utilisateurs qu’Ebola se propageait au Texas. Silverman est à la fois crédité et blâmé pour avoir inventé cette définition de «fake news». Et comme moi, il a quelques regrets. Alors je lui ai demandé de se joindre à moi pour une conversation sur le podcast « Reliable Sources » de cette semaine, sur ce qu’était la « fake news » et ce qu’elle est devenue.
Silverman a rendu un vrai service en identifiant un phénomène très réel qui persiste aujourd’hui: des histoires inventées qui sont conçues pour tromper les gens et sont prêtes à se propager viralement sur les médias sociaux. Lui et une poignée d’autres journalistes étaient partout dans ce battement en 2016. Je dis que je partage la responsabilité parce que, dans les semaines qui ont précédé le jour du scrutin, j’ai utilisé ma plateforme sur CNN pour attirer l’attention sur ce fléau des « fausses nouvelles » . J’ai souligné qu’il y avait toutes sortes d’histoires inventées qui se propageaient sur Facebook et d’autres sites, et que la plupart de ces mensonges («Le Pape approuve Trump») avaient été concoctés pour aider Trump et blesser Clinton. Ce que nous ne savions pas, c’est que des histoires étaient écrites et distribuées par des pirates informatiques russes. D’autres ont été écrits par des Américains essayant de gagner rapidement de l’argent avec des publicités.
Veille de désinformation

Après que Trump ait remporté les élections, les « fausses nouvelles » ont reçu beaucoup d’attention. Les histoires pré-électorales de Silverman ont soudainement gagné beaucoup plus de trafic Web. Certains commentateurs ont même affirmé que les électeurs de Trump avaient été amenés à le soutenir. Pour être clair, aucun média crédible n’a cité les « fausses nouvelles » comme raison de l’élection de Trump, mais la spéculation « s’est répercutée sur Trump », a déclaré Silverman. Et Trump, sensible à toute suggestion selon laquelle il n’a pas gagné légitimement, a lancé un «mouvement de jujitsu» et a qualifié les vrais médias de «faux».

Comment était-ce pour Silverman d’entendre Trump militariser le terme lors de cette conférence de presse du 11 janvier? « C’était fou! » il s’est excalmé. Et c’est « une excellente petite étude de cas sur le fonctionnement de notre environnement d’information ». Trump a redéfini le terme et dépouillé le contexte d’origine; les dirigeants mondiaux aux tendances autoritaires l’ont utilisé comme un gourdin; et « donc notre capacité à avoir une conversation ciblée sur, vous savez, de vraies fausses nouvelles » a été altérée.

‘Extreme gagne’

La chose que Trump fait mieux que toute autre chose, a déclaré Silverman, c’est « l’exploitation de notre environnement d’information. Il a compris très tôt que dans un champ bondé de candidats, et dans un environnement d’information surpeuplé et sursaturé, des victoires extrêmes. Et tout le reste. qui était censé le disqualifier est devenu ce qui a commencé à attirer les gens vers lui, à lui offrir une couverture et à lui permettre de noyer tout le monde. « 

Avec le terme «fake news», «Trump» en a pris possession ce jour-là de janvier et l’a simplement martelé, martelé et martelé. Cela a été le fil conducteur des années Trump: un président et ses alliés médiatiques « ont choisi non seulement d’attaquer la presse avec ce terme, mais aussi d’élever les théories du complot comme QAnon, pour attaquer systématiquement les institutions et les cadres d’informations crédibles – c’est a été le thème au cours des quatre dernières années. Et c’est pourquoi, malgré les plates-formes et les bailleurs de fonds, les journalistes et les universitaires et tant d’aspects de la société qui se réunissent pour essayer d’améliorer notre environnement de l’information, c’est pourquoi nous avons encore aujourd’hui, aux États-Unis , un environnement d’information plus conspirateur que celui qui n’a peut-être jamais existé dans le pays. Et c’est à cause du pouvoir que Trump a eu et de la façon dont il a choisi de l’utiliser. « 

Les théories du complot se sont poursuivies dans les derniers jours de la campagne de réélection de Trump. Ces derniers jours, il a affirmé sans fondement que la presse exaltait la crise de Covid-19 pour aider Biden; que la couverture médiatique de Covid se dissipera soudainement après les élections; et que Biden ne peut pas gagner à moins que l’élection ne soit truquée.

La plus grande préoccupation de Silverman maintenant

Des plateformes comme Facebook et Twitter étaient fondamentalement aveugles au problème de la désinformation en 2016. Elles ont parcouru un long chemin depuis, mais l’environnement médiatique est toujours très difficile et « à certains égards dangereux » pour « la personne moyenne à naviguer », Silverman dit dans notre conversation de podcast.

En 2020, il y a tellement plus de formes de désinformation. CNN propose un guide régulièrement mis à jour sur le «contenu faux et trompeur en ligne». Cette semaine, le Washington Post et le New York Times ont tous deux fait état de SMS remplis de mensonges qui font le tour. Le Times ‘Cade Metz a déclaré qu’il y avait « des efforts de plus en plus répandus pour diffuser de la désinformation par SMS », mais ces efforts sont très difficiles à suivre.

Sur les grandes plates-formes comme Facebook, les mensonges flagrants font désormais l’objet d’une vérification des faits, et les messages du président sont parfois étiquetés en conséquence. Mais les mèmes, les vidéos et les articles hyperpartisans sont ce que les plates-formes « n’ont toujours aucun moyen de gérer », a déclaré Silverman, et « c’est ce qui rend les gens vraiment excités et, vous savez, suscite leur colère et la haine. Et ces choses voyagent toujours très bien.  » Nous sommes susceptibles de voir une quantité démesurée de ce contenu – pas faux, en soi, mais trompeur et écœurant – immédiatement après les élections.

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