Le gouverneur du Michigan prendra une scène nationale pour réfuter Trump

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LANSING, Michigan – Les démocrates mettent le gouverneur Gretchen Whitmer du Michigan sur la scène nationale mardi pour réfuter le président Donald Trump, élevant un nouveau visage et jetant un coup de projecteur l'année électorale sur un État swing dans le Midwest alors que le parti cherche à reconquérir déclare Trump capturé de justesse.

L'ascendance de 48 ans survient alors que les démocrates espèrent consolider leurs gains avec les électrices et que deux hommes à la fin des années 70, l'ancien vice-président Joe Biden et le sénateur du Vermont Bernie Sanders, dirigent les scrutins primaires nationaux. Sa sélection a conduit à une spéculation accrue selon laquelle elle pourrait être un choix de colistier, même si elle a déclaré qu'elle n'était pas intéressée.

Whitmer, qui mentionne rarement Trump, a informé les candidats démocrates à la présidentielle que les électeurs du Michigan étaient moins concentrés sur son fil Twitter que sur les «fondamentaux» tels que la réparation des routes en voie de détérioration et la formation des gens à des emplois mieux rémunérés. Elle reviendra sur ce thème dans sa réponse de 10 minutes au discours sur l'état de l'Union de Trump, qu'elle prononcera au East Lansing High School – où ses deux filles sont inscrites.

"Ce sont les fondamentaux qui préoccupent les Américains", a déclaré Whitmer à l'Associated Press, ajoutant que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, "pensait que j'aurais un message qui résonnerait."

La stratège démocrate Adrienne Elrod, conseillère principale de la campagne de Hillary Clinton en 2016, a déclaré "qu'il est difficile d'imaginer une meilleure personne" pour contrer Trump.

"Non seulement elle a remporté le poste de gouverneur par une large marge dans un État clé du champ de bataille que nous avons perdu en 2016 et devons gagner en 2020, mais elle est une voix féminine modérée forte – le contraste parfait avec le président Trump", a-t-elle déclaré.

Au lycée, Whitmer voulait être un diffuseur ESPN mais a changé de cours après un stage au State Capitol tout en fréquentant la Michigan State University. Elle est allée à la faculté de droit et, après avoir travaillé comme avocate, elle a remporté un siège à East Lansing.

Whitmer a déclaré qu'elle parlerait de cette «période incroyablement difficile», car elle l'a façonnée plus que toute autre. Elle s'occupait de sa maman, décédée quelques mois après la naissance de Whitmer de la première de ses deux filles. Elle était également avocate de première année et luttait contre une assurance maladie pour couvrir la chimiothérapie de sa mère.

Elle était une ardente défenseure des femmes avant l'ère des Marches des femmes 2017 et #MeToo, révélant publiquement lors d'un débat législatif de 2013 sur la couverture d'assurance maladie pour les avortements qu'elle avait été violée à l'université.

Après avoir quitté la Législature en raison de la limitation des mandats, Whitmer a été nommé pour diriger temporairement le bureau du procureur local. Elle a lancé sa campagne pour le poste de gouverneur quelques jours après la fin du séjour.

Elle a couru en tant que «combattante» libérale pragmatique, soulignant son travail bipartisan pour étendre Medicaid. Ses principaux opposants – dont un endossé par Sanders – lui ont reproché de ne pas soutenir «Medicare for All». Elle a récemment déclaré qu'elle le soutenait «dans son concept».

Son père a dirigé un département d'État sous un gouverneur républicain modéré avant de diriger plus tard le grand assureur santé Blue Cross Blue Shield du Michigan. Sa mère, une démocrate, était procureure générale adjointe de l'État.

"Je pense qu'elle a une certaine force au milieu", a déclaré Dan Loepp, un ami de Whitmer qui l'a rencontrée pour la première fois il y a plus de 25 ans alors qu'il était haut conseiller législatif et qu'elle était membre du personnel. Maintenant, le président et chef de la direction de Blue Cross Blue Shield – à la suite du père de Whitmer – Loepp a appelé Whitmer un "progressiste raisonnable" – quelqu'un que les dirigeants démocrates nationaux qu'il connaît voit comme articulé, intelligent et délibéré.

Elle a remporté les 83 comtés de la primaire. Sa victoire de près de 10 points de pourcentage sur le républicain Bill Schuette soutenu par Trump aux élections générales était la plus importante pour un candidat démocrate au poste de gouverneur démocrate au Michigan en 86 ans.

Les électeurs indépendants du Michigan étaient plus susceptibles de soutenir Whitmer que Schuette, de 53% à 36%, selon AP VoteCast, une enquête auprès de l'électorat américain menée par NORC à l'Université de Chicago pour l'AP. Dix pour cent des électeurs républicains ont soutenu Whitmer, plus que les 2% des électeurs démocrates qui ont soutenu Schuette. Le sondage d'automne de la Kaiser Family Foundation et Cook Political Report a révélé que 59% des électeurs inscrits du Michigan approuvaient le travail que faisait Whitmer, tandis que 39% désapprouvaient.

Plusieurs stratèges politiques ont déclaré que Whitmer pourrait grimper sur les listes vice-présidentielles compte tenu de l'importance du Michigan, de sa capacité à communiquer à la télévision et sur les médias sociaux et de son expérience dans le Midwest. Whitmer a dit à l'AP qu'elle ne cherche pas le travail.

«Je n'ai jamais été attirée par Washington, D.C.», a-t-elle déclaré. «Ma famille est ici dans le Michigan. J'adore cet état et je me sens vraiment chanceux d'avoir l'opportunité de servir en tant que gouverneur. Je ne cherche pas à rejoindre un ticket. Mais je veux être un élément constructif pour m'assurer d'avoir un excellent partenaire à la Maison Blanche. »

Depuis son entrée en fonction, Whitmer a connu des hauts et des bas.

Elle a signé une loi parrainée par le GOP pour réduire les primes d'assurance automobile élevées. Mais son appel à une hausse de la taxe sur le carburant de 45 cents le gallon pour réparer les routes en panne, conduisant à une impasse budgétaire prolongée. Les côtelettes sur lesquelles elle avait marché ont été durement touchées. La semaine dernière, elle a déclaré qu'elle avait «fini d'attendre», a contourné les législateurs et a annoncé que le Michigan emprunterait 3,5 milliards de dollars pour reconstruire les routes et les ponts d'État vieillissants.

Mardi, elle remplira un rôle qui, pour d'autres, s'est révélé ingrat. La fente du sénateur de Floride Marco Rubio pour une bouteille d'eau est devenue un mème après avoir livré la réponse du GOP en 2013.

«Lorsque le Président Pelosi vous appelle et vous demande de faire quelque chose, vous vous préparez à dire oui», a déclaré Whitmer. «Le message était assez clair. Elle pense que le Michigan est vraiment important. "

John Sellek, qui a conseillé la campagne perdante de Schuette contre Whitmer, a déclaré que bien que la plupart des réponses sur l'état de l'Union soient oubliables, celle-ci a également le sentiment d'une audition.

«Les nationaux-démocrates savent que leurs électeurs sont fatigués de l'infini slog des primaires, donc leur objectif ici est de donner à ces gens un nouveau visage et un message électoral général qui leur rappelle qu'ils auront bientôt un candidat et tourneront la lutte vers Trump au lieu de », a déclaré Sellek.

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L'écrivaine d'Associated Press Hannah Fingerhut à Washington a contribué à ce rapport.

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