Le général supérieur refuse d’approuver le calendrier de retrait de Trump en Afghanistan

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WASHINGTON – Le plus haut général du pays a refusé dimanche d’approuver l’une ou l’autre des annonces soudaines sur le retrait des troupes afghanes qui sont sorties de la Maison Blanche la semaine dernière.

Dans un entretien avec NPR, le général Mark A. Milley, le président des chefs d’état-major interarmées, a déclaré que l’accord conclu avec les responsables afghans et talibans pour quitter l’Afghanistan était «basé sur des conditions», ajoutant que les États-Unis seraient «responsables». mettre fin à la guerre.

Ses commentaires sont intervenus après que la Maison Blanche a trébuché sur elle-même sur la question du niveau des troupes en Afghanistan ces derniers jours.

Le général Milley savait avant l’entretien qu’il serait interrogé sur les commentaires de M. Trump et de son conseiller à la sécurité nationale, Robert C.O’Brien, a déclaré un haut responsable américain. Et, dans ses remarques, le général Milley a cherché à se distancier de l’adoption d’un calendrier strict pour le retrait des troupes américaines d’Afghanistan, mais a formulé ses commentaires d’une manière qui ne contredisait pas directement M. Trump, avec qui il a un bon tête-à-tête. une relation de travail.

Sans avertissement au Pentagone, M. O’Brien a déclaré mercredi à une audience à Las Vegas que les États-Unis réduiraient leurs troupes en Afghanistan à 2 500 au début de l’année prochaine. Cela, en soi, a fait sourciller le département de la Défense, où les responsables ont déclaré qu’ils opéraient toujours sous l’ordre de réduire les effectifs à 4500 soldats.

Mais le président lui-même a ajouté à la confusion lorsqu’il a contredit M. O’Brien quelques heures plus tard et a suggéré – via Twitter – un calendrier dès Noël pour ramener toutes les troupes à la maison.

«Nous devrions avoir le petit nombre restant de nos BRAVE hommes et femmes en poste en Afghanistan d’ici Noël!» M. Trump a écrit.

Les responsables du ministère de la Défense ont été surpris et, dans son entretien, le général Milley a semblé exprimer la frustration à la fois avec le calendrier accéléré et les messages contradictoires.

«Je pense que Robert O’Brien ou n’importe qui d’autre peut spéculer comme bon lui semble», a déclaré le général Milley. «Je vais m’engager dans l’analyse rigoureuse de la situation en fonction des conditions et des plans dont je suis au courant et de mes conversations avec le président.

Le général Milley, ainsi que près de tous les chefs d’état-major interarmées, ont été mis en quarantaine chez eux après l’épidémie de coronavirus qui a commencé à la Maison Blanche il y a deux semaines.

Alors que M. Trump a annoncé qu’il était désormais exempt de coronavirus après son séjour au centre médical militaire national Walter Reed, une grande partie de la haute direction du ministère de la Défense est toujours en quarantaine après avoir assisté à une réception à la Maison Blanche organisée par M. Trump pour les familles de morts. troupes. Adm.Charles Ray, le vice-commandant de la Garde côtière, a été testé positif pour le virus après avoir assisté à l’événement.

M. Trump a l’habitude de s’adresser à Twitter pour annoncer une politique, souvent à la surprise de ceux qui sont impliqués dans la formulation ou la mise en œuvre de cette politique. Le président a prévu des retraits de troupes, par exemple, même sans en informer le Pentagone, comme il l’a fait avec la Syrie en 2018, dans une mesure qui a entraîné la démission de Jim Mattis en tant que secrétaire à la Défense.

Le Pentagone est un endroit qui vit selon les règles, et les responsables du ministère de la Défense ont noté lundi – encore une fois – que l’armée n’avait pas vraiment répondu aux ordres transmis via Twitter.

Le général Milley l’a dit dans l’interview du NPR lorsqu’il a parlé de l’accord avec les responsables afghans et talibans selon lequel l’armée américaine se retirerait car les conditions – et la situation sur le terrain – lui permettraient de le faire sans mettre en danger la mission.

« C’était la décision du président sur un retrait basé sur des conditions », a déclaré le général Milley. «Nous surveillons donc de près toutes ces conditions. Et nous, les militaires, donnons nos meilleurs conseils militaires sur ces conditions afin que le président puisse prendre une décision éclairée, délibérée et responsable.

De hauts responsables militaires ont soutenu toute l’année qu’un retrait rapide d’Afghanistan condamnerait effectivement l’accord de paix conclu en février avec les talibans.

Au cours des derniers mois, M. Trump a exprimé à plusieurs reprises le désir de quitter le pays plus tôt que le calendrier fixé dans l’accord de paix du 29 février, qui stipulait que les troupes américaines se retireraient dans 12 à 14 mois si le groupe insurgé remplissait certaines conditions.

Le Pentagone a essayé de travailler autour d’un commandant en chef qui a régulièrement surpris l’armée avec ses décisions. Les talibans et les négociateurs soutenus par le gouvernement afghan, pour leur part, ont encore du mal à faire avancer les négociations de paix intra-afghanes.

Au fur et à mesure que les discussions se sont poursuivies, les combats se sont également poursuivis. Dans un changement tactique important, les talibans ont mené des assauts ciblés, comme des attentats à la bombe et des assassinats, pour exercer une pression tout en continuant de nier la violence.

À Doha, au Qatar, où les pourparlers ont lieu, les négociateurs en chef des deux parties ont appelé à la patience, mais des points de friction subsistent, notamment l’école de pensée islamique à utiliser pour résoudre les différends.

Eric Schmitt a contribué au reportage.



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