Le Dr Scott Atlas démissionne de l’administration Trump

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Une source proche de ce qui s’est passé a déclaré à CNN qu’Atlas avait remis sa lettre de démission au président Donald Trump lundi. En tant qu’employé spécial du gouvernement, Atlas avait une fenêtre de 130 jours dans laquelle il pouvait servir et cette fenêtre était techniquement en train de se terminer cette semaine.

Atlas a tweeté une photo de sa lettre de démission plus tard lundi. Dans la lettre, il a déclaré que «ses conseils étaient toujours axés sur la minimisation de tous les méfaits de la pandémie et des politiques structurelles elles-mêmes, en particulier pour la classe ouvrière et les pauvres».

“Je souhaite sincèrement à la nouvelle équipe tout le meilleur alors qu’elle guide le pays à travers ces temps difficiles et polarisés”, a-t-il écrit, faisant apparemment référence à l’équipe de coronavirus du président élu Joe Biden.

Atlas est apparu lundi sur Fox News pour célébrer les commentaires du gouverneur démocrate de New York et du Dr Anthony Fauci sur la réouverture des écoles dans l’État, quelques instants seulement après l’annonce de son départ.

Il n’a pas commenté sa démission et n’a pas été interrogé à ce sujet par Tucker Carlson de Fox, qui l’a décrit comme «dans le cours normal des événements».

La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Une source proche du groupe de travail a déclaré lundi à CNN que le départ d’Atlas était une bonne nouvelle, car ses théories discréditées n’auront plus de place à la table. Un responsable distinct a déclaré que le groupe de travail restait intact après le départ d’Atlas.

Le séjour de plusieurs mois d’Atlas à la Maison Blanche a été marqué par la controverse alors qu’il est devenu un conseiller proche de Trump sur la pandémie, adoptant des positions publiques sur le virus beaucoup plus proches de celles du président – y compris en décriant l’idée que les écoles ne peuvent pas rouvrir cet automne car «hystérie» et pression pour la reprise des sports universitaires.

Dans un épisode extraordinaire en octobre, Twitter a supprimé un tweet d’Atlas qui cherchait à saper l’importance des masques faciaux car il enfreignait la politique d’informations trompeuses Covid-19 de la plate-forme, selon un porte-parole de la société.
Et plus tôt ce mois-ci, il a critiqué les restrictions relatives aux coronavirus au Michigan, exhortant les résidents de l’État à «se lever» contre les mesures. Les commentaires sont intervenus des semaines après que les autorités aient contrecarré un complot présumé d’enlèvement de terrorisme national contre le gouverneur démocrate Gretchen Whitmer, qui a elle-même fait l’objet de critiques sévères de la part du président et d’autres républicains au milieu de la pandémie.
Suite à ces remarques, l’Université de Stanford a pris ses distances avec Atlas, qui est chercheur principal à la Hoover Institution de l’école. Un groupe de membres du corps professoral de l’université a célébré lundi sa démission de l’administration Trump, affirmant dans un communiqué qu’elle était “attendue depuis longtemps et soulignait le triomphe de la science et de la vérité sur les mensonges et la désinformation”.

“Ses actions ont sapé et menacé la santé publique alors même que d’innombrables vies ont été perdues à Covid-19”, a écrit la faculté.

Atlas n’était pas en communication avec le vice-président Mike Pence lundi avec les dirigeants de l’État, selon une liste de participants. Au cours de l’appel, Pence et les membres du groupe de travail se sont concentrés sur la sécurité et la distribution des vaccins alors que les cas de Covid-19 montaient en flèche à travers le pays, selon son bureau.

Cette histoire a été mise à jour avec des détails supplémentaires.

Jeremy Diamond, Paul LeBlanc et Nikki Carvajal de CNN ont contribué à ce rapport.

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