Le discours de Trump sur l'état de l'Union a tenté de faire avancer les choses dans les deux sens

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Le président Donald Trump a ouvert son discours sur l'état de l'Union vantant les conditions économiques solides pour les Noirs américains et leur bilan décent au service de leur pays – avant d'annoncer plus tard dans le même discours qu'il décernerait un talk-show radio raciste animant la médaille présidentielle de la liberté et concluant une version très blanchie à la chaux de l'histoire américaine.

C'était un coup de fouet Trumpian classique. Le président aime parler d'un côté de sa bouche, vantant les gains économiques pour de nombreux Américains, y compris les Noirs, pendant qu'il est à la Maison Blanche, avant de commencer à parler de l'autre, décrivant une vision du monde revanchard et centrée sur le blanc qui informe à fond sa politique.

Alors qu'il ouvrait son discours sur l'état de l'économie américaine, Trump a rapidement tourné son attention vers la fortune des minorités – quelque chose qu'il a mis davantage l'accent dans la perspective de sa campagne de réélection de 2020.

«Les taux de chômage des Afro-Américains, des Hispano-Américains et des Américains d'origine asiatique ont atteint les niveaux les plus bas de l'histoire. Le chômage des jeunes afro-américains a atteint un creux historique », a déclaré Trump. "La pauvreté des Afro-Américains a chuté au taux le plus bas jamais enregistré." (Comme toujours avec Trump, ces statistiques sont un peu plus compliquées qu'il ne le laissait entendre: l'amélioration a vraiment commencé sous Barack Obama.)

Un peu plus tard, il a également désigné l'un des invités lors du discours: Charles McGee, l'un des derniers aviateurs de Tuskegee, les premiers pilotes de chasse noirs.

Le colonel à la retraite de l'US Air Force Charles McGee, qui a servi avec les aviateurs de Tuskagee, salue lors de son discours sur l'état de l'Union avec son arrière-petit-fils Iain Lanphier le 04 février 2020

Drew Angerer / Getty Images

Mais quelques mots symboliques ne peuvent pas effacer l'histoire du bithérisme de Trump, son équivoque entre les nationalistes blancs et leurs opposants à Charlottesville, en Virginie, en 2017, ou beaucoup d'autres mots qu'il a dit («pays de merde») et les actes qu'il a faits (logement discrimination dans les années 70).

Et plus tard dans son discours, Trump a rappelé au public que toute rhétorique ambitieuse sur la race venant de lui est probablement vide.

Trump a décidé d'honorer un animateur de talk-show conservateur diviseur racial dans son SOTU

Premièrement, Trump a annoncé qu'il donnerait à Rush Limbaugh, l'hôte conservateur d'une émission de radio à la radio qui a récemment reçu un diagnostic de cancer du poumon, la Médaille présidentielle de la liberté. C'est, comme l'a noté Trump, la plus haute distinction civile aux États-Unis.

«Merci pour vos décennies de dévouement inlassable envers notre pays», a déclaré Trump. «Rush, en reconnaissance de tout ce que vous avez fait pour notre nation, des millions de personnes par jour que vous parlez et inspirez, et de tout le travail incroyable que vous avez fait pour la charité, je suis fier d'annoncer ce soir que vous recevoir la plus haute distinction civile de notre pays, la Médaille présidentielle de la liberté. »

Trump est loin d'être le premier président à accorder cet honneur à un caractère, disons-le, peu recommandable – George W. Bush, par exemple, a choisi un animateur de talk-show radio avec des vues rétrogrades sur la course pour le même prix.

Lors de l'examen de Laura McGann de Vox, Trump a pris la puissante place du discours sur l'état de l'Union, devant le Congrès et une audience télévisée nationale, et a accordé la reconnaissance officielle au gouvernement «l'un des racistes les plus éminents d'Amérique».

Voici, via McGann, une histoire abrégée des commentaires de Limbaugh sur la race:

Limbaugh, comme Trump, était depuis longtemps Birther. Trump a été l'un des premiers à adopter les birther et a continué à répandre le complot neuf mois après sa présidence.

Les discours racistes de Limbaugh se sont poursuivis au-delà des élections de 2008 et ont commencé bien avant.

– Dans 1990, Newsday a rapporté que Limbaugh a cassé un appelant noir qui l'a confronté, en disant: "Retirez l'os de votre nez et rappelez-moi." (Limbaugh nie avoir dit cela.)

– En 2007, Limbaugh plaisanté il "chantait une chanson dans ma tête ici pendant la pause:" Barack, le Magic Negro, doo doo do doo. ""

– Dans 2004, il a suggéré que les joueurs de basket-ball professionnels étaient des criminels: "Vous devez juste être qui vous êtes, et je pense qu'il est temps de se débarrasser de toute cette Association nationale de basket-ball. Appelez ça le TBA, la Thug Basketball Association, et arrêtez de les appeler des équipes. Appelez-les gangs », a-t-il dit.

– Trois ans plus tard, Limbaugh a décrit le professionnel Football joueurs de la même manière. «Écoutez, laissez-moi vous le dire de cette façon. La NFL ressemble trop souvent à un match entre les Bloods et les Crips sans armes. Là, je l'ai dit. "

– En 2011, il s'est moqué d'un discours du président de la Chine, en disant sur les ondes, "Hu Jintao allait juste," Ching cha. Ching chang cho chow. Cha chow. Ching cho. Chi ba ba ba. Kwo kwa kwa kee. "Limbaugh a continué longuement, puis a dit:" Personne ne traduisait, mais c'est le plus proche que je puisse obtenir. "

– Dans 2016, Limbaugh a affirmé que la course d'Obama «amplifiait les opérations de mécontentement comme Black Lives Matter. Cela a donné naissance à une voyous, et personne n'a eu le courage de s'élever contre elle de peur de ce qui allait leur arriver. »

La liste des exemples va sur et sur.

Et puis vint la dernière section du discours de Trump.

Trump a mis fin à son état de l'Union avec une histoire très blanche de l'Amérique

"Comme le monde en témoigne ce soir, l'Amérique est une terre de héros", a déclaré Trump en clôturant son discours. «C'est le lieu où naît la grandeur, où les destins se forgent et où les légendes prennent vie.»

Il a ensuite parcouru une partie de cette riche histoire et les personnages qui l'ont façonnée. En nommant les noms illustres de l'histoire des États-Unis – Theodore Roosevelt, Abraham Lincoln, Neil Armstrong – il a trouvé le temps pour quelques visages noirs (Frederick Douglass, Harriet Tubman), mais il évoquait clairement un type d'histoire très spécifique.

«C'est le pays où les enfants apprennent des noms comme Wyatt Earp, Davy Crockett et Annie Oakley. C'est l'endroit où les pèlerins ont atterri à Plymouth et où les patriotes du Texas ont fait leur dernier combat à l'Alamo », a déclaré Trump. "La nation américaine a été taillée hors de la vaste frontière par les hommes et les femmes les plus durs, les plus forts, les plus féroces et les plus déterminés à marcher sur la surface de la terre."

Comme l'écrivait Jessica Machado de Vox, Trump racontait une version en blanc majuscule de l'histoire américaine:

Dans son récit de l'histoire, le président a non seulement effacé les millions de peuples autochtones avant l'arrivée de Christophe Colomb en 1492, mais a suggéré que leurs terres, leurs moyens de subsistance et leur existence étaient quelque chose à apprivoiser et à conquérir. «Nos ancêtres», comme Trump l'a mentionné, étaient ces colons – des Blancs d'Angleterre et d'Europe. Des immigrants plus récents ont été dénigrés en tant que «trafiquants d'êtres humains méchants» et «illégaux» dans d'autres parties du discours de Trump. Le presque 40 pour cent des Américains qui ne sont pas blancs n'a apparemment pas supporté de mentionner dans l'histoire de Trump.

Dans son récit révisionniste sur la «fondation» de l'Amérique, Trump a également complètement effacé l'esclavage. Selon Trump, après avoir apprivoisé le Far West et «sorti des millions de personnes de la pauvreté, de la maladie et de la faim» (les peuples autochtones n'en faisant pas partie), ces ancêtres ont également «posé les chemins de fer, creusé des canaux, élevé les gratte-ciel – et, Mesdames et Messieurs, nos ancêtres ont construit la République la plus exceptionnelle qui ait jamais existé dans toute l'histoire de l'humanité. »

De nombreux historiens diront que ce ne sont pas les colons blancs qui ont construit les fondations de ce pays, mais ceux qu'ils ont asservis. La Maison Blanche, le Capitole, Wall Street et nombre de nos universités Ivy League ont été construites avec le travail forcé. L'Amérique est devenue économie mondiale à cause du travail forcé. C'est une histoire laide, mais indéniable: les corps des esclaves – maltraités et régulièrement assassinés – ont aidé les colons à construire le pays que nous connaissons aujourd'hui.

Trump est connu pour ce genre de sifflets pour chiens – et des manifestations plus manifestes du racisme.

Trump veut sensibiliser les électeurs noirs sans perdre sa base

Comme l'a montré étude après étude, Trump a gagné en 2016 en grande partie parce qu'il a attiré des électeurs blancs qui ressentaient une sorte de ressentiment ou d'aliénation raciale. Il aura encore besoin de ces électeurs en 2020.

Le président Trump prononce le discours sur l'état de l'Union le 4 février 2020.
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Mais c'est aussi un bassin de soutien limité, et Trump a perdu des électeurs minoritaires par d'énormes marges. Lui et sa campagne ont fait une grande démonstration d'essayer d'attirer des électeurs noirs dans sa candidature à la réélection.

"Nous allons faire campagne pour chaque dernier vote afro-américain en 2020", a déclaré Trump en novembre 2019. "Nous avons fait plus pour les Afro-Américains en trois ans que l'establishment brisé de Washington en plus de 30 ans. "

Jusqu'à présent, les effets de toute sensibilisation des Noirs sur Trump ont été minimes. Gallup a fixé son soutien parmi les électeurs noirs à 10% il y a quelques mois à peine. D'autres sondages ont révélé que les électeurs noirs soutiennent massivement un démocrate, n'importe quel démocrate, contre Trump lors des élections de 2020 et la plupart des Noirs américains pensent que Trump est raciste.

Pourtant, même raser un peu ces marges pourrait l'aider à remporter un deuxième mandat. C'est pourquoi nous continuerons d'entendre des ouvertures comme celles que Trump a faites lors de son discours sur l'état de l'Union. Mais il semble également susceptible de continuer à rappeler aux électeurs, de tous types, à quel point son mouvement politique est fondé explicitement sur l'identité blanche. Il semble qu'il ne puisse pas s'en empêcher.



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