Le dernier appel de Trump avec Poutine soulève plus de questions qu'il n'en répond

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Au lieu de cela, le mot est venu de Moscou, où le Kremlin a publié une brève déclaration disant que Vladimir Poutine avait lancé un appel à remercier Trump pour les informations fournies par les États-Unis qui avaient aidé à déjouer une attaque terroriste à Saint-Pétersbourg.

Il faudra plus de 24 heures avant que la Maison Blanche ne confirme officiellement la conversation dans sa propre déclaration. La description américaine de 63 mots de l'appel faisait largement écho à la version russe, avec l'ajout que les hommes discutaient de la maîtrise des armements.

"Les présidents ont également discuté de l'état des relations entre les Etats-Unis et la Russie", indique le communiqué.

Aucune des deux parties n'a fourni de détails supplémentaires sur les informations fournies par les États-Unis.

Ce n'est pas la première fois qu'un gouvernement étranger, y compris le Kremlin, fait un bond en annonçant un appel avec Trump. Dans ses conversations avec Poutine, Trump a précédemment insisté sur un secret inhabituel qui obscurcissait le contenu de leurs discussions même de la part de l'administration – y compris demander les notes de son traducteur après une réunion en tête-à-tête.
Les enquêteurs du Congrès ont tenté sans succès d'obtenir plus d'informations sur la rencontre de Trump avec Poutine, notamment en allant au tribunal pour obtenir des informations auprès du secrétaire d'État Mike Pompeo. En décembre, un tribunal a décidé que l'affaire pouvait aller de l'avant, rejetant la demande de l'administration Trump de le rejeter.
Cet appel le plus récent avec Poutine intervient au milieu d'un nouvel examen des appels téléphoniques de Trump avec des dirigeants étrangers et de la gestion par la Maison-Blanche de ces conversations, y compris des tentatives récentes de limiter le nombre de personnes pouvant écouter.

Et cela s'est produit alors que l'influence de Poutine sur Trump – et en particulier ses vues sur l'Ukraine – sont examinées de près.

Trump, qui commence la deuxième semaine de ses vacances en Floride, a pris l'appel téléphonique avec Poutine alors qu'il s'apprêtait à jouer une partie de golf dans son club de West Palm Beach. Dimanche, il a joué avec l'ancien membre du Congrès américain Trey Gowdy et le golfeur professionnel Gene Sauers.

C'était la première conversation que Trump a révélée publiquement avec Poutine depuis la fin juillet, lorsqu'il a proposé de l'aider à lutter contre les incendies de forêt en Sibérie. Plus tard, des sources ont déclaré que les hommes avaient également discuté de la nécessité d'un nouvel ambassadeur américain à Moscou.

Dimanche, le conseiller à la sécurité nationale de Trump, Robert O'Brien, est apparu dans une émission matinale à peu près au moment de l'appel avec Poutine, bien que O'Brien n'ait pas discuté de la conversation. D'autres hauts responsables de la sécurité nationale, dont Pompeo, étaient à Washington pour superviser les frappes aériennes contre un groupe de miliciens iraniens en Irak. Pompeo s'est ensuite rendu en Floride pour informer le président des frappes avant de retourner dans le nord.

On ne sait pas quels fonctionnaires ont écouté l'appel téléphonique de Trump avec Poutine. Mais les aides administratifs ont décrit un resserrement général des participants à l'appel après les retombées de l'appel téléphonique de Trump avec le président ukrainien en juillet, qui s'est finalement transformé en enquête du Congrès et en destitution de Trump.

La Maison-Blanche limite encore les fonctionnaires aux appels de Trump à l'étranger à la suite du scandale ukrainien

Les transcriptions des appels de Trump avec les dirigeants mondiaux sont également diffusées à un groupe beaucoup plus restreint de personnes à l'intérieur de la Maison Blanche, ont déclaré ces sources de l'administration, poursuivant ses efforts pour limiter le nombre de personnes disposant d'informations et d'informations sur les conversations.

"Personne n'est autorisé à participer aux appels", a déclaré un responsable de la Maison Blanche, décrivant le nouvel effort visant à limiter les personnes ayant accès aux appels uniquement aux plus hauts responsables du président, empêchant certains cadres supérieurs et intermédiaires de carrière d'écouter. " La porte de la grange s'est officiellement fermée après que le cheval s'est échappé. "

Des responsables familiers du dossier affirment que les retards dans la lecture officielle des appels téléphoniques de Trump sont généralement dus à un long processus d'autorisation qui comprend des fonctionnaires du Conseil de sécurité nationale et de la Maison Blanche. L'appel de Trump s'est produit un dimanche au milieu d'une semaine de vacances tranquille, ce qui aurait pu ajouter au temps nécessaire pour que les fonctionnaires requis signent.

Même dans les administrations précédentes, le processus d'autorisation pour rédiger et publier une déclaration de la Maison Blanche à la suite d'un appel téléphonique présidentiel a parfois conduit les gouvernements étrangers à publier leur version en premier.

Dans le passé, des responsables ont décrit les conversations de Trump avec des dirigeants étrangers se déplaçant parfois vers un territoire non surveillé ou non diplomatique. Plus tôt dans son administration, certains de ces détails ont été divulgués, ce qui rend les titres et les questions embarrassants sur la confidentialité des conversations de Trump.

Cela incluait un cas où Trump a félicité Poutine pour sa victoire aux élections malgré les conseils de ses collaborateurs de ne pas adresser ses félicitations parce que l'élection n'était pas considérée comme légitime.

Le plus petit groupe de fonctionnaires ayant accès aux appels est censé empêcher de nouvelles fuites, selon des sources de l'administration. Mais l'effet a également conduit à masquer les informations provenant des appels, même à ceux de l'administration.

La Maison Blanche a fait des efforts dans le passé pour limiter l'accès aux appels que Trump a eu avec Poutine.
Même avant le scandale en Ukraine et la destitution qui s'ensuivait, les responsables de l'administration ont pris des mesures pour limiter l'accès aux conversations téléphoniques de Trump avec Poutine, ainsi que certains autres dirigeants étrangers comme le prince héritier saoudien, selon des responsables de l'administration.

Les conversations passées de Trump avec Poutine ont été également entourées d'un secret atypique. Après leur première rencontre face à face en marge d'un sommet en Allemagne, Trump a demandé de garder les notes de son traducteur. Ils ont parlé lors d'un dîner de dirigeants étrangers sans aucun témoin américain, en s'appuyant sur le traducteur de Poutine. Au cours des entretiens à Helsinki, ils ont pris la parole en l'absence de tout autre responsable.

L'insistance à maintenir si étroitement ses conversations avec Poutine a retenu l'intérêt des enquêteurs, y compris Robert Mueller, le conseil spécial qui enquête sur le fait que Trump ou ses associés de campagne aient travaillé avec la Russie pour influencer les élections de 2016.

L'enquête de mise en accusation centrée sur l'approche de Trump envers l'Ukraine a ravivé les questions sur sa relation avec Poutine. Le Washington Post a rapporté que d'anciens responsables de l'administration Trump craignaient que Poutine n'ait planté un complot que l'Ukraine avait interféré lors des élections de 2016.

L'un des responsables a déclaré au Post que Trump avait donné de la crédibilité à la théorie parce que "Poutine me l'a dit".

Les responsables de l'administration ont passé beaucoup de temps au début de l'administration Trump à essayer de le dissuader de la théorie de l'ingérence électorale en Ukraine, selon le témoignage de l'ancien responsable du NSC, Fiona Hill.

Trump a longtemps soutenu que l'amélioration des relations entre Washington et Moscou est essentielle, même s'il insiste sur le fait que les nouvelles sanctions contre la Russie le rendent plus dur pour le pays que les précédents présidents. Il a mis en garde la Russie la semaine dernière contre le soutien à un massacre de civils en Syrie, où le régime soutenu par la Russie a bombardé la province d'Idlib, provoquant une crise humanitaire.

Mais Trump a également semblé minimiser ou nier les renseignements montrant que la Russie a cherché à interférer en son nom lors du concours de 2016, affirmant qu'il prend Poutine au mot et qu'il ne s'est pas mêlé.

Trump fait face à un autre choix en suspens qui pourrait conduire à plus de questions sur ses liens avec Poutine. Il a été invité à Moscou par Poutine pour assister à un défilé du jour de la victoire en mai qui marque le 75e anniversaire de la victoire alliée sur les nazis.

La Maison Blanche n'a pas dit s'il ferait le voyage.

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