Le chien de garde américain va enquêter sur le programme de renflouement agricole de Trump

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WASHINGTON – Le gouvernement américain a rendu public un examen du renflouement de 28 milliards de dollars du président Trump pour les agriculteurs lésés par sa guerre commerciale au milieu d'allégations selon lesquelles l'argent a été mal géré et alloué injustement.

L'enquête est intervenue à la demande de la sénatrice Debbie Stabenow, une démocrate du Michigan, qui a exprimé avec inquiétude que le programme d'aide était biaisé, fournissant plus de fonds aux États du sud qui ont voté pour M. Trump et favorisant les grandes entreprises agricoles étrangères et les petites entreprises. fermes.

L'administration Trump, qui a signé un premier accord commercial avec la Chine le mois dernier, a déclaré que les subventions agricoles prendraient fin cette année. Le programme a commencé en 2018 comme un effort de 12 milliards de dollars pour atténuer les pertes pour les agriculteurs qui ont perdu des ventes ou ont dû faire face à des tarifs de représailles en provenance de Chine, de l'Union européenne, du Canada et du Mexique à la suite de la guerre commerciale. Le programme est passé à 28 milliards de dollars l'année dernière alors que le conflit de M. Trump avec la Chine s'est intensifié.

Les critiques ont reproché au programme les formules utilisées pour déterminer les paiements pour certaines cultures et pour fournir des fonds aux grandes exploitations agricoles. Le programme, qui a utilisé un fonds de l'ère de la dépression, a permis aux agriculteurs gagnant moins de 900 000 $ par an de recevoir de l'argent s'ils produisaient l'un des produits agricoles faisant l'objet de représailles. Le gouvernement a également acheté certains produits, tels que des pommes, des oranges et du porc.

"Il est clair que les paiements d'aide au commerce de l'administration Trump choisissent les gagnants et les perdants plutôt que d'aider les agriculteurs qui ont été les plus durement touchés par les politiques commerciales de ce président", a déclaré Mme Stabenow dans un communiqué vendredi.

Mme Stabenow a demandé que le G.A.O. étudier pourquoi les paiements sont allés de manière disproportionnée aux grandes exploitations agricoles, si le ministère de l'Agriculture prévenait efficacement la fraude, le gaspillage et les abus dans le programme et si le modèle était le U.S.D.A. utilisé pour distribuer les paiements reflétait avec précision les dommages commerciaux subis par les agriculteurs. Les démocrates se sont plaints que le programme a versé des subventions à certains agriculteurs qui n'en avaient pas besoin tout en laissant sans bénéfice ceux qui souffraient de la guerre tarifaire de M. Trump avec la Chine.

Le G.A.O. est un chien de garde non partisan du Congrès qui vérifie les programmes gouvernementaux. L'agence a informé le bureau de Mme Stabenow dans une lettre transmise jeudi qu'elle allait ouvrir l'enquête.

Les démocrates ne sont pas les seuls à avoir exprimé des inquiétudes au sujet du programme de sauvetage agricole.

Le sénateur Marco Rubio, républicain de Floride, s'est joint au sénateur Bob Menendez, démocrate du New Jersey et à la représentante Rosa DeLauro, démocrate du Connecticut, pour demander à Sonny Perdue, le secrétaire à l'Agriculture, d'enquêter sur JBS, une entreprise brésilienne de transformation de la viande qui a reçu 67 $. millions de fonds de sauvetage. Les législateurs ont fait part de leurs inquiétudes concernant les paiements en raison des problèmes juridiques passés de l'entreprise: en 2017, deux des anciens hauts dirigeants de JBS, les frères Wesley Batista et Joesley Batista, ont plaidé coupable à des accusations de corruption au Brésil.

M. Rubio et M. Menendez ont également demandé au Département du Trésor d'enquêter sur les liens éventuels que JBS a avec le gouvernement de Nicolás Maduro au Venezuela, que les États-Unis ne reconnaissent pas comme le président légitime.

Dans une lettre adressée à Mme DeLauro la dernière fois, M. Perdue a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de demander à son inspecteur général d'ouvrir une enquête sur JBS, notant que le ministère de la Justice et la Securities and Exchange Commission examinaient déjà les pratiques de l'entreprise.

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