Le bon homme pour le poste: comment Bob Woodward a épinglé Trump sur la page | Médias

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Son premier grand scoop présidentiel est venu via un parking ombragé et une source connue sous le nom de Deep Throat. Son dernier arrivé au grand jour du Bureau ovale et un président trop disposé à se dénoncer.

Bob Woodward, dont les reportages sur l’effraction du Watergate et la dissimulation avec son collègue Carl Bernstein ont aidé à faire tomber Richard Nixon, s’est retrouvé à enregistrer plus de neuf heures de conversation avec Donald Trump sur la pandémie de coronavirus, les relations raciales et une myriade d’autres sujets pour son dernier livre, Rage.

Il restera dans l’histoire comme l’une des relations les plus étranges entre l’enquêteur et le sujet, entre un citoyen de plus en plus préoccupé et un commandant en chef allègrement narcissique, se déroulant à travers des appels téléphoniques de fin de soirée – souvent initiés sans avertissement par Trump – et à la Maison Blanche lui-même. Avant une interview de 90 minutes dans le bureau ovale, écrit Woodward, Trump a demandé à son photographe de prendre leur photo.

«Pendant que nous le faisions, il a expliqué qu’il aimait les longues cravates pour que le dos puisse être rentré dans l’étiquette. «Vous ne détestez pas quand il vole? Il m’a emmené visiter son bureau caché, l’endroit où le président Clinton avait secrètement rencontré Monica Lewinsky, stagiaire à la Maison Blanche. La «salle Monica», a appelé Trump, et a fait un petit sourire satisfait.

Trump était piqué de ne pas avoir participé au livre précédent de Woodward, Fear, qui a abouti à des conclusions accablantes sur son administration, il était donc déterminé à donner sa version des événements pour Rage. Mais il y a des moments où il semble que sa vanité est incapable de résister et il est trop désireux d’impressionner «Bob», un homme blanc patricien de trois ans son aîné qui a été joué par Robert Redford dans All the President’s Men.

Comme Woodward se souvient de cette «période surréaliste» à partir de décembre dernier, Trump a lancé sept appels téléphoniques, parfois à 22 heures, parfois le week-end. L’auteur devait toujours garder un magnétophone à portée de main.

« Je suis journaliste depuis près de 50 ans et je n’ai jamais eu une expérience comme celle-ci », a-t-il déclaré au Guardian par téléphone depuis son domicile de Georgetown, Washington, évoquant l’image d’un président se promenant à la Maison Blanche la nuit sans grand chose d’autre. faire.

«Je l’appelle le rôdeur de la nuit. Je pense que c’est vrai. Il ne boit pas. Il a ce genre d’énergie sauvage et cela transparaît dans certains des enregistrements que j’ai sortis. Cela transparaît dans ses rallyes. Donc pour moi, c’est une fenêtre sur son esprit. C’est un peu comme, comme quelqu’un l’a dit, les bandes Nixon où vous voyez ce qu’il pense et fait réellement.

Comme l’a observé un journaliste sur MSNBC: «Trump est le premier candidat à la présidence à lancer une surprise d’octobre contre lui-même. C’est comme si Nixon avait envoyé les bandes Nixon à Woodward dans une enveloppe par FedEx. »

Woodward, 77 ans, poursuit: «Il m’a permis de faire pression sur lui personnellement et j’ai pu lui faire un interrogatoire que la Chambre et le Sénat ne pouvaient pas faire en cas de destitution. Je lui ai laissé son mot à dire, et il dit des choses qu’il veut dire, mais il m’a aussi laissé faire pression sur lui d’une manière que je ne pense même pas que ses principaux collaborateurs ou sa famille puissent le presser. J’ai beaucoup appris sur ses attitudes envers Black Lives Matter, l’économie, le virus. Tout est là.

«  Un échec grotesque, triste et tragique  »

Le plus gros titre du livre concerne la pandémie qui a tué près de 200 000 Américains, le bilan le plus élevé au monde. Il s’ouvre sur un briefing top secret – considéré par Woodward comme «probablement l’une des réunions les plus importantes de l’histoire américaine, ce siècle en tout cas» – l’après-midi du 28 janvier. Robert O’Brien, le conseiller à la sécurité nationale, a averti Trump: «Ce sera la plus grande menace à la sécurité nationale à laquelle vous serez confronté pendant votre présidence.»

Dans le récit de Woodward, la tête de Trump est apparue.

Donald Trump s'adresse à la nation depuis le bureau ovale le 11 mars.



Donald Trump s’adresse à la nation depuis le bureau ovale le 11 mars. Photographie: Doug Mills / AP

Le président dirait à Woodward début février que le virus était «plus mortel que même votre grippe fatigante». Pourtant, publiquement, il a continué à minimiser le risque, en le comparant à la grippe et en insistant sur le fait qu’il disparaîtrait en organisant des rassemblements et en refusant de porter un masque. Il a essayé de rationaliser cela à Woodward le 19 mars: «Je voulais toujours minimiser cela. J’aime toujours le minimiser, car je ne veux pas semer la panique. »

Lors d’un événement à la mairie cette semaine, Trump a contredit cette remarque: «Ouais, eh bien, je ne l’ai pas minimisé. En fait, je l’ai joué à bien des égards en termes d’action.

Alors que Franklin Roosevelt et Winston Churchill avaient confiance dans les gens pour avoir l’air le plus mal dans les yeux pendant la Seconde Guerre mondiale, Woodward affirme: «Trump ne nous a pas compris. La négligence et l’incapacité intellectuelle sont stupéfiantes à voir chez notre chef. Il a le mégaphone; il a eu l’information le 28 janvier.

«C’est un échec grotesque, triste et tragique de Trump se laissant tomber, du parti républicain vers le bas et du pays vers le bas – et en fait, du monde. Les historiens vont tout rassembler comme le mois perdu de février 2020. »

L’autre question déterminante de l’année a été un soulèvement contre l’injustice raciale suite au meurtre par la police de George Floyd, un Afro-américain, à Minneapolis en mai. Dans une interview, Woodward a confronté Trump à la nécessité pour les deux hommes de se mettre à la place de quelqu’un d’autre.

«J’ai dit: ‘Écoutez, je suis quelqu’un qui vient du privilège blanc.’ Mon père était avocat et juge dans l’Illinois, et j’ai rappelé à Trump qu’il venait également de ce privilège blanc, et je viens de demander: comprenez-vous la colère et la douleur que ressentent particulièrement les Noirs dans ce pays? Il se moque de moi et dit: «Non, tu as vraiment bu du Kool-Aid, n’est-ce pas? Écoutez-vous, wow. Non, je ne ressens pas du tout ça.

«Il s’agit de prendre conscience de ce qui se passe dans le pays qu’il gouverne. Le mouvement Black Lives Matter a été une gifle pour nous tous, en particulier le privilège des Blancs. C’était tout autour de nous, c’était évident, il y en avait une articulation. Il y avait un soutien de la part des Blancs.

«C’est une sorte de révolution et vous vous connectez directement au mouvement des droits civiques et à la conscience de ce qui se passait et il ne l’a pas compris. Il a dit: « La loi et l’ordre, Bob, la loi et l’ordre, c’est ce que nous allons faire. » Eh bien, d’accord, il y a un problème là-bas et il doit être résolu très sérieusement, mais la loi et l’ordre ne suffisent pas.

Woodward arrive à Trump Tower en 2017.



Woodward arrive à la Trump Tower en 2017. Photographie: Andrew Harnik / AP

‘C’est à l’épreuve des balles’

Rédacteur en chef adjoint du Washington Post, où il travaille depuis 49 ans, Woodward est un journaliste en cuir de chaussures de la vieille école pour qui la frontière entre les faits et l’opinion est sacro-sainte – l’antithèse des journalistes qui inondent les médias sociaux de «hot take». Il est donc d’autant plus surprenant et frappant que, dans la dernière phrase du livre, il parvienne à une conclusion sans équivoque: «Trump n’est pas le bon homme pour le travail.»

Il explique par téléphone: «Vous devez dire la vérité et vous ne pouvez pas l’esquiver si c’est ce que vous croyez que la vérité est. En tant que journaliste, un plus un équivaut à deux: vous pouvez le dire. Et c’est factuel. C’est écrasant. C’est incontestable et, comme les gens le disent, c’est à l’épreuve des balles. Alors je l’ai laissé dedans.

Cependant, Woodward ne considère pas qu’il lui appartient de se prononcer sur la question de savoir si Trump doit démissionner. Il ne porte pas non plus de jugement sur les personnes qui ont voté pour Trump en 2016 et pourraient le faire à nouveau lors des élections de novembre contre Joe Biden.

«Je pense que c’est une énorme erreur de dire, comme le font certains chroniqueurs, que toute personne honnête peut voir ce qui se passe. Je connais les partisans de Trump: des conseillers financiers, des hommes d’affaires, des travailleurs, des forces de l’ordre, des policiers, des militaires, et ce sont des gens décents et ils sont arrivés à une conclusion. Je ne les combat pas sur leur conclusion. Comme je les vois, je distribue gratuitement des exemplaires de mon livre et dis: «Lisez ceci». »

Woodward a parlé à Trump d’un livre, The Guns of August, de l’historienne Barbara Tuchman, sur les causes de la première guerre mondiale.

«J’ai soulevé le livre et Trump ne savait pas de quoi je parlais. Mais j’ai dit qu’elle faisait valoir qu’avant la première guerre mondiale, l’ordre ancien était en train de mourir dans un incendie et je lui ai dit que je pense qu’en 2016, l’ancien ordre était en train de mourir: le parti républicain, le parti démocrate n’étaient pas en phase avec ce qui était en cours dans ce pays.

«Barbara Tuchman parle de l’horloge de l’histoire et j’ai dit à Trump: ‘Vous avez saisi l’horloge de l’histoire. Tu l’as eu. Vous saviez ce qui se passait, et ce qui se passait, c’est que les gens étaient dégoûtés des gens comme moi du Washington Post, et il y a un élitisme et une suffisance et une auto-satisfaction que les gens n’aiment pas et que je n’aime pas il.' »

Woodward et Carl Bernstein siègent dans la salle de rédaction du Washington Post en mai 1973.



Woodward et Carl Bernstein sont assis dans la salle de rédaction du Washington Post en mai 1973. Photographie: AP

Woodward se souvient d’une lettre de Katharine Graham, propriétaire et éditrice du Post, après la démission de Nixon en 1974. «Chers Carl et Bob», disait-il, sur du papier à lettres jaune, «Maintenant, vous avez fait certaines des histoires sur Nixon et il a démissionné , mais ne pensez pas trop à vous-même et laissez-moi vous donner quelques conseils. Le conseil est: ‘Méfiez-vous de la pomposité démoniaque.’ »

Woodward ajoute: «Je n’ai vraiment rien discuté avec Trump. J’ai dit: «Vous êtes président et il y a deux Amériques là-bas». Et il a dit oui, et il a compris qu’il s’était emparé de l’horloge de l’histoire. Je pense que nous, dans les médias, avons perdu ce sens en 2016.

«Alors les gens disent: ‘Oh, Trump viole les normes.’ Pendant des années, j’en ai ri. Je dis qu’il a été élu pour violer les normes! C’est ce que l’on attendait. Nous avons raté le pivot de l’histoire, tout comme l’ancien ordre du début du 20e siècle. L’ancien ordre avant était en train de mourir et il a été remplacé par un nouvel ordre, que nous connaissons, et le nouvel ordre a été Trump et nous devons y faire face.

‘Je lui ai donné la vérité’

Il y a un mois, Trump a de nouveau appelé Woodward, lui demandant d’inclure dans le livre un accord de paix soutenu par les États-Unis entre Israël et les Émirats arabes unis. Il était trop tard: il était passé sous presse. Mais Woodward a profité de l’occasion pour donner à son sujet une dose d’honnêteté vivifiante qu’il semble que peu d’aides de la Maison Blanche ou de républicains du Congrès sont prêts à faire.

«Je lui ai donné la vérité. J’ai dit: «Écoutez, le livre va être difficile. Il y aura des jugements que vous n’aimerez pas. Et nous nous sommes tournés vers le virus et j’ai dit que les élections concernaient le virus et votre gestion de celui-ci. Il a dit: «Vous le pensez vraiment? J’ai dit oui.’ Il a dit: « Et l’économie? » J’ai dit: «Eh bien, ils sont liés, comme vous le savez», et il a dit: «Un peu». Étonné, j’ai dit: «Un peu? Il a dit: ‘Oh, ouais, ouais, ils sont liés.’

«Et puis à la fin de cette conversation, il a dit: ‘Eh bien, il semble que je ne vous ai pas compris dans ce livre. Je vais vous chercher sur le prochain. »

Woodward, qui a écrit sur neuf présidents américains, espère-t-il en faire 10 si Biden gagne?

«Je ne sais pas», dit-il. « Je me fais vieux. »

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