L’avocat de Trump en appel est un brandon conservateur qui aide à renverser les élections

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Alors que le président Trump cherchait à renverser les résultats des élections, ses avocats personnels se sont présentés devant les animateurs de télévision, les responsables des élections d’État et toute autre personne disposée à accepter leurs allégations sans fondement de fraude électorale.

Mais dans les coulisses, une avocate conservatrice de longue date nommée Cleta Mitchell a discrètement aidé. Son travail pour M. Trump a attiré l’attention générale pour la première fois au cours du week-end, lorsqu’un enregistrement a été publié d’un appel d’une heure dans lequel M. Trump a menacé les responsables électoraux de Géorgie d ‘«une infraction pénale» s’ils ne «trouvaient» pas suffisamment de votes. pour changer les résultats présidentiels de l’État.

Lors de l’appel, Mme Mitchell est intervenue à plusieurs reprises pour aider M. Trump, montrant un niveau d’implication intime dans ses efforts alors qu’ils faisaient des déclarations sans fondement sur l’élection et pressaient les responsables géorgiens de transmettre des données électorales.

Mme Mitchell est associée du cabinet d’avocats Foley & Lardner, qui compte plus de 1000 avocats et un bureau dans presque toutes les grandes villes des États-Unis et représente de grandes entreprises telles que CVS Pharmacy. Sa présence à l’appel s’est démarquée parce que M. Trump a eu du mal à attirer des avocats de haut niveau pour l’aider dans ses tentatives d’annuler les élections, s’appuyant plutôt sur un groupe qui a inclus Rudolph W. Giuliani, l’ancien maire de New York qui a poussé des affirmations farfelues en défense de M. Trump tout au long de sa présidence et de Sidney Powell, qui a épousé les théories du complot.

Mme Mitchell conseille le président depuis des semaines, selon une personne au courant du dossier.

Au lendemain de la diffusion de l’audio, Foley & Lardner a cherché à se distancier de Mme Mitchell, affirmant dans un communiqué lundi que ses avocats devaient s’abstenir de représenter ou de conseiller qui que ce soit lors de l’élection. Le cabinet a déclaré qu’il examinait le rôle de Mme Mitchell au sein de l’équipe juridique de M. Trump.

«Nous sommes conscients de la participation de Mme Mitchell à la conférence téléphonique du 2 janvier et sommes préoccupés par celle-ci et nous nous efforçons de mieux comprendre son implication», a déclaré le cabinet.

Mme Mitchell n’a pas renvoyé de courriel demandant des commentaires.

Bien qu’elle soit affiliée à un cabinet d’avocats établi, Mme Mitchell s’inscrit dans le moule de nombreux avocats qui ont conseillé M. Trump pendant sa présidence alors qu’il faisait face à une enquête et à une mise en accusation d’un avocat spécial et a maintenant entrepris un effort spécieux pour annuler le vote.

Mme Mitchell a représenté pendant des années un éventail de conservateurs tels que Scott Pruitt, l’ancien chef de l’Agence de protection de l’environnement de M. Trump, et des organisations comme la National Rifle Association. Ces dernières années, elle a représenté des groupes conservateurs du Tea Party qui ont accusé l’IRS de les cibler à tort.

Au cours de l’enquête sur la Russie, Mme Mitchell a publiquement attaqué l’avocat spécial, Robert S. Mueller III, dans les médias d’information, demandant pourquoi son équipe n’examinait pas à la place Hillary Clinton.

Mme Mitchell, 70 ans, a commencé sa carrière politique en tant que démocrate, remportant les élections à la Chambre des représentants de l’Oklahoma au milieu de la vingtaine et servant pendant près d’une décennie avant de faire campagne sans succès pour le poste de lieutenant-gouverneur en 1986.

Elle est venue à Washington en tant qu’activiste réclamant des limites de mandat et s’est inscrite en tant que républicaine en 1996. Elle s’est imposée comme l’un des principaux avocats électoraux et à but non lucratif du parti, représentant ses bras de campagne au Congrès et plusieurs de ses candidats, ainsi que groupes qui soutiennent les républicains, y compris la NRA, où elle a également siégé au conseil.

Mais contrairement à la plupart des avocats politiques traditionnels, Mme Mitchell a maintenu un profil public soutenant les candidats et les causes, gagnant une réputation de tueur à gages. Elle était l’une des principales critiques du traitement par l’IRS des groupes à but non lucratif associés au mouvement Tea Party pendant l’administration Obama et des restrictions étatiques et locales contre les coronavirus auxquelles les groupes religieux se sont opposés l’année dernière.

Sous l’administration Trump, Mme Mitchell a également représenté l’organisation à but non lucratif de l’ancien stratège en chef du président, Stephen K.Bannon, qui a été examinée par les procureurs fédéraux à Manhattan dans le cadre d’une vaste enquête visant à déterminer si M. Bannon a fraudé des donateurs.

À un moment donné de l’appel au cours du week-end, M. Trump a soulevé une réclamation sans fondement concernant les bulletins de vote d’Atlanta qui étaient pour le président élu Joseph R. Biden Jr.

«Est-ce que quelqu’un le sait?» M. Trump a demandé.

Je le sais, mais… »a dit Mme Mitchell avant d’être interrompue par le président.

OK, Cleta, je ne te le demande pas. Cleta, honnêtement. Je pose la question à Brad », a déclaré M. Trump, faisant référence au secrétaire d’État Brad Raffensperger de Géorgie.

Maggie Haberman contribution aux rapports. Sheelagh McNeill a contribué à la recherche.

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