Launchpad.build: La Tesla de la fabrication?

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Jamais conduit sur l’autoroute et envié ces gars assis dans le siège du conducteur d’une Tesla
TSLA
, ne pas conduire? Imaginez si ce genre d’autonomie était possible dans le monde de la fabrication de matériel. Eh bien, Launchpad croit que oui, ils créent le premier écosystème de fabrication de produits matériels autonomes ou autonomes. Vous téléchargez simplement votre package CAO pour un produit complet, et nous parlons ici de produits complexes, pas seulement de pièces ou d’assemblages de circuits imprimés (PCB), et le système planifiera la production, fournira des pièces et des services, produira des instructions de travail détaillées et offrira prix instantané.

Launchpad est l’idée originale du perturbateur en série et entrepreneur, Yoav Zingher, qui a créé KiWi – une société d’énergie verte – au Royaume-Uni et a perturbé le secteur de l’énergie, ce qui a abouti à la vente de l’entreprise à l’un des plus grands opérateurs historiques. Yoav et ses co-fondateurs, Ofer Ricklis et le fondateur d’Idealab, Bill Gross, ont développé un système qui rassemble des logiciels basés sur l’IA, une automatisation évoluée adaptable et des partenaires de fabrication approuvés pour fournir des produits matériels rapidement et avec simplicité. Ils pensent que l’introduction de nouveaux produits peut être simplifiée et une grande partie des frottements éliminés.

L’automatisation de la fabrication a souvent été présentée comme une menace; Les économistes ont rédigé des tas d’études universitaires prédisant les pertes d’emplois à grande échelle à mesure que les robots et d’autres technologies de pointe prennent le dessus. Aucune de ces prédictions dystopiques ne s’est concrétisée. Au lieu de cela, à la fin de l’année dernière, l’emploi aux États-Unis était à un niveau record et le taux de chômage avait atteint des niveaux records.

Paradoxalement, en fait, nous nous sommes heurtés au problème inverse: lorsque le COVID-19 est entré en scène et que les verrouillages imposés dans un certain nombre d’États américains et dans plusieurs autres pays ont forcé les travailleurs à rester chez eux, l’activité économique s’est effondrée, provoquant des contractions du PIB sans précédent. ordre de grandeur.

Pour Yoav Zingher, cela n’a pas été une surprise. Comme il l’explique dans cette récente interview de podcast, alors que KiWi travaillait avec différentes entreprises industrielles pour aider à optimiser leur consommation d’énergie, il s’est rendu compte que «ce que je m’attendais à être automatisé n’était pas, et là où les choses étaient automatisées, à quel point c’était vieille école: inflexible , et très difficile et coûteux à entretenir. » C’est là que l’idée du Launchpad est née.

La vision, en un mot, est de permettre à un entrepreneur ou à une entreprise de transformer une idée en un produit fini aussi facilement que possible, en quantités évolutives, et rapidement, en quelques jours ou semaines – et non des mois ou des années. Pour ce faire, la solution Launchpad s’appuie sur trois éléments:

  • Une application Web simple et conviviale où l’utilisateur peut télécharger la conception du produit et obtenir des commentaires rapides sur la façon dont il sera fabriqué et assemblé, ainsi que sur les coûts impliqués.
  • Un ensemble de technologies de simulation basées sur l’IA. Le cœur et le cerveau du Launchpad, ils remplacent le long cycle traditionnel de prototypage et de test. Ils remplacent également les quantités gigantesques de données réelles ingérées par l’IA des véhicules autonomes, pour revenir à notre analogie avec Tesla.
  • Une machine physique polyvalente pour transformer l’idée en produit final. La machine est programmée par la sortie des simulations, tirant pleinement parti de la puissance de l’IA. La limitation correspondante, cependant, est que la machine doit fonctionner dans un environnement contrôlé et contraint qui correspond aux conditions des simulations.

Ce type d’automatisation améliorée pourrait aider à rendre le système de fabrication plus résistant face à des chocs inattendus comme le COVID-19, et alimenter une renaissance de la fabrication aux États-Unis.

Un degré plus élevé d’autonomie de fabrication pourrait être particulièrement utile compte tenu des leçons du COVID-19. La pandémie a perturbé le commerce mondial et exposé une nouvelle vulnérabilité dans les chaînes d’approvisionnement mondiales complexes. Le commerce mondial a été un puissant moteur de la croissance mondiale au cours des dernières décennies, mais nous avons maintenant constaté qu’un plus grand degré d’autosuffisance dans le secteur manufacturier peut limiter les dommages économiques en cas de pandémie et peut s’avérer crucial dans le cas de certains composants stratégiques.

Yoav Zingher est convaincu que l’adoption de solutions innovantes pour une automatisation meilleure et plus flexible augmentera l’efficacité et nous aidera à créer des emplois plus nombreux et de meilleure qualité. Jusqu’à présent, l’histoire est de son côté.

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