L’appâtage de Donald Trump pourrait avoir un coût pour son économie

25
Mais que se passe-t-il si l’un conduit l’autre – c’est-à-dire, que se passe-t-il si les ressentiments raciaux aggravent en fait les problèmes économiques des cols bleus blancs? C’est la thèse provocante d’un nouveau livre sur l’économie américaine. Et si c’est vrai, la stratégie irrégulière de Trump cet automne pourrait s’avérer plus coûteuse que ne le pensent les partisans ou les opposants.

Au cours des six derniers mois, le coronavirus a obscurci le débat politique de base sur l’économie du 21e siècle. Mais ce débat – sur l’incapacité d’assurer une prospérité largement partagée même dans les bons moments – n’a pas disparu.

Les causes du problème sont devenues familières. Le changement technologique, la mondialisation et la mobilité des capitaux se sont combinés pour augmenter les revenus des travailleurs qualifiés et bien éduqués, tout en dévaluant, éliminant ou expédiant des emplois à l’étranger qui offraient autrefois un niveau de vie à la classe moyenne pour les personnes sans diplôme universitaire.

Le déclin du pouvoir des syndicats et la baisse de la valeur du salaire minimum ont exacerbé cette érosion de la classe ouvrière. L’émergence de la Chine en tant que concurrent économique – avec un coup de pouce bipartisan de Washington – a accéléré et approfondi son impact. Tout cela a produit une économie qui produit moins de moyens de subsistance pour la classe moyenne et une inégalité croissante des revenus, même si elle génère de manière fiable des bénéfices pour les entreprises.

Moins familier est le facteur décrit par Jim Tankersley dans son livre récemment publié « The Riches of This Land ». S’appuyant sur des décennies de recherche économique, le correspondant du New York Times soutient que la discrimination à l’égard des non-Blancs et des femmes a historiquement étranglé le moteur capitaliste américain en restreignant l’offre de main-d’œuvre talentueuse – et le fait à nouveau maintenant.

Le terme académique pour désigner ces coûts est «friction», ce qui ronge l’efficacité du marché économique. Parmi les exemples cités par Tankersley: en 1960, les hommes blancs représentaient 95% des médecins et avocats américains, mais pas 95% de ceux qui étaient les plus aptes à travailler comme médecins et avocats. L’exclusion de ceux qui ont une plus grande capacité a dégradé la production des deux professions.

Au cours de la décennie qui a suivi, les opportunités accrues offertes par les droits civiques et les mouvements de femmes ont engendré des avantages économiques et sociaux. La croissance annuelle au cours des années 1960 était en moyenne de 4,5%, un niveau que l’économie américaine n’a pas connu en une seule année au cours des deux dernières décennies.

Le marché du travail tendu a augmenté les salaires plus rapidement que l’inflation, soulevant tous les groupes. Un grand nombre d’hommes blancs et noirs sont passés dans la classe moyenne; au fil du temps, l’écart de rémunération entre les hommes et les femmes s’est rétréci. Des chercheurs de Stanford et de l’Université de Chicago ont découvert l’année dernière que 40% de l’augmentation de la production par travailleur depuis 1960 provenait de l’ouverture de la main-d’œuvre à de nouveaux talents.

Tankersley déplore que les progrès se soient avérés interrompus. Les forces économiques distinctes punissant les travailleurs moins éduqués ont alimenté un jeu de blâme politique divisant ciblant diversement les programmes d’action positive, les bénéficiaires de l’aide sociale, les immigrants, les accords commerciaux internationaux, les grandes entreprises et les présidents des deux parties.

Les politiques d ‘«incarcération de masse» en réponse à la hausse des taux de criminalité ont accru les obstacles pour les hommes noirs. En 2017, une étude réalisée par des économistes de Vanderbilt et de l’Université du Tennessee a révélé que la probabilité que de jeunes hommes noirs gravissent l’échelle économique soit autant que celle des jeunes hommes blancs juste après la guerre civile.

Les efforts récents pour limiter l’immigration au nom de la protection de ceux qui sont déjà ici ont des coûts économiques évidents; la nation a besoin de plus de travailleurs contribuables pour financer les prestations de retraite des baby-boomers vieillissants. Mais les preuves politiques suggèrent que ces tensions vont s’aggraver alors que les Blancs alarmés par le changement culturel se voient devenir une minorité de la population.

Le premier président noir l’a découvert. La réaction brutale à la percée électorale de Barack Obama en 2008 a contribué à coûter à son parti le contrôle du Congrès – et a coûté à Obama la chance de gagner des investissements dans le «capital humain» pour stimuler les perspectives de la classe ouvrière pour toutes les races. Joe Biden cherche maintenant une version plus étendue de cet agenda.

Le programme de Trump n’a pas beaucoup changé pour les cols bleus «oubliés» qu’il défend publiquement. Les réductions d’impôts et la déréglementation ont principalement profité aux riches. Les tarifs commerciaux et les politiques d’immigration n’ont pas empêché le secteur manufacturier de sombrer en récession en 2019 – avant que le coronavirus ne mette toute l’économie en récession cette année.

« Les États-Unis seraient un pays très différent aujourd’hui si la prospérité partagée de l’après-guerre, le flux ascendant de talents qui a soulevé tout le monde, avait duré encore un demi-siècle », conclut Tankersley. Il n’a pas abandonné l’espoir d’une ère plus harmonieuse et plus prospère.

La Maison Blanche de Trump n’a pas été aveugle aux coûts de la discrimination. Marianne Wanamaker, économiste de l’Université du Tennessee qui a documenté le manque de mobilité économique pour des générations de jeunes hommes noirs, a rejoint son Conseil des conseillers économiques peu de temps après la publication de cette recherche.

Il n’y a aucun signe que cela ait laissé une marque sur Trump. Après avoir excorié les immigrés latinos il y a quatre ans, il a fait des manifestants Black Lives Matter contre la violence policière son repoussoir pour les appels «à l’ordre public» aux Blancs de la classe ouvrière.

Le président avertit maintenant que les règlements de déségrégation menacent les banlieues américaines, dénoncent la formation à la sensibilité raciale et défend les symboles de la Confédération – et il dit que le racisme systémique n’existe pas.

Source