L'ancien directeur de la NSA coopère avec la sonde d'enquête Trump-Russie

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Adm à la retraite Michael Rogers, l'ancien directeur de l'Agence de sécurité nationale a coopéré avec l'enquête du ministère de la Justice sur les origines de l'enquête de contre-espionnage sur les liens présumés de la campagne présidentielle de Trump avec la Russie, selon quatre personnes familières avec la participation de Rogers.

Rogers a rencontré le procureur chargé de l'enquête, le procureur américain du Connecticut, John Durham, à plusieurs reprises, selon deux personnes familières avec la coopération de Rogers. Bien que le contenu de ces réunions ne soit pas clair, Rogers a coopéré volontairement, ont déclaré plusieurs personnes connaissant la question.

Rogers, qui a pris sa retraite en mai 2018, n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

L’enquête est un pilier du mandat du procureur général William Barr. Il a nommé Durham pour diriger l'enquête au printemps dernier, lui demandant de déterminer si le FBI était justifié d'ouvrir une enquête de contre-espionnage sur l'ingérence russe lors de l'élection présidentielle de 2016 et les liens présumés entre la Russie et la campagne Trump, entre autres. Ce qui a commencé comme un examen général s'est transformé en enquête criminelle, selon le New York Times. Barr a décrit l'utilisation d'agents d'infiltration du FBI pour enquêter sur les membres de la campagne comme «espionnage».

La semaine dernière, un examen séparé et non partisan de l'enquête par l'inspecteur général du ministère de la Justice a conclu que bien que le FBI et le ministère de la Justice aient commis de graves erreurs dans leurs demandes de surveillance de l'ancien conseiller de campagne de Trump, Carter Page, l'enquête a été ouverte correctement et sans parti pris politique. Barr et Durham ont pris la mesure inhabituelle de désapprouver publiquement certaines des conclusions de l'inspecteur général, Barr décrivant la justification du FBI pour l'enquête comme «très fragile».

La participation volontaire de Rogers, qui n’a pas été signalée auparavant, fait de lui le premier ancien directeur du renseignement connu pour avoir été interrogé pour l’enquête.

"Il a été très coopératif", a déclaré un ancien officier du renseignement qui connaît les réunions de Rogers avec le ministère de la Justice.

Politico et NBC News ont précédemment rapporté que Durham avait l'intention d'interviewer à la fois l'ancien directeur de la CIA John Brennan et l'ancien directeur du National Intelligence James Clapper. On ne sait pas si cela s'est produit. Brennan et le ministère de la Justice ont refusé de commenter. Clapper n'a pas pu être joint pour commenter.

Le Times a rapporté jeudi que Durham examinait le témoignage et les communications de Brennan au Congrès, en mettant l'accent sur ce que l'ancien directeur de la CIA aurait pu dire à d'autres responsables de son point de vue sur le soi-disant dossier Steele, un ensemble d'allégations non vérifiées sur les liens entre la Russie, Trump. et sa campagne compilée par l'ancien officier du renseignement britannique Christopher Steele.

Rogers n'est pas étranger à la controverse entourant les élections de 2016. Peu de temps après que Trump a remporté la présidence, Rogers s'est rendu à la Trump Tower à New York, où il a présenté un exposé non sollicité au président élu de l'époque. Rogers a informé Trump que la NSA savait que les Russes étaient intervenus dans les élections, selon trois personnes familières avec le briefing. En dépit de ce que Rogers a dit à un confident, c'était de «mauvaises nouvelles», Trump garderait Rogers en tant que directeur de la NSA tout en congédiant Brennan et Clapper.

En janvier 2017, juste avant l'entrée en fonction de Trump, la communauté du renseignement a publié une évaluation non classifiée concluant que la Russie s'était ingérée dans les élections. L'évaluation était basée sur une combinaison de renseignements recueillis et examinés par la NSA, la CIA et le FBI.

Le but initial de la Russie, selon l'évaluation, était de saper la confiance dans la démocratie américaine, mais l'effort s'est finalement concentré sur la campagne de Hillary Clinton dans le but d'aider à élire Trump. Alors que les trois agences de renseignement étaient d'accord sur cet aspect de l'évaluation, la CIA et le FBI ont exprimé leur «grande confiance» que le gouvernement russe cherchait à aider Trump à gagner «en discréditant le secrétaire Clinton et en lui opposant publiquement un défavorable», alors que la NSA de Rogers n'avait «Confiance modérée» dans cette conclusion.

Trump est entré dans sa présidence profondément méfiant à l'égard de la communauté du renseignement américain et sceptique quant à l'évaluation. Il a passé une grande partie de son administration à affirmer qu'il est victime d'un coup d'État «profond», à commencer par l'enquête de contre-espionnage sur sa campagne présidentielle. Il a minimisé les conclusions de la communauté du renseignement sur la responsabilité de la Russie de pirater le système informatique du Comité national démocrate et de fournir des courriels internes à WikiLeaks, qui les a publiés à partir de juillet 2016, affirmant plutôt les théories du complot qui reprochent à l'Ukraine d'avoir volé les courriels.

Un an après l'administration Trump, en février 2018, Rogers a déclaré lors d'une audience au Sénat que la Maison Blanche n'avait donné à la NSA aucun ordre ou instruction pour contrer toute nouvelle ingérence électorale russe.

"Le président Poutine est clairement parvenu à la conclusion qu'il y a peu de prix à payer et que par conséquent" je peux continuer cette activité "", a déclaré Rogers. "De toute évidence, ce que nous avons fait n'est pas suffisant."

Quatre mois plus tard à Helsinki, Trump a déclaré qu'il avait confronté le président russe au sujet de l'ingérence dans les élections. Mais Vladimir Poutine a nié que son gouvernement était impliqué, et Trump a dit qu'il le croyait, contredisant directement Rogers et les autres directeurs du renseignement américain.

Rogers était préoccupé par le fait que son témoignage devant le Congrès a attiré la colère du président, selon un ancien responsable de la Maison Blanche de Trump qui s'est entretenu avec Rogers plus tôt cette année.

"Il a demandé si le président était en colère contre lui", a déclaré l'ancien responsable. "Je lui ai dit:" Pas question, le président vous a toujours aimé. ""

La Maison Blanche a refusé de commenter.

L'enquête de Durham sur les origines de l'enquête sur la Russie a perpétué le conflit partisan amer alimenté plus tôt par l'enquête du conseil spécial Robert Mueller. Parmi les principales conclusions de Mueller, l’unité de renseignement militaire russe, le GRU, a volé les courriels du directeur de campagne de Clinton, John Podesta, ainsi que des courriels de la DNC, et les a livrés à WikiLeaks. L'enquête Mueller a conduit à des mises en accusation fédérales ou à des plaidoyers de culpabilité de 34 personnes et de trois sociétés, mais a conclu qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour accuser quiconque dans la campagne Trump de coordination avec le gouvernement russe.

Pourtant, l'enquête Mueller, le récent rapport de l'inspecteur général et maintenant l'enquête de Durham ont peu fait pour combler le fossé politique béant entre Trump et ses partisans, qui continuent de le voir comme la victime d'une «chasse aux sorcières» et d'une carrière à motivation politique. les responsables du renseignement et de la sécurité nationale, qui considèrent l'enquête de Durham comme un effort pour punir ceux qui ont dirigé les efforts américains pour enquêter sur l'ingérence électorale russe. En mai, Trump a donné à Barr l'autorité sans précédent pour examiner et déclassifier les renseignements liés à l'enquête sur la Russie, enflammant davantage les vétérans de la sécurité nationale.

L'enquête de Durham a également demandé des informations à des gouvernements étrangers. Cet été, Barr et Durham se sont rendus en Italie pour demander des informations aux responsables du renseignement italien sur Joseph Mifsud, un professeur maltais qui a dit pour la première fois à un conseiller de campagne de Trump que les Russes avaient «sali» Clinton sous la forme de courriels volés. Cette affirmation a joué un rôle central dans la décision du FBI d’ouvrir une enquête sur la campagne Trump. Mais dans la presse conservatrice et l'écosystème des médias sociaux de droite, Mifsud a été décrit comme faisant partie d'un complot de l'administration Obama pour piéger et encadrer Trump. Le rapport de l’inspecteur général a conclu qu’il n’y avait aucune preuve que Mifsud était affilié au FBI.

La visite de Barr en Italie a coïncidé avec l'offre de Trump d'échanger une aide militaire approuvée par le Congrès à l'Ukraine pour aider ce pays à poursuivre les allégations non étayées selon lesquelles l'Ukraine aurait piraté la DNC et encadré la Russie. Les efforts de Trump pour solliciter «une faveur» du président ukrainien Volodymyr Zelensky – que Zelensky annonce publiquement une enquête sur le prétendu piratage soutenu par l'Ukraine et enquête sur la corruption présumée du candidat démocrate à la présidentielle et de l'ancien vice-président Joseph Biden au nom du fils de Biden, Hunter – a conduit à La destitution de Trump à la Chambre des représentants cette semaine.

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