L'administration Trump veut faire reculer la sécurité de l'eau de 50 ans

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Par Jeff Turrentine

En quatrième ou cinquième année, la plupart des écoliers américains ont appris le cycle de l'eau. Ils en viennent à apprécier l'efficacité élégante de l'eau au fur et à mesure qu'elle passe de phase en phase: voyageant de la mer au ciel vers la terre et revenant à la mer, soutenant toute vie sur terre le long de son chemin transmutatif. Je souris toujours au souvenir de ma propre fille qui partage avec moi avec enthousiasme ce qu'elle a découvert sur le cycle de l'eau à l'école, la façon dont sa voix s'est élevée alors qu'elle m'informait que "toute l'eau est connecté!"L'idée que la substance constituant les ruisseaux, ruisseaux, rivières, lacs et océans du monde était la même chose – littéralement, les mêmes molécules – que ce qu'elle a trouvé dans son bain, ou dans un bonhomme de neige, ou sortant d'une eau fontaine … eh bien, ça a juste fait exploser son petit esprit.


Ma fille, maintenant âgée de 10 ans, est à la fois intelligente et curieuse intellectuellement, et je suis aussi fière d'elle que possible. Mais cela m'énerve de penser qu'elle comprend mieux les principes fondamentaux de l'hydrologie que le président Trump ou l'administrateur de l'Agence de protection de l'environnement des États-Unis, Andrew Wheeler. Quoi d'autre que l'ignorance pourrait être derrière la règle de protection des eaux navigables, le plus récent acte d'annulation de la politique environnementale de Trump EPA? Il n'y a tout simplement aucun moyen d'interpréter cette attaque flagrante contre la sécurité de l'eau qui ne pointe pas vers une incompréhension fondamentale du fonctionnement de l'eau au sein d'un écosystème. Sauf, bien sûr, Trump et Wheeler faire comprendre la science et s'en moquer, ayant décidé qu'apaiser les pollueurs des entreprises est plus important pour eux que de protéger les voies navigables du pays, y compris les sources de plus en plus vulnérables de notre eau potable.

Attendez. Attends une seconde.

OMG: Serait-ce réellement le cas?

En 2015, l'EPA du président Obama a publié la Clean Water Rule (parfois connue sous le nom de Waters of the United States Rule, ou WOTUS pour faire court), une mise à jour attendue depuis longtemps de la Clean Water Act de 1972 qui reflétait les nouvelles données scientifiques montrant l'importance des cours d'eau et des zones humides sont au plus grand système de voies navigables dites navigables, un groupe qui comprend les rivières et les lacs. La décision de clarifier la règle afin que la loi protège les petites voies navigables non navigables a reconnu les liens intimes entre les voies navigables de toutes sortes. Et bien qu'un enfant de 10 ans ne soit pas en mesure d'analyser le langage juridique et technique derrière la règle de l'eau propre, au niveau conceptuel, il est assez simple pour un enfant de comprendre: l'eau coule ou coule constamment, ce qui signifie que si vous introduire de la pollution à un point en cours de route, la pollution coulera ou s'infiltrera également.

Les promoteurs immobiliers, les fabricants et la grande agriculture – parmi d'autres parties intéressées pour lesquelles les cours d'eau et les zones humides polluants ont été une partie normale des affaires – détestent la règle de l'eau propre, et dès qu'elle a été annoncée, ils ont apporté leur soutien à de nombreux procès visant à le tuer. . Lorsque Donald Trump est devenu président, il a promis de le renverser. Et maintenant, lui et Wheeler essaient de le remplacer par la règle de protection des eaux navigables intitulée.

Si vous n'êtes pas un pollueur d'entreprise ou un politicien de mèche avec un, il n'y a rien à aimer dans cette règle. Même les scientifiques de l'EPA le détestent. Dans un projet de lettre envoyé à Wheeler à la fin de l'année dernière, le chef du Conseil consultatif scientifique (SAB) de l'agence a déclaré qu'elle était "en conflit avec la science établie … et les objectifs de la Clean Water Act", et en outre qu'elle " diminue la protection des eaux de notre nation "et a le potentiel" d'introduire (e) de nouveaux risques substantiels pour la santé humaine et environnementale ". Michael Honeycutt, président du SAB et auteur de la lettre, semblait particulièrement gêné par l'inattention de l'EPA à la science établie soutenant "la connectivité des eaux", en particulier "la connectivité des eaux souterraines aux zones humides et aux grandes étendues d'eau adjacentes".

En d'autres termes, l'EPA est fondamentalement accusé – par sa propre équipe de conseillers scientifiques, rien de moins – de déni de ligne de partage des eaux. En supprimant les protections fédérales de près de la moitié des zones humides américaines et des millions de kilomètres de cours d'eau, l'administration Trump diffuse ouvertement son manque de confiance dans la science qui sous-tend à la fois la Clean Water Rule et la Clean Water Act qui l'ont précédée. Au lieu de cette science, Trump et Wheeler proposent une nouvelle fondation pour la politique de sécurité de l'eau de notre pays: le désir des constructeurs de maisons, des développeurs de terrains de golf, des sociétés pétrolières et gazières, des entreprises minières et d'autres industries d'éliminer leurs déchets en les utilisant pour remplir les zones humides ou en les déversant dans les ruisseaux, ruisseaux et ravins à proximité.

Même si c'est juste devant nous, on perd parfois de vue le fait qu'à la racine du mot ignorance est le mot ignorer. Le genre d'ignorance affiché par Trump et Wheeler ici n'est pas synonyme d'ignorance. Il ne s'agit pas de décrire un état passif. C'est le genre d'ignorance qui vous oblige à détourner les yeux et à vous couvrir les oreilles, à faire des calculs et les décisions. Vous devez décider, par exemple, que l'intérêt public est mieux servi en permettant aux agriculteurs d'entreprise de déverser des millions de gallons de pesticides et d'engrais dans les cours d'eau locaux (qui mènent dans les rivières, qui mènent dans les baies et les golfes et les océans) qu'il ne l'est en leur demandant de trouver d'autres endroits plus sûrs pour jeter leurs déchets – ou mieux encore, de faire moins de déchets en premier lieu. Vous devez décider qu'il est préférable de laisser les promoteurs immobiliers aménager les zones humides, détruisant à la fois l'habitat faunique et les systèmes naturels de filtration de l'eau, que de leur demander de laisser les zones humides être.

Et vous devez décider d'oublier toutes les leçons que vous avez apprises en quatrième année – des leçons sur la façon dont l'eau trouve toujours d'autres eaux, sur la façon dont toute l'eau est connectée à elle-même et à nous.

Mais tout comme l'eau coulera, la vérité sortira. Nous découvrirons tous cette vérité assez tôt.

Republié avec la permission de onEarth.



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