L’administration Trump va-t-elle saboter les relations américano-chinoises avant l’entrée en fonction de Biden?

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Bienvenue à Police étrangère‘s China Brief. Les moments forts de cette semaine: Ce que le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a prévu pour la Chine dans les derniers jours de l’administration Trump, un Diplomate britannique effectue un sauvetage surprenant à Chongqing, et pourquoi l’artiste Ai Weiwei soutient le président américain Donald Trump.

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Les dernières semaines du chaos chinois de Trump

Le président chinois Xi Jinping a convoqué vendredi dernier le président élu américain Joe Biden, près d’une semaine après avoir été déclaré vainqueur des élections du 3 novembre. Le retard pris pour établir un contact officiel, comme je l’ai expliqué la semaine dernière, était compréhensible. Mais alors que la Chine peut aspirer à des relations légèrement meilleures avec la nouvelle administration Biden – encouragée par des chiffres tels que Henry Kissinger appelant à une «réinitialisation» – l’administration Trump sortante tente de mettre le cap sur une hostilité permanente.

Certains responsables, comme le secrétaire d’État Mike Pompeo, participent toujours aux illusions de victoire du président Donald Trump, du moins en public. Mais en privé, ils essaient de faire adopter des mesures conçues pour maintenir les États-Unis et la Chine sur une voie de confrontation.

Ces efforts consistent à doubler la nouvelle concentration de la communauté du renseignement sur la Chine, à prendre des mesures contre la politique de pêche de la Chine et à introduire probablement de nouvelles limites sur les importations de produits chinois, en particulier de technologie. Cette semaine, Trump a interdit aux entreprises américaines «d’investissements militaires chinois». Mais la perte électorale de Trump a laissé des cas en cours tels que l’interdiction de TikTok dans les limbes, rendant peut-être plus difficile le suivi des faucons de l’administration Biden.

Une étape importante non encore franchie: déclarer officiellement les actions de la Chine contre les minorités musulmanes dans le génocide du Xinjiang, en suivant l’exemple du Parlement canadien. Cela créerait un précédent pour l’administration Biden et déclencherait une réaction massive de Pékin. Mais il est peu probable que cela se produise, étant donné la force continue du lobby pro-entreprises au sein de l’administration Trump. (Cela nécessiterait également l’approbation d’un président distrait sans intérêt pour les droits de l’homme.)

Une autre possibilité, et une autre en ligne avec l’administration Trump, est de nouvelles restrictions de visa pour les visiteurs chinois, les immigrants et en particulier les étudiants.

Le resserrement des politiques d’immigration serait relativement facile pour Biden à annuler, mais cela enverrait un autre message aux dirigeants chinois et aux Chinois ordinaires. Bien que les voyages aux États-Unis ne soient pas si attrayants à l’heure actuelle, les étudiants chinois tentent toujours de s’inscrire dans des universités américaines. Ce ne sera pas une surprise si les États-Unis, dans les derniers jours de l’administration Trump, leur répètent qu’ils ne sont pas recherchés.


Bouée de sauvetage diplomatique. Le consul général britannique à Chongqing, Stephen Ellison, a plongé dans les eaux glaciales pour sauver une jeune femme qui a glissé sur des rochers, s’est cogné la tête et est tombée dans la rivière. La vidéo de l’événement est devenue virale en Chine, donnant à la Grande-Bretagne un coup de pouce d’image indispensable: les relations entre les deux pays sont au plus bas grâce à la situation à Hong Kong.

Mais les Chinois ont également soulevé les questions habituelles: pourquoi personne d’autre dans la foule n’a-t-il aidé avant que le diplomate étranger de 61 ans n’intervienne? L’apathie des spectateurs est une source courante d’angoisse publique en Chine, bien que les médias d’État sous Xi se soient concentrés sur la propagande des exemples d’aide.

Mais il peut y avoir une explication plus simple à l’incapacité d’agir dans ce cas: alors que les cours de natation sont universels en Grande-Bretagne, seulement 1 personne sur 5 en Chine sait nager – c’est pourquoi les exploits d’endurance aquatique de Mao Zedong étaient si puissants.

Ai Weiwei soutient Trump. Un certain nombre d’éminents dissidents chinois ont adopté la désinformation d’extrême droite sur les élections américaines, retweetant les théories du complot de Trump sur les irrégularités. Parmi eux se trouve l’artiste de premier plan Ai Weiwei. Trump a également été de plus en plus adopté comme une figure de sauveur potentielle par les intellectuels anti-Parti communiste chinois (PCC). Alors que les Américains d’origine asiatique votent massivement pour les démocrates, les sondages à la sortie des sondages ont montré une légère bosse en faveur de Trump lors des élections.

Long télégramme? Le département d’Etat américain a publié cette semaine un document de 70 pages présentant «The China Challenge», une imitation claire du célèbre «Long Telegram» de 1946 dans lequel le diplomate américain George Kennan prédit la menace soviétique d’après-guerre. Mais contrairement à la dépêche de Kennan, ce document est produit par un comité. Il met également un accent étrange sur la prétendue tentative de la Chine d’imposer un «ordre international socialiste» – reflétant le langage de Pompeo.

Le document n’est pas mal rédigé, mais il ne dit rien de particulièrement nouveau ou intéressant non plus. C’est plus un reflet du moment qu’une tentative de le façonner.


Entreprises technologiques ciblées. À la suite du blocage de l’offre publique initiale d’Ant Financial, les régulateurs chinois ont déployé tout un ensemble de mesures destinées aux entreprises technologiques, en particulier dans le secteur de la finance en ligne. Certaines réglementations reflètent des préoccupations légitimes d’anti-monopole et de confidentialité des données, un problème de plus en plus important en Chine. Mais il semble également y avoir un sentiment au sein du PCC que les entreprises technologiques sont devenues trop puissantes et risquent d’oublier qui est en charge.

Guerre commerciale en Australie. Un document délibérément divulgué montre ce que Pékin veut de Canberra pour mettre fin aux restrictions non officielles mais globales du commerce australien ces dernières semaines: la fin des efforts pour lutter contre l’ingérence chinoise en Australie; silence sur Hong Kong, Taiwan et le Xinjiang; et l’adoption des produits Huawei. Le rapport, remis à Neuf nouvelles par l’ambassade de Chine en Australie, accuse l’Australie «d’empoisonner les relations bilatérales».

Comme d’habitude avec la diplomatie chinoise à l’époque du «guerrier loup», cette agression a provoqué une réaction immédiate en Australie. Les politiciens australiens peuvent se retrouver pris entre le désir de résoudre les problèmes commerciaux et les sentiments anti-chinois croissants du public, agités par les menaces de la Chine.

Vaccine espère. Les efforts de vaccination contre le coronavirus chinois, qui semblaient à l’origine avoir une longueur d’avance, ont quelque peu pris du retard par rapport aux récents succès occidentaux. Mais les essais de première et deuxième phases montrent des résultats prometteurs. Les entreprises chinoises ont peut-être été gênées par le succès du pays dans la maîtrise du virus: alors que Pfizer et Moderna ont pu mener des essais auprès du public américain, la Chine n’a désormais presque plus de cas actifs et un pool d’informations beaucoup plus restreint sur lequel s’appuyer.


Voilà pour cette semaine.

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