L'administration Trump pourrait-elle bloquer les prix de la congestion à New York?

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Lorsque New York est devenue la première ville américaine à adopter la tarification de la congestion l'année dernière, elle a été l'aboutissement de plus d'une décennie de débats acrimonieux, de querelles politiques et de frustration croissante face au métro défaillant de la ville.

Le plan historique mis de l'avant par le gouverneur Andrew M. Cuomo, un démocrate, et les législateurs de l'État devait augmenter jusqu'à 1 milliard de dollars par an en frais de chauffeurs dans les quartiers les plus congestionnés de Manhattan, ce qui aiderait à payer les améliorations indispensables du métro.

Mais maintenant, le plan qui est si crucial pour le système de transport en commun de la ville pourrait être retardé indéfiniment par les relations aigres entre l'État de New York et l'administration Trump.

La loi fédérale exige que le plan soit approuvé par la Federal Highway Administration avant de pouvoir commencer au début de l'année prochaine.

"L'approbation fédérale, franchement, nous avons simplement supposé que ce serait presque pro forma", a déclaré M. Cuomo aux journalistes lors d'une conférence de presse lundi. "Ils profitent maintenant de cette opportunité pour arrêter la tarification de la congestion."

La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires, mais un responsable fédéral des transports a déclaré: «Le processus d'approbation fédéral n'est pas pro forma.»

M. Trump a régulièrement dénoncé M. Cuomo sur la façon dont il dirigeait l'État.

"Tellement triste de voir que New York et l'État se désagrègent", a déclaré M. Trump. a déclaré sur Twitter en décembre. «Tout ce qu'ils veulent, c'est enquêter pour que je les déteste encore plus que je ne le devrais. Le Gouverneur Cuomo a perdu le contrôle et a perdu la raison. »

L'administration Trump a également affronté New York au sujet de sa politique à l'égard des immigrants sans papiers. Il a interdit aux résidents de New York de programmes Trusted Traveler, tels que Global Entry, conçu pour accélérer les voyageurs dans les aéroports, ce qui a provoqué des protestations de M. Cuomo qui a qualifié l'interdiction d '«extorsion. "

«Nous faisons tout ce que nous pouvons pour faire avancer la tarification de la congestion», Patrick J. Foye, M.T.A. président, a déclaré dans une interview. Pour le processus «être freiné par ce que j'appellerai une utilisation cynique du processus d'examen environnemental est tout simplement faux», a-t-il ajouté.

M.T.A. Selon Kenneth Lovett, conseiller principal au M.T.A., des responsables ont rencontré ou parlé avec les autorités fédérales au sujet des prix de la congestion à au moins 13 reprises entre avril et décembre de l'année dernière.

Le plan de tarification de la congestion de New York nécessite une approbation fédérale, car certaines routes de la zone de congestion désignée de Manhattan ont utilisé une aide fédérale pour la construction.

Les péages ne sont généralement pas autorisés sur ces routes bénéficiant de l'aide du gouvernement fédéral, bien que le gouvernement fédéral ait a approuvé les péages pour certaines routes et autoroutes à travers le pays afin de réduire la congestion et de payer pour la construction de routes.

Jeudi, M. Cuomo a rencontré M. Trump pour discuter de la décision de mettre fin à l'accès des New-Yorkais aux programmes Trusted Traveler. Mais la réunion a déclenché une nouvelle tension, les deux hommes s'attaquant l'un l'autre dans des interviews ou sur Twitter par la suite.

M. Trump n'a pas indiqué s'il interviendrait personnellement dans le processus d'approbation de la Federal Highway Administration ou si les deux hommes en avaient discuté lors de leur rencontre la semaine dernière. On ne sait pas encore ce que le président pense du prix de la congestion et ni les partisans ni les opposants au plan ne pourraient se rappeler que M. Trump ait jamais rien dit sur Twitter ou en a parlé publiquement.

Certains défenseurs des transports se sont demandé si M. Cuomo utilisait les tensions avec la Maison Blanche comme excuse pour ralentir le déploiement des prix de la congestion. La loi de l'État approuvant le plan précise qu'il peut commencer au plus tôt en janvier prochain, mais n'impose pas qu'il soit mis en place d'ici là.

"Je pense que cela fonctionne politiquement pour le gouverneur de dire que c'est la faute de Trump si nous n'avons pas de tarification de la congestion", a déclaré Nicole Gelinas, chercheur principal au Manhattan Institute, un groupe de recherche conservateur.

"La rhétorique du gouverneur a été inhabituellement douce", a-t-elle ajouté. "Il peut pousser beaucoup plus fort à ce sujet."

Dani Lever, porte-parole du gouverneur, a déclaré que la critique était «absurde parce que le président Trump l'approuverait et que le gouverneur ne contrôlerait pas l'approbation du président».

La zone de congestion sera dessinée autour de Manhattan de la 60e rue sud jusqu'à la batterie. Les frais, qui doivent encore être établis, seront facturés par voie électronique.

Le M.T.A. a pris des mesures au cours des derniers mois pour mettre en œuvre une tarification de la congestion, notamment en attribuant un contrat de 507 millions de dollars sur sept ans pour concevoir et entretenir la technologie requise et obtenir que le ministère des Transports de la ville approuve son installation, a déclaré M. Lovett.

Mais l'autorité n'a pas encore nommé les membres d'un comité, le Traffic Mobility Review Board, qui émettra des recommandations, comme le prix des péages et qui est éligible aux exemptions.

Le milliard de dollars par an que la tarification de la congestion devrait augmenter dans les frais des conducteurs serait utilisé pour garantir 15 milliards de dollars d'obligations pour M.T.A. projets d'immobilisations jusqu'en 2024.

Il s'agit de la plus grande source de revenus pour le plan d'investissement ambitieux de l'administration, qui a été salué comme la refonte indispensable des métros, des bus et des trains de banlieue de la ville.

«Dès le début, depuis que ce plan d'immobilisations a été présenté pour la première fois au M.T.A. au conseil d'administration et à la législature, il était très clair que la tarification de la congestion en est vraiment la cheville ouvrière », a déclaré Rachael Fauss, analyste principal de recherche chez Reinvent Albany, un groupe de surveillance.

Tout échec dans l'introduction de la tarification de la congestion risquerait de retarder les améliorations essentielles du transport en commun, a-t-elle déclaré.

L'année dernière, M. Cuomo a averti les législateurs des États d'une possible augmentation de 30% des tarifs du métro si le prix de la congestion n'était pas approuvé pour payer les mises à niveau.

Des obstacles dans le processus d'approbation fédérale à New York pourraient également éloigner les responsables d'au moins six autres villes qui envisagent leurs propres propositions de tarification de la congestion, selon des observateurs.

«Il s'agit du premier programme de tarification de la congestion à entrer en vigueur aux États-Unis», a déclaré Lisa Daglian, directrice exécutive du Comité permanent des citoyens auprès du M.T.A., un groupe de surveillance. "Il s'agit d'un précédent en termes de mesures à prendre à l'avenir."

Pourtant, Sam Schwartz, consultant en transport, a déclaré qu’il s’attendait à ce que le plan de New York ne fasse face à aucun obstacle, voire aucun, dans le processus d’examen de l’environnement, car il vise à réduire la congestion, ce qui serait également bénéfique pour l’environnement. "Ce devrait être un slam dunk", a-t-il déclaré. «Il réduit le trafic et augmente l'utilisation du transport en commun.»

M. Schwartz a déclaré qu'il restait optimiste quant à l'approbation du plan par le gouvernement fédéral. Il a ajouté qu'il était crucial non seulement pour les navetteurs qui dépendent des métros et des bus, mais aussi pour les innombrables entreprises de la ville qui ont du mal à effectuer des livraisons et à effectuer des opérations quotidiennes avec une congestion croissante dans les rues.

"La tarification de la congestion est vitale pour New York si elle veut continuer à être une puissance économique", a déclaré M. Schwartz. "Déménager rapidement équivaut à des revenus et des bénéfices pour les entreprises de New York."



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