L'administration Trump interdira les dosettes de cigarettes électroniques aromatisées, à l'exception du menthol et du tabac

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Un employé récupère un kit d'appareil Juul Labs pour un client dans un magasin de San Francisco.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

L'administration Trump interdira les dosettes de cigarettes électroniques aromatisées, à l'exception des arômes de menthol et de tabac, et des produits de nicotine liquide aromatisés couramment vendus dans les magasins de vape, a déclaré à CNBC un haut responsable de la Maison Blanche, demandant l'anonymat, car les informations sont confidentielles.

La salve aux propriétaires de magasins de vapotage a été facilitée par une disposition du paquet de dépenses de 1,4 billion de dollars que Trump a signé plus tôt ce mois-ci, interdisant la vente de cigarettes et de cigarettes électroniques aux enfants de moins de 21 ans, a déclaré le responsable. Cette nouvelle restriction est susceptible d'amortir le vapotage des adolescents, quelle que soit l'approche de l'administration à l'égard des gousses aromatisées.

Un rapport de l'enquête annuelle du National Institutes of Health, Monitoring the Future, publié plus tôt ce mois-ci, a indiqué que 14% des personnes âgées du secondaire ont déclaré avoir vaporisé de la marijuana le mois précédent, soit près du double du taux par rapport à 2018.

Il n'a pas été possible de déterminer immédiatement si la nouvelle directive autoriserait la vente de bouteilles utilisées pour recharger les dispositifs de vapotage. Les enfants ont commencé à utiliser ces appareils, vendus dans les magasins de vape et les dépanneurs, pour recharger leurs capsules de vapotage avec des produits et des saveurs de leur choix.

L'interdiction aura un impact limité sur le leader de l'industrie du vapotage Juul, qui, sous un examen minutieux, a déjà interrompu la vente de ses arômes aux États-Unis, à l'exception du menthol, du tabac de Virginie et du tabac classique. Ce sera probablement un coup dur pour le rival de Juul, NJOY, qui semblait profiter de la retraite des saveurs de Juul avec la vente de ses propres saveurs de myrtille dans les magasins.

Les fabricants de tabac pourraient quant à eux accueillir les nouvelles restrictions comme une chance de niveler les règles du jeu, a déclaré un initié de l'industrie. Des entreprises comme Altria, PMI Group, Japan Tobacco, British American Tobacco et Imperial Brands ont dû faire face à une baisse des ventes alors que les fumeurs meurent, arrêtent ou passent aux cigarettes électroniques.

Au milieu de cette pression, Altria a déboursé un investissement de 12,8 milliards de dollars pour une participation dans Juul, dans l'espoir de capter une part de sa croissance autrefois explosive.

L'interdiction, rapportée pour la première fois par le Wall Street Journal citant des personnes proches du dossier, devrait être officiellement annoncée vendredi, a indiqué le responsable. L'officiel a averti que rien n'est définitif tant que l'annonce n'a pas été faite.

Le Washington Post et le New York Times ont également signalé l'interdiction imminente.

Délais et poussées d'activité

La décision revient à une industrie en proie à un manque de clarté réglementaire et à un pic d'utilisation des adolescents. Une maladie pulmonaire mortelle liée au vapotage a encore intensifié le débat. Le coupable probable de ces décès pourrait être un acétate de vitamine E présent dans certains produits de vapotage au THC.

De nouveaux délais et poussées d'activité sont venus de tous les côtés.

En mai, un juge fédéral a pris parti pour un certain nombre de groupes de défense, dont l'American Lung Association, en déclarant que la Food and Drug Administration des États-Unis avait négligé ses fonctions en retardant la publication de directives officielles sur les cigarettes électroniques. Le juge a donné aux entreprises de cigarettes électroniques jusqu'en mai 2020 pour soumettre leurs produits à l'agence pour examen formel. La décision a intrinsèquement fait pression sur la FDA pour officialiser ces directives.

Le président Donald Trump, quant à lui, a oscillé entre ses positions. Il a d'abord suggéré une interdiction fédérale des cigarettes électroniques aromatisées en septembre, mais s'est ensuite retiré de cette position, au milieu d'un recul politique.

Dans l'intervalle, Trump a entendu les commentaires des dirigeants de l'industrie du vapotage, des défenseurs de la santé publique et des propriétaires de petites entreprises inquiets de l'impact que l'interdiction du vapotage aromatisé pourrait avoir sur leur entreprise. L'exemption pour les produits vendus dans les boutiques de vapotage devrait apaiser ces inquiétudes avant les élections présidentielles de 2020.

Les propriétaires et défenseurs de petites entreprises ont applaudi la nouvelle sur Twitter mardi soir.

"Lorsque l'interdiction a été annoncée le 11 septembre, nous n'avions guère d'espoir de la stopper, mais les vapoteurs et les petites entreprises ont repoussé et refusé d'abandonner", a tweeté le président de l'American Vaping Association, le président Gregory Conley.

"Je ne peux pas voir cela comme une victoire car l'interdiction des cartouches fermées provoquera plus de tabagisme, mais les vapoteurs à système ouvert devraient être heureux ce soir", a déclaré Conley.

La FDA a refusé de commenter, tandis qu'un porte-parole de la Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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