L'administration Trump informe le Congrès sur le meurtre de Soleimani, les démocrates affirment que l'affaire est «  profondément peu convaincante ''

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Des gens allument des bougies à côté d'une affiche d'un haut commandant iranien Qasem Soleimani lors d'une cérémonie de deuil à Téhéran, Iran, le 3 janvier 2020. Une attaque près de l'aéroport international de Bagdad vendredi a tué Qasem Soleimani et Abu Mahdi al-Muhamdis, le député haut dirigeant des forces paramilitaires irakiennes Hashd Shaabi.

Xinhua / Ahmad Halabisaz / Getty Images

L'administration Trump a plaidé à Capitol Hill pour avoir tué un puissant général iranien, mais les démocrates ont déclaré que les briefings classifiés de mercredi étaient courts sur les détails et les ont interrogés sur les prochaines étapes du président dans le Moyen-Orient volatil.

Les démocrates ont déclaré qu'en ne révélant pas beaucoup de détails sur la menace qui avait poussé les États-Unis à tuer le général iranien Qasem Soleimani, le président Donald Trump demandait au public américain de faire confiance aux rapports de renseignement mêmes qu'il a souvent dénigrés.

Les hauts responsables de l'administration Trump ont souligné à plusieurs reprises que les renseignements non divulgués sur les menaces imminentes contre les Américains au Moyen-Orient nécessitaient une action – que le président aurait été négligent de ne pas frapper l'Iran. Mais les démocrates veulent plus d'informations sur ce qui a conduit Trump à tuer Soleimani – un homme dont les mains étaient "trempées de sang américain et iranien", selon Trump.

"Faites-nous confiance. C'est vraiment à cela que tout se résume", a déclaré le représentant Eliot Engel, D-N.Y., Président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, après le briefing confidentiel des hauts responsables de l'administration.

"Mais je ne suis pas sûr que" faites-moi confiance "soit une réponse satisfaisante pour moi", a déclaré Engel. Il a ajouté que sa commission tiendrait des audiences la semaine prochaine "pour essayer d'aller au fond des choses".

Les démocrates sont également sceptiques quant au moment de la grève, qui intervient à l'approche d'un procès pour destitution au Sénat et au début d'une année d'élection présidentielle. C'est le même scepticisme que certains républicains ont exprimé en 1998 lorsqu'ils ont accusé le président Bill Clinton d'utiliser des frappes militaires contre l'Irak pour interrompre et retarder une résolution de destitution contre lui.

Cette semaine, les responsables de l'administration Trump ont donné aux quatre principaux dirigeants de la Chambre et du Sénat et aux présidents et vice-présidents des comités de renseignement des deux chambres un briefing confidentiel sur les renseignements qui ont poussé Trump à ordonner la frappe fatale contre Soleimani.

D'autres législateurs, dont Engel, ont reçu mercredi des informations classifiées moins détaillées. Un haut défenseur du président, le représentant Mark Meadows, R-N.C., A déclaré par la suite qu'il "ne fait aucun doute" que le meurtre était justifié.

Les démocrates n'étaient pas convaincus.

La représentante Bonnie Watson Coleman, D-N.J., A déclaré qu'elle n'avait rien appris du briefing sur la stratégie de Trump dans la région. "J'ai entendu une perspective plus historique … plutôt que de pouvoir nous donner la preuve de la raison pour laquelle ils ont réagi comme ils l'ont fait, maintenant."

Le représentant Gerry Connolly, D-Va., A qualifié le briefing de "profondément peu convaincant" et a déclaré "aucun argument n'a été avancé" que les attaques iraniennes étaient imminentes. "Je laisse ce (briefing) plus troublé que je n'y suis allé."

La Maison Blanche a également ignoré les appels à déclassifier la notification écrite que Trump a envoyée au Congrès après l'opération militaire, comme l'exige la loi de 1973 sur les pouvoirs de guerre. Certains législateurs ont dit qu'il était "vague" et incompatible avec les détails que d'autres administrations ont fournis au Congrès sur les opérations militaires. Ils se sont demandé pourquoi il fallait d'abord le classer.

Un législateur, qui a lu la notification classifiée que Trump a envoyée au Congrès, et une autre personne qui le connaît ont déclaré que le document de deux pages ne décrivait aucune attaque imminente et planifiée ni ne contenait de nouvelles informations. Le législateur, qui a parlé sous couvert d'anonymat pour décrire le document classifié, a déclaré que la lettre donnait un compte rendu historique des attaques passées qui avaient été rapportées publiquement.

On ne sait pas si des informations plus détaillées sur les renseignements qui ont conduit à la grève contre Soleimani seront jamais rendues publiques.

"Alors que la gravité de la situation nécessite une explication claire de la menace iranienne pour le Congrès et le public, la divulgation de toute information classifiée possible risque d'exposer des sources et des méthodes qui pourraient alors nous rendre aveugles à la prochaine menace de l'Iran pour la vie des États-Unis". Norman Roule, ancien responsable national du renseignement pour l'Iran au bureau du directeur du renseignement national.

Le manque de victimes des frappes de représailles de l'Iran mardi sur des bases irakiennes abritant des troupes américaines pourrait étouffer la demande des démocrates pour plus d'informations, mais cela ne pourrait pas faire taire les critiques qui pensent que Trump n'embrasse que les renseignements américains qui correspondent à son programme.

Pendant son mandat, Trump a à plusieurs reprises exprimé son désaccord ou refusé d'accepter les évaluations des services de renseignement américains sur une série de sujets clés de la sécurité nationale, notamment l'ingérence russe dans l'élection présidentielle de 2016, le respect par l'Iran de l'accord sur le nucléaire et le rôle du prince héritier saoudien Mohammed bin Salman dans l'assassinat en 2018 du journaliste Jamal Khashoggi.

Les tentatives passées de Trump concernant les rapports de renseignement ont été notées cette semaine par deux personnalités conservatrices de Fox News Channel, Tucker Carlson et Sean Hannity, qui sont parmi les commentateurs préférés de Trump.

Carlson a remis en question le recours aux renseignements comme justification pour frapper Soleimani, déclarant: "Il semble qu'il y a à peine 20 minutes, nous dénonçions ces mêmes personnes comme" l'État profond "et nous nous engageions à ne plus leur faire confiance sans vérification", a déclaré Carlson lundi soir. spectacle. "Mais maintenant, pour une raison quelconque, nous semblons leur faire confiance implicitement et complètement."

Hannity, dont l'émission suit directement celle de Carlson, a offert lundi une défense typiquement complète du président. Il a déclaré que les États-Unis possédaient l'armée la plus puissante et la plus sophistiquée du monde, ainsi que les "plus grandes agences de renseignement".

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