L'administration Trump, dans le plus grand recul environnemental, annoncera des règles sur la pollution automobile

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WASHINGTON – L'administration Trump devrait annoncer mardi sa dernière règle visant à faire reculer les normes d'efficacité énergétique des automobiles de l'époque d'Obama, à relâcher les efforts pour limiter la pollution du tuyau d'échappement du réchauffement climatique et à annuler pratiquement le plus gros effort du gouvernement pour lutter contre le changement climatique.

La nouvelle règle, rédigée par l'Environmental Protection Agency et le Department of Transportation, permettrait aux véhicules sur les routes américaines d'émettre près d'un milliard de tonnes de dioxyde de carbone de plus pendant la durée de vie des voitures que ce qu'ils auraient sous les normes Obama et des centaines de millions de tonnes de plus que celles qui seront émises en vertu des normes en vigueur en Europe et en Asie.

Les responsables de l'administration Trump ont couru pour achever la règle de l'automobile d'ici ce printemps, alors même que la Maison Blanche est épuisée à répondre à la crise des coronavirus. Le président Trump devrait vanter la règle, qui constituera l'un des reculs réglementaires les plus conséquents de son administration, comme un baume nécessaire pour une économie paralysée par la pandémie.

La norme d'efficacité énergétique inférieure "est la chose la plus importante que l'administration puisse faire pour tenir la promesse de campagne du président Trump de réformer l'État régulateur et pour annuler l'impact que l'administration précédente a eu sur l'économie", a déclaré Thomas J. Pyle, président de l'Institute for Energy Research, une organisation qui soutient l'utilisation des combustibles fossiles.

Les détracteurs de M. Trump disent que la règle montre le mépris du président pour la science et pourrait en fait nuire à l'économie au fil du temps. Le projet d’analyse économique de la règle par l’administration a montré qu’elle pouvait nuire aux consommateurs en les obligeant à acheter plus d’essence. Et un février Le rapport d'un groupe de scientifiques nommés par le gouvernement, dont beaucoup ont été sélectionnés par l'administration Trump, a conclu qu '«il existe des faiblesses importantes dans l'analyse scientifique» de la règle.

"Ce n'est pas seulement un moment inopportun pour finaliser un règlement majeur", a déclaré le sénateur Thomas R. Carper du Delaware, le démocrate de rang au Comité sénatorial de l'environnement. "Dans ce cas, c'est complètement irresponsable."

Même de nombreux grands constructeurs automobiles, qui avaient demandé à M. Trump d'assouplir légèrement la règle de l'ère Obama, l'avaient exhorté à ne pas l'abroger de manière si agressive, car ce plan est certain de s'enliser devant les tribunaux pendant des années, laissant leur industrie sous contrôle réglementaire. limbo.

«L’industrie automobile a constamment appelé à une augmentation sur douze mois de l’efficacité énergétique», a déclaré John Bozzella, président de l’Alliance for Automotive Innovation, un groupe de lobbying qui représente les plus grandes sociétés automobiles du monde. «Nous avons besoin d'un environnement politique propice à des améliorations de l'économie de carburant et d'une infrastructure qui soutienne une transformation vers des émissions nettes nulles.»

La nouvelle norme entraînerait la libération de près d'un milliard de tonnes supplémentaires de dioxyde de carbone pour le réchauffement de la planète et la consommation d'environ 80 milliards de gallons d'essence de plus pendant la durée de vie des véhicules construits pendant la durée de la règle, selon un récent projet de plan.

Pour M. Trump, l'achèvement de la restauration de la politique de son prédécesseur sur le changement climatique met fin à une marche de trois ans pour affaiblir ou annuler près de 100 règles et règlements qui avaient limité la pollution industrielle du smog, des produits chimiques toxiques, des gaz à effet de serre et des contaminants de l'eau.

Les entreprises ont déclaré que ces règles avaient entravé leur croissance et les avaient rendues moins compétitives dans une économie mondiale. Les écologistes ont déclaré qu'ils étaient essentiels à la santé et à l'avenir de la planète et de ses habitants.

Pour les écologistes, la règle sur les émissions d'échappement aboutit à la quête de M. Trump de démanteler les efforts des États-Unis pour lutter contre le changement climatique, qui ont jusqu'à présent inclus le retrait de l'accord mondial de Paris sur le changement climatique, l'affaiblissement des règles pour limiter les émissions de gaz à effet de serre du charbon. tiré des centrales électriques et sapant la science fondamentale qui sous-tend les réglementations environnementales.

Le règlement sur l'économie de carburant des véhicules, publié pour la première fois en 2009 et mis à jour en 2012, a été la première politique fédérale à réduire les émissions de gaz à effet de serre qui cause le changement climatique, et il reste la politique qui aurait le plus réduit les émissions, principalement en ciblant les pays. principale source d'émissions liées au réchauffement climatique: les voitures et les camions.

"Dans la marche des reculs des règles climatiques, c'est la plus grande étape", a déclaré David Victor, directeur du Laboratoire de droit international et de réglementation de l'Université de Californie à San Diego.

La nouvelle règle crée un allégement réglementaire à court terme pour les constructeurs automobiles, levant les exigences qui les avaient obligés à investir massivement dans le développement et la commercialisation de véhicules hybrides, électriques et à faible pollution.

Mais à long terme, selon les analystes, la nouvelle norme pourrait en fait apporter plus d'incertitude à l'industrie automobile. Le statut juridique de la nouvelle règle Trump reste flou; une vingtaine d'Etats devraient poursuivre l'administration pour l'annuler dans une affaire qui devrait être résolue par la Cour suprême dans les années à venir. La nouvelle règle devrait également devenir un sujet de division lors de la campagne présidentielle de 2020, les démocrates jurant de rétablir la règle d'Obama.

Les responsables de l'administration Trump ont été confrontés à des difficultés et à des retards alors qu'ils tentaient de rédiger une règle qui répondrait au désir du président d'un retour en arrière drastique de la réglementation qui serait également scientifiquement solide et légalement défendable.

La principale cause du retard a été une analyse économique interne concluant que la règle nuirait davantage aux consommateurs qu’aider. Un projet de règle envoyé à la Maison Blanche en janvier a calculé que la nouvelle cible d'économie de carburant ferait baisser les prix des voitures neuves et des camions légers d'environ 1000 $, mais augmenterait le montant que les consommateurs paieraient pour l'essence d'environ 1400 $.

Le projet d’analyse de l’administration a conclu que la règle pouvait en réalité coûter à l’économie américaine entre 13 et 22 milliards de dollars.

Alors que les responsables de l'administration cherchaient à retravailler ces chiffres pour montrer que la règle aiderait les consommateurs, les constructeurs automobiles ont poussé la Maison Blanche à achever la règle d'ici le 30 mars, date limite nécessaire pour commencer à fabriquer des véhicules selon la nouvelle norme pour l'année modèle 2022.

Au cours du week-end, des responsables de la Maison Blanche ont envisagé une nouvelle option pour leur analyse coûts-avantages, selon deux personnes proches du dossier, qui ont demandé à parler de manière anonyme car la règle n'était pas encore définitive. La nouvelle analyse mettrait une étiquette de prix sur la préférence des consommateurs pour les véhicules moins économes en carburant, entre 38 et 58 milliards de dollars, dans l'espoir de montrer un avantage économique en supprimant l'exigence selon laquelle les constructeurs automobiles vendent des voitures à kilométrage plus élevé.

Certains analystes se sont moqués de cette affirmation.

"Ça ne va pas être soutenu par la science," a déclaré Chet France, un ancien senior E.P.A. spécialiste des émissions des véhicules qui est maintenant un consultant qui travaille avec le Fonds de défense environnementale, un groupe de défense. Ce sera la cerise sur le gâteau des défauts juridiques. »

Si la règle survit aux défis juridiques, elle mettrait les États-Unis en décalage avec le reste du marché automobile mondial, le faisant passer de l'une des normes d'économie de carburant les plus strictes au monde à l'une des plus faibles. La norme américaine serait inférieure à celles de l'Union européenne, de la Chine, de l'Inde, du Japon et de la Corée du Sud. Cela pourrait présenter des défis à long terme pour l'industrie automobile américaine, alors que d'autres constructeurs automobiles développent des véhicules plus sophistiqués, à haute efficacité et à faible pollution, tandis que ceux américains se concentrent sur les consommateurs de gaz.

«Les États-Unis sont passés du statut de retardataire mondial à ces normes, à celui de pays qui donnait le rythme au reste du monde – et maintenant cela redevient le retardataire», a déclaré Anup Bandivadekar, directeur des passagers. programme de véhicules pour l'International Council on Clean Transportation, un organisme de recherche à but non lucratif. «Parmi les principaux marchés, les constructeurs automobiles n'auront plus à penser d'abord aux États-Unis»

La nouvelle mesure se combinera avec un règle connexe, publiée l'année dernière, qui a révoqué le droit de la Californie et d'autres États à fixer leurs propres normes d'émissions plus strictes pour les véhicules. La Californie a mené une paire de poursuites multi-États pour bloquer les deux règles, déclenchant une guerre politique entre M. Trump et l'État le plus peuplé du pays.

Ces guerres légales ont déjà laissé les constructeurs automobiles dans les limbes. Les dirigeants des trois grands constructeurs automobiles ont personnellement demandé à M. Trump au début de son administration de desserrer les règles automobiles d'Obama, principalement en leur accordant un délai plus long pour se conformer, mais de nombreux dirigeants automobiles se sont alarmés de l'ampleur des reculs du président et les poursuites qu'ils ont déclenchées.

Dans une lettre à M. Trump en juin dernier, 17 entreprises – dont Ford, General Motors, Toyota et Volvo – ont demandé à M. Trump de retourner à la table des négociations sur le retour en arrière prévu, déclarant qu'un renversement drastique menaçait de réduire leurs bénéfices et de produire " instabilité intenable. Ils ont prédit «une longue période de litiges et d'instabilité» si ses plans étaient mis en œuvre.

"Nous croyons fermement que la meilleure façon de préserver de bons emplois dans le secteur automobile et de maintenir les véhicules neufs à un prix abordable pour un plus grand nombre d'Américains est une règle finale soutenue par toutes les parties – y compris la Californie", ont écrit les sociétés.

Puis, en juillet, quatre constructeurs automobiles – Ford Motor Company, Volkswagen of America, Honda et BMW – ont annoncé qu'ils avaient conclu un accord avec la Californie pour se conformer aux normes nationales qui exigent une économie de carburant de 51 miles par gallon d'ici 2026.

En fin de compte, les limites des émissions atmosphériques seront probablement décidées par la Cour suprême. Les constructeurs automobiles craignent le plus les verdicts qui maintiennent l'autorité légale de la Californie et d'autres États pour édicter leurs propres normes et permettre aux normes Trump d'avancer ailleurs. Cela diviserait le marché automobile national en deux.

"Une chose que nous avons apprise de l'administration Trump est de faire attention à ce que vous demandez", a déclaré le Dr Victor de l'Université de Californie à San Diego.

"L'industrie automobile voulait une trajectoire de descente plus fluide vers un avenir plus efficace", a-t-il ajouté. "Au lieu de cela, ils ont obtenu la politique populiste d'extrême droite, qui leur explose au nez."

Les défenseurs de M. Trump affirment que ses mesures ne visent pas les constructeurs automobiles, mais les consommateurs qui préfèrent généralement les véhicules plus gros, tels que les camionnettes et les véhicules utilitaires sport.

"Il ne le fait pas pour être conciliant avec l'industrie, il le fait pour les consommateurs et pour sa propre raison personnelle et politique", a déclaré M. Pyle.

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