L'administration Trump combat de nouvelles sanctions contre la Russie

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L'administration Trump lutte discrètement contre un nouveau paquet de sanctions contre la Russie, a appris The Daily Beast. Un responsable du département d'État de Trump a envoyé mardi une lettre de 22 pages à un haut président du Sénat, plaidant contre un nouveau projet de loi sur les sanctions.

Le sénateur Lindsey Graham – habituellement un allié fidèle de la Maison Blanche – a présenté le projet de loi plus tôt cette année. Il est destiné à punir les individus et les entreprises russes pour le ciblage du Kremlin sur l'Ukraine, ainsi que son ingérence électorale de 2016 aux États-Unis, ses activités en Syrie et ses attaques contre des dissidents.

Graham a déclaré que l'agressivité de la législation signifie que c'est «le projet de loi des sanctions de l'enfer», selon Yahoo Finance. Trump World, quant à lui, dit que c'est un gâchis.

La lettre de l’administration indique qu’elle s’oppose fermement au projet de loi, à moins qu’il ne subisse une tonne de changements. Il fait valoir que la législation n'est pas nécessaire et qu'elle nuirait aux alliés européens des États-Unis – ce qui pourrait briser le soutien transatlantique aux sanctions américaines actuelles contre la Russie. Le projet de loi «risque de paralyser les marchés mondiaux de l'énergie, des produits de base, des marchés financiers et autres», indique la lettre, et viserait «presque toute la gamme des activités commerciales étrangères avec la Russie».

L'administration Trump fait également valoir que le projet de loi sanctionnerait les entreprises russes pour avoir démarré leurs propres nouveaux développements énergétiques en Russie. Et il fait valoir que les sanctions pourraient cibler les banques américaines opérant en Russie et nuire aux gestionnaires d'actifs américains.

Malgré la forte opposition de Trump, le projet de loi a été transmis à la commission sénatoriale des relations étrangères mercredi matin. Cinq sénateurs s'y sont opposés, tous républicains: le président Jim Risch, le sénateur Rand Paul, le sénateur Johnny Isacson, le sénateur John Barrasso et le sénateur Ron Johnson.

Le projet de loi, appelé «Defending American Security from Kremlin Aggression Act of 2019» (DASKA), imposerait de nouvelles sanctions contre les oligarques russes, contre son secteur bancaire et contre sa dette souveraine (que le puissant California Public Employees Retirement System compte des centaines de millions) de dollars investis). Cela ouvrirait également la porte à la sanction de l'industrie russe de la construction navale en réponse à la capture par le Kremlin de marins et de navires ukrainiens alors qu'ils naviguaient dans le détroit de Kertch à la fin de l'année dernière. Et cela sanctionnerait certains projets de développement de pétrole brut en Russie, ainsi que des projets énergétiques à l'extérieur du pays soutenus par des entités publiques russes.

"L'administration dit qu'il "semble impossible" de certifier que le Kremlin ne s'immisce pas dans les élections américaines, notant que l'exécutif s'oppose toujours aux exigences de prouver qu'il ne se passe rien."

Cela viserait également à apporter plus de transparence aux achats de biens immobiliers haut de gamme, que de nombreux ressortissants étrangers utilisent pour blanchir de l'argent aux États-Unis. Et il faudrait que le Département d'État et la communauté du renseignement fassent rapport au Congrès tous les 90 jours pour savoir si oui ou non le Kremlin se mêle des élections américaines.

Cette dernière disposition a suscité des critiques de la part de l'administration Trump, qui a déclaré qu'elle était "conçue pour l'échec". Il "semble impossible" de certifier que le Kremlin ne se mêle pas des élections américaines, indique la lettre, notant que l'exécutif s'oppose toujours exigences qu'il prouve quelque chose n'est pas événement.

La lettre comprend également une ligne qui pourrait être lue comme une menace voilée pour le Kremlin, et qui fait référence à la capacité actuelle de l'administration d'imposer de nouvelles sanctions.

«Les États-Unis peuvent infliger beaucoup plus de souffrance économique en utilisant cette puissante gamme d'autorités –– et l'administration n'hésitera pas à le faire si le comportement de la Russie ne change pas de manière manifeste et significative», dit-il.

Des groupes d'entreprises, dont la Chambre de commerce et l'American Petroleum Institute, ont également fait part de leurs préoccupations au sujet du projet de loi. La chambre a déclaré que le Congrès devrait «affiner davantage», tandis que l'API a appelé à une opposition pure et simple, selon Yahoo Finance.

Les démocrates et les républicains ont applaudi l'adoption de la législation par le comité. "Je suis déterminé à travailler avec mes collègues pour améliorer cette législation, mais elle doit être solide pour avoir un sens », a déclaré Graham dans un communiqué.

La prochaine étape sera un vote au Sénat; on ne sait pas si ni quand cela se produira.

La législation évolue alors que Trump regarde vers le bas un vote de destitution. La Chambre des représentants a passé mercredi après-midi à débattre de l'opportunité ou non de voter pour le destituer. La relation de Trump avec l'Ukraine est au centre du processus; son administration a fait pression sur Kiev pour faire une annonce sur des enquêtes qui auraient profité à Trump politiquement. Cette pression est venue alors que Trump a tranquillement ordonné à ses subordonnés de suspendre l'aide militaire que le Congrès avait promis d'envoyer à Kiev. Et l'ambassade de l'Union européenne de Trump. Gordon Sondland a déclaré au Congrès que l'administration avait spécifiquement conditionné la visite à la Maison Blanche du président ukrainien Volodymyr Zelensky à son annonce de sondages sur les Bidens et aux allégations selon lesquelles l'Ukraine s'était ingérée lors des élections de 2016.

Et la relation de Trump avec le Kremlin a suscité de vives inquiétudes des deux côtés de l'Atlantique. Les responsables ukrainiens ont passé le week-end du 7 décembre à regarder Twitter dans l'attente que Trump leur annonce son soutien avant d'entrer en pourparlers de paix avec le président russe Vladimir Poutine. Au lieu de cela, ils ont obtenu un silence radio – et quelques jours plus tard, Trump a accueilli le ministre russe des Affaires étrangères à la Maison Blanche.

Et l'ingérence enthousiaste de la Russie dans les élections de 2016 – dont la communauté du renseignement a conclu qu'elle était destinée à aider Trump à gagner – a précipité l'enquête du conseil spécial Robert Mueller. Trump a passé une grande partie de sa présidence à réprimander Mueller et à essayer de le faire virer. Les démocrates ont envisagé de le destituer pour ces efforts, mais le leadership de la Chambre a finalement refusé.

Mais alors que Trump lui-même a longtemps fait des commentaires positifs sur la Russie et Poutine, son administration a envoyé une aide meurtrière aux forces ukrainiennes combattant les séparatistes soutenus par le Kremlin dans la partie orientale de leur pays – une mesure que l'administration Obama a refusé de prendre.

"J'ai été beaucoup plus sévère avec la Russie", a-t-il écrit dans une lettre décousue au président de la Chambre Nancy Pelosi mardi, "que le président Obama ne l'avait jamais pensé."

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