L'administration Trump augmentera les tarifs des avions européens

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WASHINGTON – L'administration Trump a déclaré qu'elle augmenterait les tarifs sur les avions européens dans le but de faire pression sur l'Europe dans un différend commercial de longue date sur les subventions aux avions.

Le représentant américain au commerce a déclaré vendredi soir qu'il augmenterait les droits qu'il avait imposés sur les avions européens de 15% à 10%, à compter du 18 mars. Il a également supprimé le jus de pruneaux de la liste des articles taxés et ajouté une taxe de 25% sur Couteaux de boucherie et de cuisine français et allemands.

La valeur annuelle des marchandises soumises aux tarifs resterait à 7,5 milliards de dollars, comme auparavant, a déclaré le représentant commercial.

Les tarifs font partie d'une plainte de 15 ans concernant les subventions que les gouvernements européens ont accordées au constructeur d'avions Airbus, ce qui a désavantagé son concurrent américain, Boeing. En octobre, l'Organisation mondiale du commerce a accordé aux États-Unis la permission d'essayer de récupérer ses pertes en taxant jusqu'à 7,5 milliards de dollars d'exportations européennes par an. Ces tarifs devraient se poursuivre jusqu'à ce que l'Europe supprime ses subventions ou que les deux gouvernements parviennent à une résolution négociée.

Le différend sur les avions n'est qu'un irritant une relation commerciale de plus en plus difficile avec l'Europe.

Les États-Unis et l’Union européenne restent en désaccord avec le projet de la France de taxer les entreprises technologiques américaines. Les responsables européens sont également fâchés que les États-Unis aient effectivement paralysé le W.T.O. en refusant de signer de nouvelles nominations à un comité d'appel crucial.

Malgré ces différends, les deux gouvernements ont continué de négocier pour améliorer les conditions commerciales. Après avoir annoncé des plans pour un accord commercial global en 2018, les deux parties semblent avoir revu à la baisse leurs ambitions, les responsables disant qu'ils pourraient conclure un «mini-accord» qui se concentrerait sur quelques secteurs.

Lors d'une conférence de presse avec le président Trump à Davos, en Suisse, en janvier, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré qu'elle s'attendait à conclure un accord commercial qu'elle pourrait signer avec les États-Unis "dans quelques semaines". Mais les détails d'un tel accord ont depuis lors été rares, avec peu de réunions de haut niveau visibles.

Les modifications tarifaires pourraient exercer davantage de pression sur l'Europe pour parvenir à un accord. En vertu de la législation américaine, le représentant américain au commerce est tenu de réexaminer et de réviser périodiquement les tarifs mis en place dans le cadre d'un W.T.O. différend, afin de mettre davantage de pression sur les partenaires de négociation pour parvenir à une solution.

Les tarifs que les États-Unis ont imposés à l'Europe en octobre comprenaient une taxe de 10% sur les avions de Grande-Bretagne, de France, d'Allemagne et d'Espagne, et une taxe de 25% sur le vin, le fromage, le porc, le whisky, les olives et autres produits agricoles.

Bien que ces prélèvements soient autorisés en vertu des règles de la W.T.O., ils ont tout de même suscité un tollé de la part des consommateurs et des industries aux États-Unis.

«La menace de l'administration Trump d'un« carrousel »tarifaire – déplacer même un nouveau produit sur une liste frappée de nouvelles taxes à l'importation – génère encore plus d'incertitude qui hante les entreprises et les travailleurs américains», a déclaré Chad Bown, chercheur principal au Peterson. Institut. «Même s'il y a eu peu de changements aujourd'hui, peu de choses ont été résolues, et l'administration a fait en sorte qu'une grande partie de cette incertitude persiste.»

Certaines industries qui espéraient un soulagement ont été déçues lorsque l'administration a annoncé leurs modifications tarifaires vendredi soir.

Harry Root, fondateur de l'US-Wine Trade Alliance, un groupe qui représente les distributeurs de vin et d'autres professions aux États-Unis, a déclaré que les tarifs sur le vin avaient causé des dommages disproportionnés aux entreprises et aux consommateurs américains – et que les vignerons européens avaient réagi en expédiant plus de produits à La Chine à la place.

M. Root a déclaré que l’administration avait entendu le message de l’industrie «haut et fort», selon lequel les tarifs sur le vin étaient inefficaces. Mais lorsque le représentant commercial a publié sa liste vendredi soir, le tarif de 25% sur le vin européen est resté en place.

Les négociateurs américains et européens se sont rencontrés pour discuter de la possibilité d'une résolution – potentiellement dans le contexte des négociations en vue d'un accord commercial plus large – mais n'ont jusqu'à présent pas réussi à parvenir à un accord.

Le directeur général d'Airbus, Guillaume Faury, a déclaré que indépendamment des ajustements tarifaires de l'administration Trump vendredi, le plus gros problème pour la compagnie était de savoir si l'Europe et les États-Unis pourraient trouver un accord cet été.

Le W.T.O. devrait statuer dès le mois de mai sur une affaire parallèle, dans laquelle l'Europe a affirmé que les États-Unis accordaient leurs propres subventions injustes à Boeing. Le W.T.O. devrait donner à l'Union européenne le feu vert pour appliquer des contre-tarifs sur les importations américaines en Europe.

M. Faury a reconnu que les sanctions américaines sur des produits comme le cognac, le vin et d'autres produits agricoles et industriels nuisent aux petits producteurs. Une taxe de 10% s'applique aux avions européens, bien que M. Faury ait ajouté qu'Airbus avait réussi à maintenir les coûts «gérables» pour les clients américains.

"C'est une situation perdante", a déclaré M. Faury. "Nous pensons que 2020 est l'année pour mettre cela derrière nous et aller de l'avant en tant qu'industrie sans tarifs et avec une bonne concurrence."

Alors que les tensions se sont intensifiées avec l'Europe, l'administration Trump a apaisé ses différends commerciaux sur d'autres fronts.

L'accord commercial initial de l'administration Trump avec la Chine est entré en vigueur vendredi, les droits de douane sur plus de 110 milliards de dollars de produits chinois passant de 15% à 7,5%. Les droits de douane sur environ 250 milliards de dollars de produits chinois resteront au taux de 25%.

Liz Alderman a contribué aux reportages de Paris.

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