L'administration Trump approuvera la plus grande ferme solaire des États-Unis

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Le département américain de l'Intérieur serait sur le point d'approuver un plan pour la plus grande ferme solaire des États-Unis.

La ferme, qui sera située dans la zone du désert de Mojave au nord-est de Las Vegas et au sud de la réserve indienne de Moapa River, fait partie du projet solaire Gemini. Sa mission est d'installer des panneaux solaires qui généreront jusqu'à 690 mégawatts sur les 7 100 acres de terres fédérales qui, selon eux, créeront jusqu'à 2 000 emplois.

UNE rapport dans le Los Angeles Times dit que la nouvelle ferme solaire serait capable de stocker environ 380 mégawatts de batteries lithium-ion de quatre heures pour l'alimentation lorsque le soleil se couche.

Une entreprise contrôlée par Solar Partners, XI LLC, l'étude d'impact sur l'environnement de la ferme solaire a été publiée fin décembre 2019, avec un document étendu l'arpentage du biome de la zone désertique où Solar Partners prévoit de développer la ferme.

Le rapport traite des impacts sur les principales formes de vie dans la zone de développement proposée, en étudiant la flore du désert comme les cactus et le yucca, et la faune – à savoir la tortue du désert, le renard kit et la chouette des terriers.

Tout en déclarant que le développement du projet comprendra «Techniques de restauration» pour atténuer tout dommage aux communautés végétales indigènes du site, le rapport indique qu'il existe des «impacts potentiels permanents et temporaires sur les cactus et le yucca», qui incluent «la mortalité, la morbidité et les perturbations des individus ou des populations».

Activités de relocalisation, en particulier pour la vie animale originaire de la région, est une solution fréquemment recommandée pour la flore et la faune originaire du site de développement. Comptant seulement 132 tortues du désert actives vivant dans la région, le rapport préconise une réinstallation totale de la population de tortues habitant le site de développement proposé, réduisant ainsi leur exposition à l'activité humaine et l'augmentation des prédateurs venez avec.

La restauration après l'achèvement du projet, ou la réintroduction de la vie indigène dans la région, est une option supplémentaire mentionnée dans les rapports.

S'il est approuvé, le projet Gemini Solar serait la troisième ferme solaire approuvée sous l'administration Trump, qui comprend également le projet Palen de 500 mégawatts en Californie et le projet Sweetwater de 80 mégawatts au Wyoming.

Cette réalisation contraste avec Les autres programmes environnementaux de Trump, y compris la promotion des exportations de charbon et l'ouverture de l'Alaska National Wildlife Refuge pour le forage et le développement de sociétés d'énergie.

Tim Smith, le gestionnaire foncier du district du sud du Nevada du Bureau of Land Management, déclaré dans un communiqué de presse cette «Le projet solaire Gemini proposé représenterait une augmentation significative de la capacité d'énergie renouvelable pour le Nevada et l'Occident.»

Malgré l'option pour énergie abordable et renouvelable, les préoccupations environnementales susmentionnées ont suscité des protestations de groupes à but non lucratif, tels que Defender of Wildlife et le Sierra Club.

Dans un rapport de synthèse sur le désert de décembre, le Sierra Club a décrit les changements permanents de température et d'exposition au soleil que la ferme solaire apportera aux plantes indigènes de la région. L'organisation a également fait part de ses préoccupations concernant le bien-être de la tortue du désert malgré les efforts de relocalisation, de restauration des plantes et de recolonisation proposés par Solar Partners.

Dr Brian Todd, affilié au Sierra Club a été enregistré disant que le simple fait de déplacer la population de tortues du désert dans une nouvelle zone et de leur permettre de revenir avec moins de végétation les entourant ne protégera pas nécessairement la population de l'espèce.

Karimah Schoenhut, également du Sierra Club, a déclaré que «les impacts sur les tortues dans cette zone sont particulièrement inquiétants étant donné que l'unité de rétablissement du nord-est du Mojave est la seule unité de rétablissement sur cinq où les tendances de l'abondance des tortues du désert n'ont pas baissé et semblent plutôt avoir augmenté au cours des 15 dernières années. ans."

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