L’administration Trump annule la campagne publicitaire des célébrités sur Covid-19

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« L’examen est terminé », a écrit vendredi Sarah Arbes, la secrétaire adjointe du HHS chargée de la législation au représentant Raja Krishnamoorthi (D-Ill.), Qui préside le sous-comité de surveillance de la Chambre sur la politique économique et des consommateurs. « Le travail avec les membres de l’industrie du divertissement mené par Atlas Research ne se poursuivra pas et ce contrat sera annulé. »

POLITICO a rendu compte pour la première fois du contrat de HHS avec Atlas, qui a été attribué en août et censé aboutir rapidement à des publicités de service public mettant en vedette des célébrités discutant de Covid-19. Michael Caputo, qui a été installé par Trump en tant que principal porte-parole du ministère de la Santé en avril, a poussé à diffuser les publicités avant le jour du scrutin. Caputo a déclaré à une audience de Facebook Live en septembre que les publicités présenteraient un ton plus optimiste sur Covid-19 que celui véhiculé par les médias.

Mais la campagne a bafouillé alors que le principal sous-traitant d’Atlas – qui a été trié sur le volet par HHS et dirigé par le partenaire commercial de Caputo – a eu du mal à aligner les participants et les célébrités ont reculé alors que le contrat était sous examen et que les démocrates de la Chambre ont ouvert une enquête. Le secrétaire du HHS, Alex Azar, a déclaré au Congrès le 2 octobre que son département était en train de réviser le contrat Atlas.

Les démocrates ont applaudi la décision de l’administration d’annuler le contrat, l’appelant une « campagne de propagande à peine voilée pour essayer d’aider politiquement le président Trump ».

«Nous sommes heureux qu’à la suite de notre enquête, HHS ait finalement mis fin à ce stratagème corrompu», ont déclaré la présidente du comité de surveillance de la Chambre, Carolyn Maloney (DN.Y.), le président du comité de sélection des coronavirus Jim Clyburn (DS.C.) et Krishnamoorthi dans un «Des informations exactes et fiables doivent être un élément essentiel de la réponse du gouvernement fédéral aux coronavirus et ne doivent pas être entachées de messages politiques inappropriés.

HHS et Atlas n’ont pas répondu aux questions quant à savoir si les 15 millions de dollars de fonds des contribuables seraient récupérés. Caputo a pris un congé de maladie en septembre et a renvoyé des questions sur la campagne au HHS.

Dans une déclaration à POLITICO, Atlas a défendu ses travaux, soulignant ses antécédents dans plusieurs administrations.

«Il est malheureux que le contrat ait été annulé, car une grande partie du travail sur lequel nous nous sommes concentrés aurait été bénéfique alors que le pays continue de faire face à la pandémie de COVID-19», lit-on en partie dans le communiqué de l’Atlas. «Nous espérons avoir une autre occasion de servir nos concitoyens en diffusant des messages de santé publique vitaux au milieu de cette pandémie sans précédent.

Des centaines de célébrités ont été examinées pour leurs opinions politiques dans le cadre du contrat Atlas, selon des documents publiés par le comité de surveillance de la Chambre le mois dernier. Un PSA prévu a été annulé parce que l’interprète, le comédien George Lopez, avait critiqué Trump. En fin de compte, aucune publicité n’a jamais été diffusée et les trois célébrités qui se sont assis pour des interviews – l’acteur Dennis Quaid, le chanteur de gospel Cece Winans et le chanteur hassidique Shulem Lemmer – se sont retirés, affirmant qu’ils ne voulaient que renforcer la santé publique.

Le HHS n’a pas répondu aux questions sur les raisons pour lesquelles l’administration Trump a examiné les opinions politiques des célébrités dans le cadre de la campagne. Au lieu de cela, le porte-parole du HHS, Mark Weber a souligné à plusieurs reprises une déclaration selon laquelle « dès le début, le plan consistait à n’utiliser que des documents examinés par une équipe d’experts à l’échelle du département, y compris des scientifiques des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), pour s’assurer que les dernières informations scientifiques sont utilisées pour fournir des informations de santé publique importantes au peuple américain. « 

Pendant ce temps, le travail du département de la santé sur une campagne distincte de 250 millions de dollars avec Fors Marsh pour renforcer la sensibilisation à Covid-19 ira de l’avant. La campagne a été lancée par HHS cet été comme un effort pour «inspirer l’espoir» et partager des informations «importantes de santé publique» sur le virus, bien qu’il n’ait pas encore produit une seule annonce.

« Le besoin de santé publique est urgent », a déclaré le PDG de Fors Marsh, Ben Garthwaite, à POLITICO dans un communiqué. « Notre équipe travaille rapidement pour mener des études de marché importantes et développer une campagne complète pour atteindre tous les Américains en mettant l’accent sur les personnes les plus touchées par le COVID-19. »

« Ce nouvel effort d’éducation en santé publique sera un élément essentiel pour sauver des vies en informant le public des dernières pratiques scientifiques et de santé publique », a déclaré Weber, le porte-parole du HHS. « Nous sommes impatients de partager ce travail avec le Congrès et de continuer à fournir des conseils qui motivent le public à prendre des décisions éclairées sur la prévention et le traitement du COVID-19 et de la grippe. »

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