La scission des démocrates en 2020 risque de donner à Trump un gros avantage

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WASHINGTON – Les démocrates sont obsédés par l'année 2020 – pour sa promesse de rachat, de vengeance et de retour au pouvoir – depuis que Donald Trump a remporté la présidence en novembre 2016.

Maintenant, l'année électorale est arrivée. Mais après une réprimande à mi-parcours de Trump aux urnes, la destitution de lui par la Chambre le mois dernier et un an de campagne par les prétendants pour que le parti hoche la tête, ses adversaires ne se trouvent pas plus près de leur objectif de l'évincer qu'ils ne l'étaient quand il a été inauguré il y a un peu moins de trois ans.

Et ils lui repèrent un grand avantage de messagerie, car il peut plaider pour lui et contre eux – dans la mesure où il peut rester sur le sujet – alors qu'ils essaient encore de comprendre ce qu'ils vont vendre aux électeurs.

Ils courent le risque de perdre un temps précieux alors qu'ils luttent pour choisir un capitaine et un cours – encore incertains quant à savoir s'ils doivent être modestes et modérés ou gros et audacieux pour plaider en faveur d'un changement de bureau ovale – alors que le vote commence dans un peu plus. d'un mois. Le taux d'approbation de Trump a rebondi à 45%, selon Gallup, où il siégeait le jour de l'inauguration en 2017, et certains sondages le montrent en tête ou en concurrence étroite avec les meilleurs candidats démocrates dans les États du champ de bataille qui sont largement considérés comme les clés de victoire cette année.

"Aussi difficile que cela puisse être entendu, Trump est et sera un formidable adversaire pour 2020", a déclaré Chris Kofinis, un vétéran stratège qui a travaillé sur les campagnes présidentielles démocrates. "Quel que soit le nominé, il sera difficile à battre – sans doute plus difficile qu'en 2016, car sa base est solide comme le roc et les indépendants restent plus divisés que nous ne le pensons."

Bien sûr, la sélection officielle d'un candidat démocrate n'aura pas lieu tant que le parti ne se réunira pas cet été pour sa convention à Milwaukee, mais la force relative soutenue de quatre candidats – l'ancien vice-président Joe Biden, le sénateur Bernie Sanders, I-Vt. , Le sénateur Elizabeth Warren, D-Mass., Et l'ancien maire de South Bend, Indiana, le maire Pete Buttigieg – ont davantage d'initiés du parti qui envisagent la possibilité que la bataille se termine par un combat au sol pour la nomination.

Mais même en l'absence de consensus, les démocrates pourraient être en mesure de commencer à défendre leurs politiques s'ils pouvaient se mettre d'accord sur une direction – autre que s'éloigner de Trump. Pour l'instant, ils sont unifiés principalement dans leur opposition à lui, et il s'est avéré être l'homme inélastique de la politique américaine – également incapable de gagner ou de perdre beaucoup de soutien quels que soient les événements, ses efforts de relations publiques ou les attaques qui se présentent à lui.

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Le problème pour les démocrates, comme cela a été le cas, est que le parti est à peu près divisé en tiers: un peu moins d'un tiers derrière le modéré Biden, qui promet essentiellement un retour à des temps plus calmes et un changement progressif; un peu plus d'un tiers soutiennent Sanders ou Warren, qui ont été tout sauf enfermés dans la hanche en plaidant pour des changements systémiques massifs qui imposeraient les Américains à revenu plus élevé et plus riches pour créer de nouveaux avantages pour tout le monde; et un peu plus d'un tiers soutiennent quelqu'un dans le reste du domaine.

Buttigieg, 37 ans – le seul des quatre premiers à ne pas avoir 70 ans – s'est positionné comme un politicien de nouvelle génération quelque part entre Biden et Warren qui, comme Biden, peut faire appel aux électeurs swing.

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La valeur des électeurs swing est au cœur de la fracture démocratique. Sanders et Warren soutiennent que le parti doit offrir – et le pays a besoin – des changements audacieux aux systèmes de santé, financiers et autres. Ils soutiennent que leurs ordonnances amèneront suffisamment de nouveaux électeurs aux urnes pour gagner au niveau présidentiel et effectuer des changements au Congrès, tout en attirant des électeurs swing qui en ont marre de l'establishment de Washington. Mais de nombreux démocrates se méfient du fait que des programmes coûteux et de nouvelles taxes arrêteront les électeurs swing dans les États clés et remettront les élections à Trump.

Maria Teresa Kumar, présidente du groupe non partisan Voto Latino, a déclaré que les progressistes devraient se concentrer sur l'inscription des électeurs potentiels – en particulier parmi les cohortes de jeunes Américains qui se chevauchent et les 15 millions d'Américains latinos et latino-américains qui ont le droit de voter mais ne sont pas enregistrés.

"Si vous vendez des Nikes, vous identifiez où se trouve la plus grande opportunité de marché pour votre chaussure et vous vous y rendez", a-t-elle déclaré, ajoutant "qu'il n'y a aucune raison de tenir des élections au pendule" dans lesquelles l'objectif est de gagner une majorité restreinte en déplacer les électeurs swing quand autant d'électeurs potentiels sont disponibles pour être mobilisés.

Les différences entre les candidats ont été exposées dans une demi-douzaine de débats et dans d'innombrables forums télévisés et assemblées publiques dans les premiers États, ainsi que sur leurs sites Web de campagne et leurs comptes de médias sociaux.

Contrairement à 2008, lorsque les distinctions politiques entre Barack Obama et Hillary Clinton étaient mineures ou rétrogrades – comme dans le cas du vote de Clinton au Sénat pour autoriser la guerre en Irak – ou en 2016, lorsque Clinton était clairement le favori Au premier chef, les divisions entre les principaux candidats démocrates sont larges, profondes et multidirectionnelles, à la fois dans les approches générales et dans les prescriptions spécifiques.

Mais dans la mesure où les électeurs démocrates ont été à l'écoute de la bataille, ils semblent à l'aise de la laisser jouer pendant un certain temps.

Au cours de la dernière année, une poignée de candidats ont augmenté et diminué: il y a eu une période au cours de l'été où Warren a décollé avant de trébucher en expliquant comment elle paierait pour sa version d'un plan "Medicare for All". Buttigieg est sorti brièvement de l'anonymat jusqu'à environ 12% dans les moyennes nationales avant de s'éloigner un peu.

Mais les deux dirigeants se situent essentiellement là où ils étaient il y a un an. Biden est à 28,3% dans la moyenne des sondages Real Clear Politics, et Sanders à 19,1%. Le 1er janvier 2019, ils étaient à 27% et 17%.

Personne ne s'attend à ce que les démocrates choisissent un candidat avant le caucus d'Iowans le 3 février – et un long processus ne les a pas empêchés de gagner la Maison Blanche en 2008, quand Obama a battu le sénateur républicain John McCain. Mais pour une fête qui a été choquée en 2016, le niveau d'anxiété ne fera qu'augmenter avec le temps.

L'ancien représentant Jack Kingston, R-Ga., A déclaré que plus la primaire démocrate dure longtemps, mieux c'est pour Trump – d'autant plus que les quatre premiers, ainsi que les milliardaires Michael Bloomberg et Tom Steyer et l'homme d'affaires Andrew Yang, dépensent de l'argent de se différencier dans une bataille pour les délégués au congrès.

"Il est probable que le seul moyen pour un candidat d'en sortir est de devenir négatif", a déclaré Kingston, permettant à Trump de lever et de dépenser de l'argent pour les élections générales tandis que l'argent des démocrates "devra tous être dépensé pour ses collègues démocrates".

Et Trump aura un avantage en matière de messagerie – la capacité de dire à la fois ce qu'il est contre et ce pour quoi – jusqu'à ce que les démocrates trouvent au moins un terrain d'entente sur ce qu'ils promettent.

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