La rupture du christianisme d'aujourd'hui avec Trump met en évidence un problème plus profond dans l'Amérique évangélique blanche

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WASHINGTON (Reuters) – Après que la publication évangélique Christianity Today a publié un éditorial boursouflé sur ce qu'il a appelé le «caractère grossièrement immoral» de Donald Trump, certains dirigeants d'église et le président américain lui-même ont dénoncé la critique comme étant élitiste et déconnectée.

PHOTO DE DOSSIER: Les chefs religieux placent leurs mains sur les épaules du président américain Donald Trump alors qu'il prend part à une prière pour les personnes touchées par l'ouragan Harvey au bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 1er septembre 2017. REUTERS / Kevin Lamarque

L'éditorial du 19 décembre a déclenché un débat de Noël sur la religion dans la politique américaine et a posé de nouvelles questions sur l'alignement étroit entre les électeurs évangéliques blancs et Trump, qui a donné à leurs croyances un solide soutien politique.

Cependant, le confort avec le président républicain, mis en accusation ce mois-ci par la Chambre des représentants contrôlée par les démocrates, exacerbe une crise à long terme face à l'évangélisme blanc, selon certains chrétiens – il est abandonné par les jeunes générations.

Il y a eu une forte baisse de la participation à l'église évangélique blanche parmi les adultes de moins de 40 ans, et des publications telles que Christianity Today et les chefs religieux ont du mal à engager «Gen Z» ou ceux nés après 1996.

"L'un des principaux facteurs est que l'église est trop liée à la politique de droite", a déclaré Greg Carey, professeur au Lancaster Theological Seminary en Pennsylvanie. L'activisme évangélique contre les droits des homosexuels est particulièrement répugnant pour de nombreux membres d'une génération où «tout le monde a des amis LGBTQ», a déclaré Carey.

La présidence de Trump pourrait aggraver l'écart d'âge, pensent certains chrétiens évangéliques. "Devant sortir et défendre ce type jour après jour, comme le font nombre de ces évangéliques de Trump, ils détruisent leur crédibilité", a déclaré Napp Nazworth, qui jusqu'à lundi était rédacteur politique d'une autre publication, le Christian Post.

Nazworth a démissionné au sujet des plans du Christian Post de critiquer Christianity Today pour son éditorial anti-Trump.

Il a déclaré à Reuters que de nombreux jeunes évangéliques étaient opposés aux politiques d'immigration et d'asile de Trump et étaient préoccupés par la réduction de la pauvreté, contrairement aux membres plus âgés de la confession. Les dirigeants évangéliques aux côtés de Trump "n'auront aucune autorité morale pour parler des problèmes moraux du jour après l'avoir défendu", a déclaré Nazworth.

«RELIGIEUSEMENT NON AFFILIÉ»

L'évangélisme, comme toutes les formes de christianisme aux États-Unis, a du mal à attirer des membres plus jeunes, au milieu d'une augmentation sans précédent ces dernières années du nombre de personnes s'identifiant comme sans appartenance religieuse.

Les protestants évangéliques blancs ont diminué en proportion de la population américaine entre 2006 et 2018, passant de 23% à 15%, selon une analyse du Public Religion Research Institute.

Une participation électorale plus élevée que la moyenne parmi les évangéliques signifie que le groupe représente toujours plus du quart de l'électorat américain, mais le fait de ne pas attirer de jeunes fidèles signifie que leur poids électoral devrait diminuer, a déclaré Robert P. Jones, directeur général et fondateur de PRRI.

(Graphique: tmsnrt.rs/39jbIyP)

L'âge médian des évangéliques blancs et des chrétiens blancs est globalement de 55 ans, selon les données PRRI, contre 44 pour l'ensemble de la population blanche.

"L'attention singulière de l'église évangélique sur le mariage, les relations et l'avortement entre personnes de même sexe n'engage pas les jeunes générations", a déclaré Randall Balmer, professeur de religion à l'Université de Dartmouth et ancien rédacteur en chef de Christianity Today.

Ils sont motivés par un ensemble plus large de problèmes, a-t-il dit, ajoutant «en termes d'orientation sexuelle, la jeune génération ne fait que hausser les épaules.»

«ATTAQUE PARTISAN»

L'alliance peut-être improbable entre les chrétiens conservateurs et le promoteur immobilier new-yorkais divorcé deux fois a été importante pour Trump dans un pays plus religieux que la plupart des autres démocraties occidentales et où la vie spirituelle d'un président est examinée de près.

Les chrétiens évangéliques blancs ont voté à une écrasante majorité pour Trump en 2016, lorsque les sondages à la sortie ont montré qu'il avait remporté 81% de leurs votes. Ils sont surtout restés avec lui malgré les controverses sur ses attaques contre les rivaux politiques et les commentaires humiliants sur les femmes, grâce en grande partie à la nomination par Trump de nombreux juges conservateurs qui soutiennent les restrictions d'accès à l'avortement.

De nombreux évangéliques américains soutiennent également fermement les conservateurs en Israël et ont salué la décision de Trump de reconnaître Jérusalem comme capitale d'Israël et d'y déplacer l'ambassade des États-Unis.

Trump, qui se décrit comme presbytérien et dont les conseillers comprennent des personnalités évangéliques telles que la télévangéliste de Floride Paula White, a rejeté Christianity Today comme étant «d'extrême gauche».

Un groupe de près de 200 dirigeants de l'aile conservatrice de l'évangélisme l'a défendu dans une lettre au magazine, félicitant le président pour avoir demandé l'avis des «chrétiens croyants en la Bible et des américains patriotes».

Franklin Graham, fils du fondateur du magazine Billy Graham, qui a conseillé les présidents républicain et démocrate pendant plusieurs décennies, a déclaré que l'éditorial était une «attaque totalement partisane».

Pendant ce temps, d'autres érudits et dirigeants religieux ont signé un petitihere en faveur de Christianity Today, déclarant que "la communauté évangélique et chrétienne des États-Unis est à un carrefour moral".

Les jeunes évangéliques sont rebutés par le soutien apparemment inconditionnel des dirigeants de l'église à Trump malgré son traitement "cruel" des migrants et la déréglementation qui pourrait nuire à l'environnement, a déclaré Marlena Graves, un auteur chrétien sur la foi, la culture et la justice, qui a signé la pétition.

«Aucun parti politique n’incarne de près l’enseignement de Jésus. Vous ne pouvez pas dépendre du gouvernement pour faire ce que Jésus dit parce que, souvent, vous devez vous opposer au gouvernement », a-t-elle déclaré, citant des croyants évangéliques qui travaillaient à l'abolition de l'esclavage noir et des chrétiens qui ont résisté au nazisme en Allemagne.

La campagne Trump n'a pas répondu à une demande de commentaire. Il a annoncé vendredi le lancement, le 3 janvier, de «Evangelicals for Trump», une coalition pour soutenir le président lors des élections de novembre 2020.

Rapport de Simon Lewis et Heather Timmons; Montage par Daniel Wallis

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